El Templo del Caballo Blanco: el primer templo budista en China

El Templo del Caballo Blanco es un templo budista ubicado no lejos de Luoyang, Henan, China. Este templo tiene fama de ser el primer templo budista en China, ya que según la tradición fue construido durante la dinastía Han del Este. El templo ha sobrevivido durante casi 2000 años. Durante este período, se agregaron nuevos edificios al complejo del templo, mientras que se llevaron a cabo reconstrucciones y restauraciones en los más antiguos.

Índice
  1. La llegada de los monjes budistas a Luoyang
  2. Las Cinco Salas del Templo del Caballo Blanco
  3. Influencia extranjera en el ámbito internacional

La llegada de los monjes budistas a Luoyang

El Templo del Caballo Blanco se encuentra a unos 12 km (7,5 millas) al este de Luoyang, en la provincia de Henan, en el centro-este de China. La tradición sostiene que el templo se estableció en el año 68 d. C., durante el reinado del emperador Ming de la dinastía Han del Este. Durante años antes de que se fundara el templo, el emperador había enviado a dos embajadores a las regiones occidentales para recopilar sutras budistas. Cuando los embajadores regresaron a Luoyang, la capital de Han del Este, cuatro años después, trajeron consigo no solo sutras budistas, sino también muchas estatuas budistas e incluso dos monjes budistas. El emperador estaba extremadamente encantado y ordenó la construcción de un templo para albergar a los monjes y almacenar los sutras y las estatuas.

Como los sutras y las estatuas se transportaban a lomos de caballos blancos, el emperador decidió honrar al animal llamando al templo el Templo del Caballo Blanco. En la entrada del templo se puede ver un par de caballos de piedra. Las estatuas en realidad datan de un período muy posterior conocido como la Dinastía Song del Norte, que gobernó China alrededor de un milenio después de la fundación del Templo del Caballo Blanco. El par de caballos de piedra probablemente represente a los caballos blancos que trajeron objetos budistas sagrados a China. Se ha observado que las estatuas muestran un rostro triste, posiblemente debido a la solemnidad asociada a la tarea que se les encomendó.

El Templo del Caballo Blanco mira hacia el sur y se puede dividir en tres partes: el templo principal, la parte occidental del complejo del templo y su parte oriental. Naturalmente, el templo principal es la atracción central del Templo del Caballo Blanco y consta de cinco salas separadas. A diferencia de la mayoría de las otras partes del complejo del templo, las estructuras en el área occidental se construyeron en tiempos más recientes. Esta área también se conoce como el Complejo de Templos Extranjeros o el Área Internacional, donde se pueden ver varios templos budistas extranjeros. En cuanto a la zona este del templo, su punto más alto es la Pagoda Qiyun, que data del siglo XII.

Cuenta la leyenda que el nombre del templo budista proviene de los caballos blancos que llevaban monjes budistas, estatuas y sutras a China. (LBHPHOTO / Adobe Stock)

Cuenta la leyenda que el nombre del templo budista proviene de los caballos blancos que llevaban monjes budistas, estatuas y sutras a China. ( LBHFOTO /Acción de Adobe)

Las Cinco Salas del Templo del Caballo Blanco

Las cinco salas del templo principal son la Sala de los Reyes Celestiales, la Sala del Gran Buda, la Sala de Mahavira, la Sala de la Orientación y la Terraza Brillante y Fresca. El Salón del Gran Buda es el salón principal del Templo del Caballo Blanco. Este salón fue construido durante la dinastía Ming, y el Buda principal adorado en este salón es el Buda Sakyamuni, cuya estatua está flanqueada por las de sus discípulos, Kasyapa y Ananda. Además, en este salón se adora a dos Bodhisattvas: Manjushri, el Bodhisattva de la Sabiduría, y Samantabhadra, el Bodhisattva de la Benevolencia Universal.

Aunque el Salón del Gran Buda es el salón principal del templo, el salón más grande y grandioso del Templo del Caballo Blanco es el Salón Mahavira, que cubre un área de 22,8 m (74,8 pies) sobre 14,2 m (46,6 pies). El techo de la sala está adornado con coloridos diseños de flores de loto, debajo del cual hay un santuario de dos pisos cubierto con tallas de dragones y pájaros. Este santuario también está rodeado por 10.000 pequeñas esculturas de Buda en las paredes. Aunque hay muchas estatuas en la sala Mahavira, las tres más importantes son las del Buda Sakyamuni, el Buda Amitabha y el Buda de la Medicina. Estos tres Budas son las figuras centrales del altar y están rodeados por los 18 arhats. Estas estatuas, hechas de seda y cáñamo, datan de la dinastía Yuan y se consideran tesoros invaluables.

Por el contrario, la habitación más pequeña del Templo del Caballo Blanco es la Sala de la Orientación. El Buda principal adorado aquí es el Buda Amitabha, de quien se cree que lleva a sus devotos al Paraíso Occidental después de la muerte. La estatua del Buda Amitabha está flanqueada por el Bodhisattva de la Luz de la Luna y la Diosa de la Misericordia, quienes también están asociados con el paraíso occidental. Estas dos estatuas están hechas de arcilla y datan de la dinastía Qing.

Al igual que las estatuas de los 18 arhats en el Salón Mahavira, el Salón de los Reyes Celestiales también data de la dinastía Yuan. El foco principal de esta sala es la estatua de Maitreya, también conocida como el Buda que ríe en China. Según una leyenda, este Buda se encarnó una vez como un monje mendicante que tenía una bolsa que contenía todos los tesoros del mundo. De hecho, en la cultura china, Maitreya está estrechamente relacionado con la alegría y la abundancia. Aunque la sala se construyó durante la dinastía Yuan, se hicieron adiciones durante la dinastía Qing. Esto se puede ver, por ejemplo, en el santuario sobre la estatua de Maitreya. Es un gran santuario de madera dorada, con 50 dragones grabados en él. Las estatuas de los Cuatro Reyes Celestiales, de las que la sala toma su nombre, también se hicieron en la dinastía Qing.

La última de estas cinco habitaciones es Cool Clear Terrace, que es una terraza de ladrillo ubicada en el patio en la parte posterior del templo principal. A pesar de su ubicación, podría decirse que es la sala más importante del templo, ya que fue aquí donde se almacenaron por primera vez los sutras y las estatuas budistas cuando se trajeron de las regiones occidentales. Además, es aquí donde los dos monjes tradujeron los sutras al chino y, por lo tanto, puede considerarse la cuna del budismo chino.

La pagoda Qiyun fue construida en el año 69 d.C. Se llega cruzando un jardín y un puente cerca del templo principal. Ha sido destruido varias veces a lo largo de la historia. (gui yong nian / Adobe Stock)

La pagoda Qiyun fue construida en el año 69 d.C. Se llega cruzando un jardín y un puente cerca del templo principal. Ha sido destruido varias veces a lo largo de la historia. ( gui yong nian /Acción de Adobe)

Influencia extranjera en el ámbito internacional

Como se mencionó anteriormente, el área occidental del Templo del Caballo Blanco se conoce como el Complejo del Templo Extranjero o el Área Internacional y se construyó en tiempos más recientes. Esta área contiene tres templos "extranjeros": el templo de la India, el templo de Myanmar y el templo de Tailandia. Cada uno de estos templos contiene características arquitectónicas distintivas de los edificios budistas en sus respectivos países. Por ejemplo, el Gran Salón del Buda, que es el edificio principal del templo en la India, se inspiró en la gran estupa de Sanchi, mientras que el edificio principal del templo en Myanmar se inspiró en la Pagoda Shwedagon en Yangon.

Finalmente, a diferencia de los edificios modernos del complejo de templos extranjeros, la Pagoda Qiyun en la parte este del Templo del Caballo Blanco fue construido en el año 69 d.C. Sin embargo, la pagoda Han oriental original fue destruida en algún momento y luego fue reconstruida. La pagoda que verían hoy los visitantes del templo data de la dinastía Jin y fue construida en 1175. La pagoda Qiyun tiene fama de ser la pagoda más antigua de China. A pesar de esta fama, la pagoda no recibe tantos visitantes como el templo principal, por lo que es un lugar ideal para quienes desean disfrutar de la paz y la tranquilidad. Finalmente, hay un fenómeno curioso que se puede experimentar en la Pagoda Qiyun. Si uno aplaudiera mientras está parado a 20 m (66 pies) detrás de la pagoda, el eco resultante sonaría como el croar de una rana.

Imagen de Portada: Se dice que el Templo del Caballo Blanco es el primer templo budista en China. La fuente: gui yong nian /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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