El último descubrimiento de Vindolanda: un extraño hombre desnudo en una tablilla tallada en relieve

Excavaciones recientes en el fuerte romano británico en Vindolanda cerca del Muro de Adriano en Northumberland, Inglaterra, han producido un artefacto fascinante y único, según un nuevo anuncio del Fideicomiso Vindolanda. Al excavar bajo el suelo de una estructura del siglo IV descubierta en el sitio en expansión, los voluntarios Richie Milor y David Goldwater se sorprendieron al encontrar una pequeña losa de arenisca bien conservada que contenía una imagen intrincadamente tallada de una figura no identificada. El hombre más reciente del descubrimiento de Vindolanda ha sido tallado en piedra. Estaba desnudo, usando nada más que una especie de casco triangular. Sostenía una lanza larga, mientras estaba parado directamente frente a un pequeño caballo o burro.

El último descubrimiento de Vindolanda, una tablilla de piedra tallada, es sostenida con orgullo por los voluntarios (Richie Milor y David Goldwater) que la encontraron, donde fue desenterrada. (Fideicomiso Vindolanda)

El último descubrimiento de Vindolanda, una tablilla de piedra tallada, es sostenida con orgullo por los voluntarios (Richie Milor y David Goldwater) que la encontraron, donde fue desenterrada. ( Fideicomiso Vindolanda )

Índice

    El último descubrimiento de Vindolanda: una tablilla de piedra arenisca antigua inusual

    El último hallazgo de Vindolanda, la losa o tablilla de arenisca de un hombre desnudo, medía 6,2 pulgadas por 12,4 pulgadas, o 160 mm por 315 mm. Fue diseñado para encajar en un tipo de nicho empotrado, lo que significa que podría haber sido parte de un mosaico de imágenes mucho más grande en algún momento.

    El relieve de arenisca no contiene inscripciones y es diferente a cualquier otra característica encontrada en el sitio. Esto hace que sea imposible identificar positivamente al individuo en la imagen.

    "La desnudez del hombre significa que probablemente sea un dios, y no solo un jinete", sugirió la arqueóloga Marta Alberti, que trabaja a tiempo completo para supervisar las excavaciones en curso en Vindolanda.

    "También lleva una lanza en su brazo izquierdo, un atributo común del dios de la guerra: Marte. Sin embargo, cuando miras su cabeza, las dos características casi circulares podrían identificarse como alas: un atributo común de Mercurio – dios de los viajes. Los caballos y los burros también se asocian a menudo con Mercurio como protector de los viajeros.

    El último descubrimiento en Vindolanda fue realizado por voluntarios, quienes descubrieron el relieve debajo de un piso de piedra cerca de un gran cuartel de caballería o una vivienda del siglo IV. Pudo haber representado un tipo de dios híbrido, combinando elementos de Marte y Mercurio, que tenía un significado especial para los hombres que vivían en esa región en ese momento.

    A lo largo de sus 300 años de historia, el fuerte de Vindolanda ha sido ocupado por miles de mercenarios extranjeros o reclutas locales. Estos hombres no eran miembros de la legión romana, sino más bien auxiliares del Imperio Romano en Gran Bretaña. En las etapas posteriores, las fuerzas auxiliares de Vindolanda estaban compuestas en su mayoría por hombres de la Galia, que era el nombre romano del territorio de Europa occidental ahora ocupado por parte o la totalidad de Francia, Alemania, Bélgica, Luxemburgo, Suiza, los Países Bajos y el norte de Italia.

    El último hallazgo de Vindolanda del hombre desnudo en una tablilla en relieve de piedra arenisca, que ahora ha sido

    El último hallazgo de Vindolanda del hombre desnudo en una tablilla en relieve de piedra arenisca, que ahora ha sido "limpiada" para revelar la escultura con mayor claridad. ( Fideicomiso Vindolanda )

    Si el nuevo descubrimiento de Vindolanda es un artefacto religioso creado por los galos que de alguna manera representaba sus creencias religiosas, no sería el primer descubrimiento de esta naturaleza realizado en Vindolanda. Excavaciones anteriores revelaron un altar construido por los galos y dedicado a una diosa a la que llamaron Galia. Nunca se ha descubierto ninguna imagen de esta diosa en el sitio, ni ninguna otra referencia a ella. Así que no hay forma de saber cómo, o si, podría estar relacionada con la figura esculpida en el último hallazgo de Vindolanda.

    Todavía sobreviven secciones del Muro de Adriano, particularmente en su sector central montañoso. Poco queda en las regiones de las tierras bajas, donde el muro fue saqueado anteriormente como fuente de piedra libre para nuevas construcciones. (Velella / Dominio público)

    Todavía sobreviven secciones del Muro de Adriano, particularmente en su sector central montañoso. Poco queda en las regiones de las tierras bajas, donde el muro fue saqueado anteriormente como fuente de piedra libre para nuevas construcciones. (Villa / Dominio publico )

    Vindolanda y la frontera romana del norte de Gran Bretaña

    El fuerte original de Vindolanda se construyó durante una época tumultuosa para los romanos, durante el siglo I d.C. Como nuevos colonizadores, lucharon por establecer su autoridad sobre la frontera norte de Britannia. Les preocupaban posibles invasiones de personas a las que llamaban caledonios, que vivían en lo que ahora es el territorio de Escocia.

    La construcción en Vindolanda comenzó alrededor del año 77 d.C. y se completó alrededor del 85 d.C. Este fuerte tenía un propósito especial, que era proteger la importante calzada romana de Stanegate. Esta ruta militarmente vital unía los fuertes construidos por los romanos con dos cruces de ríos, sobre el río Tyne al este y el río Eden al oeste. Los romanos esperaban conquistar Caledonia y eventualmente absorberla en su provincia de Britannia, lo que significa que los fuertes que construyeron tenían un propósito tanto ofensivo como defensivo.

    En este momento, Stanegate representaba esencialmente la frontera norte de la Britania romana, lo que ponía a Vindolanda directamente en la línea del frente. Sin embargo, la situación cambió drásticamente en el siglo II d.C. En el año 122 dC, el emperador romano Adriano decidió construir una gran muralla en el norte de Inglaterra para crear una frontera norte-sur más segura.

    Cuando estaba completamente intacto y completo, el Muro de Adriano tenía al menos 12 pies (3,7 metros) de alto y ocho pies (2,4 metros) de ancho. Cruzó los 118 kilómetros (73 millas) de ancho del istmo británico, desde el mar de Irlanda en el oeste hasta el mar del Norte en el este. Presentaba torres o torreones a lo largo de toda su longitud, para asegurar una completa vigilancia visual de los accesos.

    Con Stanegate y Vindolanda ahora ubicadas al sur de esta larga fortificación, la misión de la guarnición estacionada en el fuerte se volvió menos urgente. Sin embargo, Vindolanda permaneció ocupada hasta finales del siglo IV d. C., ya que los romanos mantuvieron una fuerte presencia militar en el norte durante su ocupación de Gran Bretaña. Nunca pudieron someter a los temibles caledonios, que resistieron con éxito los esfuerzos de las fuerzas romanas por incorporarlos a su provincia.

    Un santuario religioso único descubierto junto a la puerta norte del fuerte romano de Vindolanda en 2009 contenía tres altares preciosos. Hoy, los arqueólogos en el sitio han dado el paso inusual de replicar los altares, permitiéndoles ser vistos en el paisaje por primera vez en 1800 años. (Fideicomiso Vindolanda)

    Un santuario religioso único descubierto junto a la puerta norte del fuerte romano de Vindolanda en 2009 contenía tres altares preciosos. Hoy, los arqueólogos en el sitio han dado el paso inusual de replicar los altares, permitiéndoles ser vistos en el paisaje por primera vez en 1800 años. ( Fideicomiso Vindolanda )

    Durante su larga historia, Vindolanda ha pasado por varias fases de construcción. Se construyeron varios fuertes de madera y piedra, junto con una variedad de otros edificios utilizados para almacenamiento y alojamiento. Toda esta actividad ha dejado tras de sí un impresionante complejo de ruinas que los arqueólogos han explorado de vez en cuando desde el s. y siglo.

    Dentro de estas ruinas, los arqueólogos han encontrado un tesoro de artefactos dejados por los militares que ocuparon el fuerte, posiblemente con sus familias en algunos casos. Estos artefactos incluyen una amplia variedad de artículos personales, militares y religiosos, todos los cuales revelan algo sobre la vida en las fronteras de la Britania romana.

    Más concretamente, los ocupantes del fuerte dejaron huellas escritas en forma de tablillas hechas de láminas de madera e inscritas con tinta a base de carbón. Hasta el momento se han recuperado y traducido más de 750 tablillas de Vindolanda, y aún se descubren más de estos importantes documentos durante las excavaciones en curso.

    Las tablillas de Vindolanda cubren varios temas. Se han utilizado para documentar varios asuntos, actividades y procedimientos relacionados con el ejército. También se utilizaron para la correspondencia individual y muchos contienen mensajes personales que se intercambiaron entre los soldados, sus familiares y sus esclavos.

    Vindolanda no fue escenario de épicas batallas o conflictos. Pero los artefactos y las ruinas que produjo ofrecieron una valiosa perspectiva de la vida cotidiana de las fuerzas de ocupación que representaban los intereses y preocupaciones de los romanos a principios del primer milenio en Britannia.

    Una foto aérea del sitio de la Fortaleza de Vindolanda que muestra el campo ondulado donde esta fortaleza romana perdurable aún se encuentra en la actualidad. (Fideicomiso Vindolanda)

    Una foto aérea del sitio de la Fortaleza de Vindolanda que muestra el campo ondulado donde esta fortaleza romana perdurable aún se encuentra en la actualidad. ( Fideicomiso Vindolanda )

    Turistas de Vindolanda reciben bienvenida mientras continúan las excavaciones

    Vindolanda es un popular destino turístico. Los visitantes pueden caminar por el sitio y visitar un gran museo que fue construido para albergar los muchos artefactos que se han descubierto allí a lo largo de los años.

    La tablilla tallada en relieve recién descubierta se exhibirá en el museo de sitio en una exposición que se inaugurará el 1 de julio y permanecerá abierta al público durante el resto del año (2021).

    Mientras tanto, las excavaciones de esta temporada en Vindolanda continuarán hasta el 24 de septiembre, mientras arqueólogos profesionales y voluntarios buscan otros artefactos que de alguna manera puedan arrojar luz sobre la identidad de la misteriosa figura representada en esta antigua imagen del pasado romano británico.

    Imagen de Portada: El último descubrimiento de Vindolanda a la derecha es un relieve de arenisca notable e inusual que puede representar a un dios, pero aún no está claro. El paisaje donde se encontró la última tableta se muestra a la derecha. La fuente: Fideicomiso Vindolanda

    Por Nathan Falde

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