El último símbolo de la marca pirata: el origen del Jolly Roger

La tradición pirata es un tema popular entre muchos hoy en día, con cuentos románticos que involucran aventuras en alta mar, camaradería y búsqueda de tesoros. Sin embargo, hace siglos, los piratas eran criminales absolutos, uno de los primeros ejemplos del crimen organizado. Viajando por mar, los piratas asaltaron y saquearon, matando con desprecio.

Hay muchos artículos de piratería que se utilizan como símbolos de la práctica actual: pisar la tabla, una pata de madera, un parche en el ojo, un gancho de mano y un solo arete de oro. Sin embargo, el símbolo de piratería más comúnmente reconocido a lo largo de los años ha sido la bandera negra con el diseño de calavera y tibias cruzadas: el Jolly Roger. Como símbolo, el Jolly Roger voló en barcos piratas para entregar un mensaje a sus objetivos. Tenía la intención de infundir miedo y demostrar que las personas a bordo eran extremadamente poderosas.

La tradicional bandera pirata Jolly Roger.

La tradicional bandera de piratería "Jolly Roger". ( CC POR SA 3.0 )

Índice

    La importancia de las banderas piratas

    El uso de banderas piratas en general imita el uso de banderas en otros barcos. A lo largo de la historia marítima, un barco ondeaba una bandera particular para transmitir un mensaje, principalmente para indicar dónde estaba la lealtad de un barco. Por ejemplo, los barcos privados enarbolarían una bandera diferente a la de los barcos de guerra.

    En la misma medida, los barcos piratas ondeaban ciertas banderas para comunicar un mensaje, o incluso para engañar a los barcos cercanos haciéndoles creer que el barco pirata era un aliado y darle una ventaja al barco pirata en ataques posteriores.

    Históricamente, un barco pirata atacante enarbolaría una bandera negra sólida. Esto indicaría que, mientras nadie resistiera el ataque de los piratas, todos tendrían cuartel. Sin embargo, si se resiste, la bandera se cambiará a una bandera roja sólida que indica que no se mostrará piedad.

    El propósito de la bandera era infundir miedo en los atacados, dando a los piratas aún más poder. La bandera roja o negra lisa se llamaba originalmente Jolly Roger, antes de que el nombre se asociara con la calavera y las tibias cruzadas.

    Xilografía de 1725 de Stede Bonnet con una Jolly Roger.

    Xilografía de 1725 de Stede Bonnet con una Jolly Roger. (Dominio publico)

    ¿Por qué se llama Jolly Roger?

    Uno se pregunta por qué la bandera pirata se llama Jolly Roger, con incertidumbre sobre el origen de la frase. En 1724, Charles Johnson publicó un libro llamado "Una historia general de los piratas". Aquí es donde se cree que se originó la frase "Jolly Roger", ya que Johnson cita no a uno, sino a dos piratas que llamaron a su bandera Jolly Roger: Bartholomew Roberts en junio de 1721 y Francis Spriggs en julio de 1723.

    Otros creen que las palabras Jolly Roger se derivan del francés. bastante rojo que significa "muy rojo".

    En el libro "Pirates & the Lost Templar Fleet", David Hatcher Childress ofrece otro posible origen de la frase Jolly Roger. En este libro, Childress indicó que el Jolly Roger en realidad recibió su nombre del rey Roger II de Sicilia, un templario de quien se dice que fue el primer hombre en enarbolar la bandera.

    Una Jolly Roger desgarrada. ( adams /Acción de Adobe)

    Las muchas variaciones del Jolly Roger

    Hoy en día, el Jolly Roger, una bandera negra con una calavera y tibias cruzadas, se considera el diseño estándar de una bandera pirata. Sin embargo, este no era el diseño original del Jolly Roger, que ha adquirido muchos arreglos diferentes a lo largo de los años.

    En "Una historia general de los piratas" de Charles Johnson, dos piratas enarbolaron una bandera a la que llamaron Jolly Roger, pero ninguno de estos Jolly Rogers presentaba un diseño de calavera y tibias cruzadas. De esto podemos determinar que el Jolly Roger no fue pensado como la representación de ningún diseño en particular, sino como un término genérico usado para describir cualquier bandera pirata.

    Las variaciones de la bandera pirata a lo largo de los años han sido muchas, desde negro o rojo sólido hasta diseños variados en negro y rojo, incluidas imágenes de esqueletos, armas, sangre y corazones. Aquí hay algunos ejemplos de Jolly Roger a lo largo del tiempo:

    Distintos diseños de banderas utilizadas por los piratas a lo largo de los siglos

    Distintos diseños de banderas utilizadas por los piratas a lo largo de los siglos. (Dominio publico)

    ¿Por qué una calavera y tibias cruzadas?

    Algunas fuentes atribuyen el diseño de la calavera y las tibias cruzadas a una leyenda templaria. Philip Gardiner escribe en “La Santa Sangre y el Santo Grial”:

    Una gran dama de Maraclee fue amada por un templario, señor de Sidón; pero ella murió en su juventud, y en la noche de su entierro, ese malvado amante se arrastró hasta la tumba, desenterró su cuerpo y la violó. Entonces una voz desde el vacío le ordenó regresar en nueve meses porque encontraría un hijo. Obedeció el mandato ya la hora señalada reabrió la tumba y encontró una cabeza sobre los huesos de las piernas del esqueleto (calavera y tibias cruzadas). La misma voz le mandó que la guardara bien, porque sería la dadora de todos los bienes, y así la tomó consigo. Se convirtió en su genio protector y pudo derrotar a sus enemigos simplemente mostrándoles la cabeza mágica. A su debido tiempo, pasó a la posesión de la orden.

    Hoy en día, el Jolly Roger, específicamente el diseño de calavera y tibias cruzadas, es considerado por muchos como un ejemplo increíble de marca híbrida colectiva. El símbolo no ha sido adoptado ni utilizado por ninguna entidad individual para representar su rol o estatus. Por el contrario, se ha convertido en un símbolo universal que todavía invoca inmediatamente la imagen de un pirata siglos después.

    Se siguen contando viejas y nuevas historias de piratas, desde crónicas de piratas reales como Barbanegra y Ching Shih, hasta cuentos clásicos como el Capitán Garfio de "Peter Pan", y figuras piratas de la actualidad de la cultura popular de "Piratas del Caribe" de Disney. ." ”.

    Gracias a simbolizaciones como el Jolly Roger, cada uno de estos cuentos representa a piratas muy diferentes con historias muy diferentes, pero todos evocan imágenes del pirata clásico: saqueadores de botines, consumidores de grandes cantidades de ron, maestros de la navegación y de la señores del mar mares.

    Imagen de portada: una bandera pirata Jolly Roger. La fuente: donfiore /Adobe Stock

    por el Sr. Reese

    Actualizado el 8 de septiembre de 2020.

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