El uso humano del fuego hace más de un millón de años parece más probable

No hay humo sin fuego, o eso dicen, y un grupo de científicos está aplicando este pensamiento para desarrollar nuevos métodos para investigar cuándo y dónde tuvo lugar el primer uso del fuego. Y encontraron resultados que cambiaron el juego.

L'étude des artefacts du site de la carrière d'Evron, en Israël, datant d'il y a entre 1 million et 0,8 million d'années a révélé qu'il pourrait s'agir du site du plus ancien camping connu al mundo. Usando una forma completamente nueva de comprender la evolución de la pirotecnología humana a través de métodos mejorados de tecnología de inteligencia artificial para evaluar herramientas de pedernal y huesos de animales recuperados del sitio, ahora tenemos otra pieza del rompecabezas sobre la historia de la evolución humana.

El nuevo descubrimiento agrega peso a las afirmaciones recientes de un incendio provocado por el hombre en la cueva Wonderwerk en Sudáfrica que data de hace un millón de años o más. La escasa evidencia allí indicaba que los humanos podrían haber controlado el fuego mucho más que nunca. Pero los científicos de Wonderwerk sabían que necesitaban más pruebas para respaldar su trabajo. Los nuevos métodos podrían proporcionar esto.

Índice
  1. La hipótesis de la cocina y la relación humana con el fuego
  2. Investigación científica: metodología y combustión
  3. Avanzar

La hipótesis de la cocina y la relación humana con el fuego

Los humanos son la única especie en el reino animal que cocina sus alimentos y los come, en lugar de comerlos crudos. Pero hay evidencia teórica de que los miembros existentes del en el Homo clase también comía comida cocinada. Y para hacer eso, necesitaban calor controlado.

El uso controlado del fuego por parte de los homínidos siempre ha sido motivo de fascinación para los científicos evolutivos, ya que su aparición ha permitido aumentar la eficiencia alimentaria y energética. Con el tiempo, esto se convirtió en un tracto digestivo más pequeño y compacto, que liberaba energía para permitir que el cerebro creciera.

Esta teoría, llamada "hipótesis de la cocina", también permitió a los homínidos mantenerse calientes, fabricar herramientas avanzadas y protegerse de los depredadores. Cocinar ayudó a digerir mejor las proteínas y obtener nutrición de los alimentos de una manera más holística. Cocinar también ayudaba a liberar tiempo, ya que el tiempo promedio diario dedicado a masticar era de 4 a 7 horas, lo que suponía una infrautilización del intelecto. Según Charles Darwin, el fuego y el lenguaje son los dos logros más importantes de la humanidad, y hay una razón para ello.

Por la misma cantidad de calorías ingeridas, el cuerpo recibe alrededor de un 30% más de calorías de un huevo cocido en comparación con su equivalente crudo en avena, por ejemplo, o hasta un 78% en el caso de un huevo. . Aquellos que comen alimentos cocidos ganarán más peso que aquellos que comen alimentos crudos: la ciencia es indiscutible. Por lo tanto, es literalmente posible morir de hambre en la naturaleza, incluso después de llenar el estómago con alimentos crudos.

Los artefactos antiguos recuperados por primera vez del sitio arqueológico Evron Quarry en Israel a mediados de la década de 1970 han sido analizados con modelos informáticos avanzados que revelan evidencia del uso del fuego (Fotografía cortesía de Evron Quarry Excavation Archive/Universidad de Toronto)

Los artefactos antiguos recuperados por primera vez del sitio arqueológico Evron Quarry en Israel a mediados de la década de 1970 han sido analizados con modelos informáticos avanzados que revelan evidencia del uso del fuego (Fotografía cortesía de Evron Quarry Excavation Archive/ Universidad de Toronto )

Investigación científica: metodología y combustión

Esta teoría, sin embargo, tropezó con obstáculos bien conocidos, principalmente debido a la falta de evidencia. Solo hay otros 5 sitios en el mundo con evidencia del uso del fuego desde hace 500,000 años, otros tienen alrededor de 200,000 años. Reconstruir la relación con la pirotecnología requiere la identificación visual de la combustión y su efecto sobre ciertos objetos.

En este estudio publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias los científicos de Universidad de Toronto , el Instituto de Ciencias Weizmann y la Universidad Hebrea han abordado el rompecabezas de una manera interesante, allanando el camino para que los futuros científicos utilicen y mejoren aún más este método. Los científicos del Instituto de Ciencias Weizmann de Israel tomaron las herramientas de pedernal y los huesos de animales, combinando la IA y la espectroscopia para la arqueología con los hallazgos de la cantera de Evron. Gracias a esto, pudieron "detectar rastros no visuales de fuego que datan de al menos 800.000 años", señala el publicado por el Instituto Weizmann .

"Los modelos de aprendizaje profundo prevalecientes tenían una arquitectura específica que superó a otros y nos dio la confianza que necesitábamos para usar esta herramienta más en un contexto arqueológico sin signos visuales de uso del fuego", agrega el Dr. Azuri.

Herramientas de pedernal encontradas en Evron Quarry (foto de Zane Stepka/Universidad de Toronto)

Herramientas de pedernal encontradas en Evron Quarry (foto de Zane Stepka / Universidad de Toronto )

El Dr. Filipe Natalio del Departamento de Plantas y Ciencias Ambientales de Weizmann había colaborado previamente con el Dr. Ido Azuri del departamento de Life Core Facilities de Weizmann, quien fue pionero en este método; esto formó la base de su colaboración en este estudio. Las longitudes de onda del infrarrojo absorbidas por los artefactos se detectaron utilizando un método llamado espectroscopia de “Fourier Transform Infrared (FTIR)”.

“Cuando comenzamos este proyecto”, dice Natalio, “los arqueólogos que analizaron los hallazgos de la cantera de Evron nos dijeron que no encontraríamos nada. Deberíamos haber hecho una apuesta.

Se cree que estos artefactos absorben los rayos UV y la radiación infrarroja, los cuales son subproductos de la combustión. Luego compararon los artefactos con materiales similares sin quemar y encontraron que el calentamiento habría ocurrido a temperaturas entre 390 °F (200 °C) y 1100 °F (600 °C). Luego, de la misma capa sedimentaria que las herramientas, se analizaron los colmillos de un gran animal parecido a un elefante, que también había estado expuesto a temperaturas similares.

Avanzar

El equipo concluyó que los habitantes del sitio usaban fuego para cocinar la carne. También dedujeron que el sitio, hace 0,8 y 1 millón de años, fue habitado por nuestros ancestros humanos fabricantes de herramientas, Homo erectus. Este sitio fue difícil de alcanzar, con 750 pies cuadrados (70 metros cuadrados) de capa arqueológica excavada para llegar a los artefactos, que yacen a una profundidad de 50 pies (15 metros) sobre el nivel del mar.

“No fue solo una demostración de exploración y recompensa en términos del conocimiento adquirido, sino del potencial que reside en combinar diferentes disciplinas: Ido tiene experiencia en química cuántica, Zane es arqueólogo científico y Liora y Michael son prehistoriadores. . Trabajando juntos, aprendimos unos de otros. Para mí es una demostración de cómo debe funcionar la investigación científica a través de las humanidades y las ciencias”, concluye Natalio, muy satisfecho con los avances logrados.

Imagen de Portada: La quema de madera, el uso humano del fuego podría remontarse a un millón de años. La fuente: nikky tok/Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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