El uso más antiguo de herramientas se remonta a dos millones de años en el descubrimiento de Oldupai Gorge

Un equipo interdisciplinario de investigadores ha desenterrado las herramientas de piedra más antiguas en el sitio arqueológico más antiguo en el famoso desfiladero de Oldupai, conocido popularmente como la Cuna de la Humanidad. Sus hallazgos también revelan cómo los primeros homínidos se enfrentaron al cambio climático hace dos millones de años.

El nuevo estudio se publica en Naturaleza Comunicación y proporciona una perspectiva ecológica sobre la adaptabilidad humana temprana hace dos millones de años. Se centra en Ewass Oldupai, el sitio arqueológico más antiguo de Oldupai Gorge (anteriormente Olduvai). El estudio demuestra cómo los homínidos se adaptaron a las diversas condiciones ambientales de la región durante un período de 200.000 años.

Un nuevo trabajo de campo interdisciplinario ha llevado al descubrimiento del sitio arqueológico más antiguo en Oldupai Gorge, que muestra que los primeros humanos utilizaron una amplia variedad de hábitats en medio de cambios ambientales durante un período de 200.000 años. (Michael Petraglia)

Un nuevo trabajo de campo interdisciplinario ha llevado al descubrimiento del sitio arqueológico más antiguo en Oldupai Gorge, que muestra que los primeros humanos utilizaron una amplia variedad de hábitats en medio de cambios ambientales durante un período de 200.000 años. ( michel petraglia )

Índice
  1. Descubrimientos en Oldupai Gorge, la famosa cuna de la humanidad
  2. Permanecer estable en entornos cambiantes
  3. ¿Quién fabricó las herramientas Ewass Oldupa?
  4. Preparando el escenario para cosas más grandes

Descubrimientos en Oldupai Gorge, la famosa cuna de la humanidad

Oldupai Gorge es un sitio paleoantropológico muy importante ubicado en Tanzania en el Gran Valle del Rift. Durante más de un siglo, los investigadores han estado excavando en esta área y juntos han encontrado cientos de fósiles y herramientas de piedra que datan de hace millones de años. El sitio se hizo famoso por Louis y Mary Leakey y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

¡Alerta Eureka! informa que, a pesar de la larga historia de estudios y excavaciones en el desfiladero de Oldupai, ha habido una falta de estudios ecológicos asociados con los restos culturales encontrados allí. Esto permite que el nuevo estudio arroje luz sobre los contextos ambientales en los que vivían los primeros homínidos.

El estudio proviene de un equipo internacional e interdisciplinario de investigadores del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, la Universidad de Calgary en Canadá y la Universidad de Dar es Salaam en Tanzania. Los investigadores se reunieron para las excavaciones en Ewass Oldupa y desenterraron las herramientas de piedra olduvayense más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge. Las herramientas de piedra datan de hace alrededor de 2 a 1,8 millones de años.

Las excavaciones en Ewass Oldupa han descubierto las herramientas de piedra olduvayense más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge, que datan de hace unos 2 millones de años, y también han desenterrado fósiles de mamíferos, reptiles y aves. (Michael Petraglia)

Las excavaciones en Ewass Oldupa han descubierto las herramientas de piedra olduvayense más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge, que datan de hace unos 2 millones de años, y también han desenterrado fósiles de mamíferos, reptiles y aves. ( michel petraglia )

Permanecer estable en entornos cambiantes

Los paleoantropólogos en el sitio han estudiado fósiles de una variedad de animales, incluidos primates, ganado y cerdos salvajes, hipopótamos, panteras, leones, hienas, reptiles y aves. Descubrieron que durante 200.000 años el hábitat había cambiado e incluía pastizales de helechos, mosaicos de bosques, paisajes quemados naturalmente, palmerales junto a lagos y entornos de estepa seca.

Geometría del afloramiento, arquitectura estratigráfica y vegetación idealizada en Ewass Oldupa. a) Post-eruptiva, pradera de helechos. b) Mosaicos gruesos de toba cristalina de feldespato. c) Bosque de palmeras y helechos. d) Pastizales. e) Bosque abierto. f) Matorral dominado por Asteraceae. (Mercader, J. et al. Nature 2021)

Geometría del afloramiento, arquitectura estratigráfica y vegetación idealizada en Ewass Oldupa. a) Post-eruptiva, pradera de helechos. b) Toba de cristal de feldespato grueso mosaicos c) Bosque de palmeras y helechos. d) Pastizales. e) Bosque abierto. f) Matorral dominado por Asteraceae. (Mercader, J. et al. Naturaleza 2021 )

La evidencia paleoantropológica y arqueológica combinada muestra que las actividades de los homínidos se reprodujeron, pero estuvieron periódicamente ausentes en el entorno cambiante. Dr. Pastory Bushozi de la Universidad de Dar es Salaam, Tanzania, señalado que “la ocupación de ambientes variados e inestables, incluso después de la actividad volcánica, es uno de los primeros ejemplos de adaptación a las grandes transformaciones ecológicas”.

Incluso cuando el entorno cambió, los investigadores descubrieron que las herramientas de los homínidos prehistóricos seguían siendo más o menos las mismas. Los guijarros y núcleos de guijarros característicos de Oldowan, las escamas de bordes afilados y los guijarros poliédricos todavía se usaban para sacrificar animales y transformar plantas, independientemente de los cambios en el hábitat durante los 200,000 años.

¿Quién fabricó las herramientas Ewass Oldupa?

A estas alturas, quizás se esté preguntando qué grupo de nuestros antepasados ​​prehistóricos fabricó las herramientas de piedra olduvayense más antiguas jamás encontradas en Oldupai Gorge. El posible grupo de fabricantes de herramientas es incierto, ya que aún no se han encontrado fósiles de homínidos en Ewass Oldupa, pero se ha reducido a tres posibles especies de homínidos.

Selección de herramientas de piedra de Ewass Oldupa. (Mercader, J. et al. Nature 2021)

Selección de herramientas de piedra de Ewass Oldupa. (Mercader, J. et al. Naturaleza 2021 )

Una posibilidad es que Homo habilis creó las herramientas. Sus fósiles se encontraron en depósitos de 1,82 millones de años de antigüedad a solo 350 metros (1148,29 pies) de Ewass Oldupa. Profesor Julio Mercader de la Universidad de Calgary declarado que "estos primeros humanos seguramente se extendieron ampliamente por el paisaje y a lo largo de las orillas del antiguo lago".

Pero Mercader también señaló que los australopitecinos también estaban alrededor de Ewass Oldupa en ese momento y probablemente fabricaron y usaron herramientas de piedra en el área y que los miembros del género Paranthropus también vivían en Oldupai Gorge al mismo tiempo. estos dos grupos no podrían ser excluidos como fabricantes de herramientas prehistóricos.

Preparando el escenario para cosas más grandes

Los buscadores escribir que sus hallazgos en Oldupai Gorge son "únicos para este período de tiempo y describen un comportamiento complejo entre los homínidos del Pleistoceno temprano". ellos explican que la capacidad de los homínidos para adaptarse a los entornos cambiantes del desfiladero de Oldupai preparó a nuestros antepasados ​​prehistóricos para metas más ambiciosas.

La combinación de los hallazgos recientes de Oldupai Gorge con otros hallazgos en África Oriental sugiere que hace 2 millones de años los homínidos tenían las habilidades de comportamiento que necesitaban para expandirse en nuevos ecosistemas, y usaron esas capacidades. Como profesor Michael Petraglia del Instituto Max Planck Señalado que "esta flexibilidad de comportamiento surgió en el contexto de los albores de la evolución de nuestro propio género, Homo, y allanó el camino para la eventual propagación mundial e invasiva del Homo sapiens".

Imagen de Portada: Las excavaciones han desenterrado las herramientas de piedra olduvayense más antiguas jamás encontradas en el desfiladero de Oldupai, que datan de hace unos 2 millones de años. La fuente: michel petraglia / Mercader, J. et al., Naturaleza 2021

Por Alicia McDermott

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