¿El uso ritual del cinabrio provocó envenenamiento por mercurio en la antigua Península Ibérica?

Un equipo de 14 biólogos, químicos, antropólogos físicos y arqueólogos de la Universidad de Sevilla ha publicado un nuevo estudio en el revista internacional de osteoarqueología . Los investigadores exploraron la interacción histórica entre los humanos y Mercurio, Hg, y descubrieron que los agricultores ibéricos prehistóricos pueden haber olido los vapores para delirar sobre los rituales. Si es así, eso explicaría la evidencia de envenenamiento por mercurio que encontraron en la antigua España y Portugal.

Un estudio afirma que el pico de envenenamiento por mercurio encontrado en huesos humanos de la Edad del Cobre en la Península Ibérica es evidencia del uso del cinabrio, visible en la imagen en forma de polvo, cuando se realizaban 'antiguos rituales'. (ReSeandra / Adobe Stock)

Un estudio afirma que el pico de envenenamiento por mercurio encontrado en huesos humanos de la Edad del Cobre en la Península Ibérica es evidencia del uso del cinabrio, visible en la imagen en forma de polvo, cuando se realizaban 'antiguos rituales'. ( RéSeandra /Adobe Stock)

Índice
  1. El mayor estudio de este tipo jamás realizado
  2. ¿Qué causó el pico de mercurio de la Edad del Cobre?
  3. Las personas pueden haber estado consumiendo vapores de mercurio para drogarse
  4. Un metal fluido y una roca roja sangre de los dioses

El mayor estudio de este tipo jamás realizado

El equipo de investigación multidisciplinar analizó muestras de 370 individuos extraídas de tumbas en 23 yacimientos arqueológicos de España y Portugal. Las muestras datan del Neolítico, la Edad del Cobre y la Edad del Bronce. Según un informe en Alerta Eurêka , el nuevo artículo titulado "El uso y abuso del cinabrio en el Neolítico Superior y la Edad del Cobre en Iberia", supone "el mayor estudio jamás realizado" sobre la presencia de mercurio en huesos humanos.

El nuevo artículo revela una gran cantidad de datos previamente desconocidos sobre el mercurio histórico. Sin embargo, la conclusión general fue que la exposición al mercurio fue máxima al comienzo de la Edad del Cobre, entre 2900 y 2600 a.

El estudio demostró que a la edad de Cooper, los huesos de los pueblos ibéricos tenían niveles de hasta "400 partes por millón (ppm)", frente a los niveles normales de mercurio en el cabello humano que, según la OMS, no deberían superar 1 o 2 ppm. El documento afirma que estas ingentes cantidades de mercurio venenoso, también conocido como mercurio, provocaron "un alto grado de intoxicación que debió afectar gravemente la salud de muchas de estas personas".

La mina de cinabrio de Almadén en el centro de España es el depósito de cinabrio más grande del mundo y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Su explotación comenzó hace unos 7.000 años. (Rafael Tello / CC BY-SA 4.0)

La mina de cinabrio de Almadén en el centro de España es el depósito de cinabrio más grande del mundo y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Su explotación comenzó hace unos 7.000 años. (Rafael Tello / CC BY-SA 4.0 )

¿Qué causó el pico de mercurio de la Edad del Cobre?

La explotación del cinabrio de Almadén se inició en el Neolítico hace unos 7.000 años. Ubicado en Almadén, en el centro de España, este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO es el depósito de cinabrio más grande del mundo. El nuevo estudio indica que en los albores de la Edad del Cobre, hace 5.000 años, el cinabrio había alcanzado un gran "valor social, con un carácter a la vez sagrado, esotérico y suntuoso".

El nuevo estudio encontró que este aumento en el mercurio fue causado por un aumento en el uso de cinabrio (HgS). Cuando se procesa, este cinabrio, o sulfuro de mercurio, se convierte en un polvo rojo brillante que tradicionalmente se usaba para hacer pigmentos, pinturas y tintes. Por lo tanto, se usó para revestir artefactos sagrados e incluso personas.

Cinabrio, o sulfuro de mercurio, de la mina de Almadén en España. (Christian Rewitzer / CC BY-SA 3.0)

Cinabrio, o sulfuro de mercurio, de la mina de Almadén en España. (Christian Rewitzer / CC BY-SA 3.0 )

Las personas pueden haber estado consumiendo vapores de mercurio para drogarse

Miremos de nuevo esa línea en el periódico que decía que el cinabrio era “sagrado, esotérico y suntuoso”. Primero, se sabe que el cinabrio es "sagrado" porque se descubrieron tumbas de piedra prehistóricas en Portugal y Andalucía cubiertas con pintura en polvo de cinabrio.

Además, se encontraron figurillas sagradas cubiertas de pintura roja brillante. El polvo incluso se rociaba sobre los cadáveres para ayudar en lo que podría llamarse descomposición "sagrada" o controlada. Esto sugiere que el cinabrio estaba fuertemente asociado con el más allá y, por lo tanto, se consideraba sagrado.

Segundo y tercero, las palabras escogidas por el investigador: “esotérico y suntuoso”. Al estar cerca del cinabrio, los antiguos debieron notar que cambiaba sus estados de conciencia y producía efectos profundamente esotéricos. Sin embargo, la palabra "lujoso" se usó en este artículo porque los investigadores creen que las personas lo inhalaron "o lo consumieron" accidentalmente. ¿Podría ser realmente que la gente de la Edad del Cobre tropezó con cinabrio y se envenenó con mercurio?

Un metal fluido y una roca roja sangre de los dioses

Un estudio de 1995 publicado sobre NCBI mostró que hace unos 2000 años en la India, el mercurio se consideraba "una droga de la longevidad, antes de la alquimia". Más tarde, la alquimia en la India alcanzó su apogeo con la producción de 'cinabrio-oro' rojo sangre o rojo sangre. Makaradhwaja. En 2015, el arqueólogo mexicano Sergio Gómez descubrió mercurio líquido al final de un túnel debajo de la Pirámide de la Serpiente Emplumada, la tercera pirámide más grande de Teotihuacan en el centro de México.

En todo el mundo antiguo, el mercurio y sus derivados alquímicos se asociaron con los dioses y el paso al más allá. Estos niveles altísimos de mercurio encontrados en los pueblos ibéricos de la Edad del Cobre despertaron sospechas de que el polvo de cinabrio vaporizado podría haber sido "inhalado o comido" en entornos rituales. Esta idea está respaldada por el hecho de que el cinabrio tenía un valor esotérico tan profundo, como lo demuestra el hecho de que se usaba para cubrir a los muertos y para revestir cámaras funerarias y tumbas.

Imagen de Portada: ¿Podría la punta de envenenamiento por mercurio encontrada en huesos de la Edad del Cobre ibérica ser evidencia de que se ingirió polvo de cinabrio en los rituales? El arte de curar en tiempos prehistóricos, de Ernest Board. Fuente: Bienvenida Trust / CC POR 4.0

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad