El vacío de energía causado por la sequía extrema condujo a la expansión del Islam

Un vacío de poder causado por una sequía extrema hace 1.500 años en la Península Arábiga provocó disturbios políticos, guerras y cambios sociales. Estas fueron las condiciones previas que llevaron al desarrollo y difusión del Islam, una nueva religión que surgió a principios del siglo VII dC, en un lugar cercano a La Meca. Específicamente, estas condiciones extremadamente secas contribuyeron al declive del antiguo reino de Himyar en el sur de Arabia, ubicado en las tierras altas del sur de Yemen. Este fenómeno hasta ahora inexplorado del papel del clima en la expansión del Islam se publicó por primera vez en la revista La ciencia.

Índice
  1. El ascenso y la caída del reino himyarita: sequía y guerras
  2. Composición isotópica y precipitación: ¿una correlación directa?
  3. Agua, mano de obra y mantenimiento del sistema

El ascenso y la caída del reino himyarita: sequía y guerras

Investigadores de la Universidad de Basilea han explorado los restos del reino himyarita, aún presentes en las mesetas de Yemen. La economía himyarita se centró en la agricultura, apoyada por un sistema de riego muy sofisticado que transformó esta zona semiárida y desierta en campos fértiles. Esto permitió que el reino prosperara durante casi 300 años, actuando también como enlace intermediario entre África Oriental y el mundo mediterráneo. Todavía se pueden encontrar restos de campos en terrazas y ruinas de presas de tierra y canales aquí.

Una estatua de bronce de Dhamar Ali Yahbur II, un rey himyarita que probablemente reinó a fines del siglo III o principios del IV d.C. En exhibición en el Museo Nacional de Sana'a, Yemen. (Retlaw Snellac/CC BY 2.0)

Una estatua de bronce de Dhamar Ali Yahbur II, un rey himyarita que probablemente reinó a fines del siglo III o principios del IV d.C. En exhibición en el Museo Nacional de Sana'a, Yemen. (Retlaw Snellac/ CC POR 2.0 )

Una severa sequía golpeó la región a principios del siglo VI, entre 500 y 530, a intervalos persistentes y regulares. Apenas 40 años después, en el 570, el reino himyarita colapsaría bajo la presión del vecino reino de Aksum (actual Etiopía). Esto sugiere una clara correlación entre los eventos, el aumento de la aridez y la disminución de los rendimientos agrícolas, según los autores del nuevo estudio.

Sus vecinos del norte, los imperios bizantino y sasánida, también estuvieron en guerra entre sí durante este tiempo, con Himyar intercalado en el medio, lo que provocó que se debilitara aún más, informa. Forbes. En esta confusión, surgiría una fe religiosa que promete la salvación eterna y la igualdad, a saber, el Islam. "La gente buscaba una nueva esperanza, algo que pudiera unir a las personas como sociedad... La nueva religión ofrecía eso", escriben los investigadores en su estudio.

Composición isotópica y precipitación: ¿una correlación directa?

Este nuevo estudio utilizó una técnica geológica llamada estalactitas que utiliza depósitos de cuevas en capas para ayudar a reconstruir el clima de la época. Los investigadores analizaron la forma y la composición isotópica de un goteo de estalagmitas de la cueva Al Hoota en el actual Omán. La forma en que funciona es que la tasa de crecimiento y la composición química de las capas están directamente relacionadas con la precipitación que cae sobre la cueva. Esto, a su vez, afecta la forma y la composición isotópica de las capas depositadas, sirviendo como registro histórico del clima, informa El Daily Mail .

Sección transversal de una estalagmita de la cueva Hoti en el Omán actual. Los agujeros provienen del muestreo para la datación con uranio, los rasguños del muestreo para el análisis isotópico. (Timon Kipfer/Universidad de Basilea)

Sección transversal de una estalagmita de la cueva Hoti en el Omán actual. Los agujeros provienen del muestreo para la datación con uranio, los rasguños del muestreo para el análisis isotópico. (Timon Kipfer/ Universidad de Basilea )

"Incluso a simple vista se puede ver en la estalagmita que debe haber habido un período muy seco de varias décadas. Cuando menos agua gotea sobre la estalagmita, menos agua fluye por los lados. La piedra crece con un diámetro más pequeño que años con una mayor tasa de goteo”, dijo el profesor Dominik Fleitmann, de la Universidad de Basilea, quien es el autor principal del estudio.

Fleitmann explica que los datos por sí solos eran insuficientes para explicar una correlación directa entre la sequía y la caída del reino himyarita. Luego, el estudio se centró en reconstruir el clima de la región, examinando meticulosamente años y años de datos y recursos históricos. Con ese fin, colaboraron con historiadores para reducir la ventana de sequía. Estas fuentes incluían datos del nivel del agua del Mar Muerto y registros históricos que describían una sequía de varios años, con fecha de 520, una marca verde para el estudio.

Junto con su equipo de investigación, Dominik Fleitmann (izquierda) analiza las estalagmitas de varias cuevas de goteo para reconstruir el clima del pasado. (Christian Flierl/Universidad de Basilea)

Junto con su equipo de investigación, Dominik Fleitmann (izquierda) analiza las estalagmitas de varias cuevas de goteo para reconstruir el clima del pasado. (Christian Flierl/ Universidad de Basilea )

Agua, mano de obra y mantenimiento del sistema

“El agua es absolutamente el recurso más importante. Está claro que una disminución de las precipitaciones y, especialmente, varios años de sequía extrema podrían desestabilizar un reino semidesértico vulnerable”, añadió Fleitmann. Fleitmann también señaló que solo la historiografía reciente aborda el papel del clima en el cambio y el debilitamiento de los regímenes, especialmente el cambio climático durante un período tan largo. El Islam no encontró resistencia porque le habló a una población que luchaba con dificultades y angustia.

El último clavo en el ataúd fue el trabajo: todas las civilizaciones se fundaron en el trabajo manual que está gravemente mal pagado (si es que lo está) y explotado. Los sistemas de riego de Himyar requerían mantenimiento y reparaciones constantes, lo que requería decenas de miles de trabajadores organizados. Una población afectada por tanta angustia y escasez de agua no pudo responder, lo que provocó el colapso del reino desde adentro.

Fleitmann se apresuró a agregar que este estudio de ninguna manera sugiere que la sequía fuera el principal impulsor del Islam de los siglos VI y VII. “Sin embargo, fue un factor importante en el contexto de las convulsiones del mundo árabe del siglo VI”, concluye.

Imagen de Portada: Un nuevo estudio revela el papel que jugaron las sequías en el desarrollo y la expansión del Islam. La fuente: leo lintang /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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