El VERDADERO Bigfoot: Gigantopithecus habría sido aterrador para nuestros antepasados ​​​​antiguos

Desde las leyendas de Bigfoot hasta películas como Mighty Joe Young, los humanos parecen tener una fascinación por las criaturas gigantes con forma de simio. Esto lleva a la pregunta de si las historias sobre simios gigantes tienen alguna base en la realidad. Aunque la evidencia de Bigfoot es ambigua, él es evidencia fósil de grandes simios que vivieron en el pasado, especialmente gigantopiteco, un género que una vez vivió en China y el sudeste asiático.

Índice
  1. Descubre Gigantopithecus - Un antiguo "Bigfoot"
  2. El tamaño de un gigantopiteco
  3. ¿Qué mató al gigantopiteco? ?
  4. ¿Podría ser este el antepasado de Bigfoot?
  5. Las referencias

Descubre Gigantopithecus - Un antiguo "Bigfoot"

gigantopiteco se descubrió por primera vez cuando un paleontólogo encontró un diente molar que pertenecía a un simio gigante mientras examinaba huesos que se decía que eran huesos de dragón en una botica china. Después de que se encontró el molar, se revelaron cientos de dientes más que aparentemente pertenecían a un misterioso mono gigante de dientes amarillos. Por su color, ha sido apodada "fauna terrestre amarilla".

Holotipo (molar) de Giganthopitecus blacki, al fondo Prof. Friedemann Schrenk, Senckenberg-Institut, Fráncfort del Meno, Alemania.

Holotipo (molar) de Giganthopitecus blacki, al fondo Prof. Friedemann Schrenk, Senckenberg-Institut, Fráncfort del Meno, Alemania. ( CC POR SA 3.0 )

En 1956, un agricultor chino descubrió una mandíbula perteneciente a la criatura, lo que les dio a los paleontólogos una mejor comprensión de la naturaleza de la criatura. gigantopitecos. Desde su descubrimiento, los científicos han aprendido mucho más sobre este misterioso mono. Probablemente evolucionó por primera vez hace unos 9 millones de años en China y sólo se extinguió hace unos 300.000 años, la época de Homo heidelbergensis .

El tamaño de un gigantopiteco

Con base en una comparación con la relación entre el tamaño de los dientes y el tamaño del cuerpo en las especies modernas de grandes simios, los paleontólogos estiman que un miembro de un gigantopiteco las especies podrían medir hasta 10 pies (3,05 metros) de altura y probablemente pesar hasta 1200 libras. (544,31 kg). A modo de comparación, los gorilas generalmente no pesan más de 400 libras. (181,44 kg).

Un gráfico de comparación de tamaño de un macho humano de 1,8 metros de altura con la especie Gigantopithecus. Este gráfico se basa en las proporciones de los orangutanes en posición bípeda. Es muy probable que Gigantopithecus haya pasado la mayor parte de su tiempo en una posición cuadrúpeda, a cuatro patas. ( CC POR SA 3.0 )

La casa de gigantopitecos parece haberse restringido a China y el sudeste asiático, así como a partes de la India. Según los estudios de los dientes, es muy probable que la criatura comiera frutas, arbustos y pastos, como el bambú. Es posible que gigantopiteco tenía un papel ecológico similar al del panda gigante, alimentándose principalmente de bambú y complementando su dieta con raíces y frutos.

Restauración de G. blacki. (CC BY SA 4.0) Bambú.

Restauración de G. blacki. ( CC POR SA 4.0 ) Bambú. ( CC0)

Como solo se encontraron sus mandíbulas y dientes, no es posible determinar la apariencia exacta de gigantopiteco. Según su peso, altura y ascendencia compartida con simios que caminaban sobre los nudillos, como los gorilas, los paleontólogos creen que lo más probable es que fuera un caminante sobre los nudillos con locomoción cuadrúpeda.

¿Qué mató al gigantopiteco? ?

Aunque el género vivió durante un tiempo relativamente largo, casi 9 millones de años, el último del género se extinguió hace unos 300.000 años. Una de las razones de esto puede ser que gigantopiteco tenía una dieta muy especializada, lo que significa que solo podía subsistir con ciertos alimentos. Si la principal fuente de alimento del mono desapareciera, gigantopitecos no habría cambiado fácilmente las fuentes de alimentos.

Mandíbula inferior de Gigantopithecus blacki (molde). En las colecciones del Colegio de Wooster, Ohio.

Mandíbula inferior de Gigantopithecus blacki (molde). En las colecciones del Colegio de Wooster, Ohio. ( CC POR SA 3.0 )

El bambú, por ejemplo, experimenta mortandades masivas regulares cada dos décadas. Un animal que depende en gran medida del bambú para alimentarse, como el panda gigante, correría el riesgo de morir de hambre cada vez que esto sucediera. Además, si ocurre un intervalo de tiempo inusualmente largo entre la muerte y el rebote de la población de bambú, una población de animales que ya es pequeña podría incluso verse amenazada de extinción.

repaso de Gigantopithecus' dientes indica que ha habido períodos prolongados de desnutrición durante los cuales gigantopitecos la gente no tenía acceso regular a los alimentos, lo que bien puede haber sido causado por estas mortalidades periódicas de bambú.

Restauración de Gigantopithecus blacki tal como aparecía en "Gigantes" exposición en la República Checa, 2014.

Restauración de Gigantopithecus blacki tal y como apareció en la exposición "Gigantes" en República Checa, 2014. (Michal Mañas/ CC POR 4.0 )

Además de la escasez de alimentos, gigantopiteco también parece haber madurado lentamente según los estudios del desarrollo de dientes fosilizados, lo que implica que tenía una baja tasa de reproducción. Entonces, si un gran porcentaje de la población se estuviera muriendo de hambre, la población tardaría mucho en recuperarse y aumentaría el riesgo de extinción.

Además, gigantopiteco debería haber competido con Homo erectus y posiblemente pandas gigantes, si el bambú fuera una parte importante de su dieta. La competencia con otros animales se combinó con los otros factores y pudo haber contribuido a su eventual extinción al final del Pleistoceno.

¿Podría ser este el antepasado de Bigfoot?

Los paleontólogos dicen que gigantopiteco se ha extinguido durante cientos de miles de años, pero no todos están convencidos de que el simio gigante esté completamente extinto. Hay una teoría popular entre los entusiastas de Bigfoot que el mono legendario en realidad representa una expansión de gigantopiteco en Norte América. Según esta teoría, una especie de gigantopitecos sobrevivió y pudo cruzar el puente terrestre del Estrecho de Bering para colonizar América del Norte.

Aunque esta es una idea popular, hay algunos problemas con ella. la primera es que gigantopiteco los restos se encuentran solo en Asia, principalmente en China y el sudeste asiático. No hay evidencia fósil que sugiera que alguna vez llegó a América del Norte. De hecho, no hay evidencia de que un simio, y mucho menos un simio gigante, haya vivido alguna vez en América del Norte antes de la llegada de Homo sapiens .

Otro problema es que toda la evidencia apunta a que la dieta de gigantopitecos eran altamente especializados y consistían principalmente en pastos, posiblemente bambúes y arbustos, lo que significa que solo podían vivir en entornos específicos. Para gigantopiteco para llegar a América del Norte, habrían tenido que sobrevivir en muchos entornos diferentes, incluidos la tundra y los entornos glaciales.

Los avistamientos de Bigfoot ocurren en casi todas las zonas climáticas de América del Norte, desde templado frío hasta subtropical. Esto hace que sea poco probable que gigantopiteco es el animal detrás de Bigfoot. El simio prehistórico probablemente era mucho menos adaptable que el adorable y esquivo Bigfoot, y no podría haberse adaptado tan fácilmente a muchos entornos diferentes.

Además, gigantopiteco probablemente era cuadrúpedo. Su gran tamaño les habría dificultado caminar sobre dos piernas. Además, dado que todos sus parientes vivos más cercanos son cuadrúpedos, la idea de que eran cuadrúpedos es el mejor amigo de la navaja de Occam y, por lo tanto, es más probable. Hasta ahora, los únicos simios que han desarrollado el bipedalismo han sido los homínidos, los humanos y sus ancestros más recientes. La mayoría de los monos son cuadrúpedos.

Bigfoot en la película Patterson-Gimlin.

Bigfoot en la película Patterson-Gimlin. ( captura de pantalla de YouTube )

Es posible que otra forma de bipedismo haya evolucionado en los simios, como la que evolucionó en los humanos, pero ese es un escenario bastante improbable en la biología evolutiva. Por lo general, no obtendrá exactamente el mismo rasgo derivado a lo largo de dos líneas evolutivas diferentes.

Aunque gigantopiteco probablemente no esté relacionado con Bigfoot, es como la criatura legendaria en el sentido de que era un simio gigante. Se podría decir que la historia de un gigante del bosque con forma de simio es esencialmente cierta, pero con un giro. Hubo un sasquatch real, pero murió hace 300.000 años. ¡Descansa en paz Pie Grande!

Imagen de Portada: Representación artística de un gigantopiteco de pie. La fuente: ginettigino /Adobe Stock

Por Caleb Strom

Actualizado el 14 de agosto de 2020.

Las referencias

Simons, Elwyn L. y Peter C. Ettel. "Gigantopiteco". científico americano 222.1 (1970): 76-87.

Ciochon, R. 1991. El mono que fue. Historia Natural Noviembre: 54-62.

Ciochon, Russell L., Dolores R. Piperno y Robert G. Thompson, 1990b. Fitolitos de ópalo encontrados en el

dientes del mono extinto gigantopiteco negro : Implicaciones para estudios paleo-dietéticos. Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 87: 8120-8124.

Ciochon, Russel L., John Olsen y Jamie James, 1990a. Otros orígenes: la búsqueda del mono gigante en la prehistoria humana. Nueva York: Bantam Books.

Ciochon, R.; et al. 1996. “Co-ocurrencia fechada Homo erectus y gigantopiteco de la cueva Tham Khuyen, Vietnam”. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América 93 (7): 3016–3020.

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