El verdadero significado del paganismo

La palabra "paganismo" ha llegado a referirse a varias religiones precristianas que pertenecen a varias culturas antiguas: las de Grecia, Roma, Egipto, Escandinavia, etc. También ha llegado a representar, en algunos círculos, la ideología moderna de la Wicca y los seguidores de versiones revividas de las viejas prácticas. La verdad sobre el "paganismo", sin embargo, es que es una frase históricamente inexacta en el contexto de estas creencias antes mencionadas. Aunque ahora es el término aceptado para estas religiones, es importante examinar de dónde vino realmente la palabra y qué significaba inicialmente, lo que permite una mejor comprensión integral del pasado religioso del mundo.

El término "paganismo" revivió durante el Renacimiento cuando los escritores intentaban diferenciar las antiguas tradiciones de su fe cristiana contemporánea. El término en sí proviene del latín paganus traducido libremente a lo largo de las líneas de "habitante del campo" o "rústico"; por lo tanto, inicialmente era una palabra que describía a una persona de una localidad más que a una religión. Sin embargo, debido a su uso en textos antiguos, los autores medievales creyeron erróneamente que hacía referencia a una secta religiosa y, por lo tanto, le dieron la connotación correspondiente. En realidad, se usó una palabra diferente para describir a los "paganos", como se les llama hoy, y esa palabra también se deriva principalmente de la ubicación de los seguidores religiosos.

Según el erudito Peter Brown de la Universidad de Princeton, "Hellene" se utilizó inicialmente en lugar del "paganismo". "Hellene" era una referencia a Ἕλλην (Hellas), el nombre griego antiguo nativo de lo que ahora se llama Grecia. Brown explica que cuando el cristianismo comenzó a hacer apariciones en las comunidades orientales, se utilizó "Hellene" para diferenciar a los no cristianos de los cristianos. Los de Hellas tendían a permanecer fieles a las religiones antiguas, pero con el comienzo de la lucha entre el judaísmo y el cristianismo, la facción judía necesitaba asegurarse de que no se asociaran incorrectamente con ellos. Como no eran de Grecia, "Hellene" se convirtió en el título perfecto.

Un antiguo templo dedicado al dios Zeus.

Un antiguo templo dedicado al dios Zeus. Crédito: MM, Dominio publico

En el occidente latino, era más común que las diversas religiones se refirieran a sí mismas por sus orígenes étnicos que por los dioses que adoraban; simplemente se referían a sí mismas (en su propio idioma) como romanos, griegos, egipcios, etc. insinuando simultáneamente sus facciones religiosas también. Esta forma de etiquetado se debió en gran parte al hecho de que los aspectos políticos y religiosos de la vida eran una entidad unificada. Por tanto, la tradición de la titulación étnica parece haber sido continuada por los primeros cristianos. Por lo que las fuentes antiguas pueden decir, no fue hasta el Imperio Romano Tardío que el término "pagano" comenzó a usarse en su lugar, ya que era una manera fácil de agrupar a todos los no cristianos en conversaciones, decretos, etc. Se hizo popular más por conveniencia que por precisión y respeto.

Es importante señalar que el "paganismo" no pretende diferenciar las religiones politeístas de las monoteístas. El número de dioses no se aplica al término porque muchos de los llamados "paganos" no habrían considerado importante diferenciarse en función del número de dioses que adoraban. Los seguidores de las religiones antiguas no necesariamente tenían nada en contra del cristianismo basado en su preferencia por una deidad singular; muchos cultos dentro de cada secta tenían una deidad primaria en el centro de la religión, debajo de la cual también se adoraban a las deidades subordinadas. "Paganismo" como título tenía la intención de hacer referencia a los no cristianos (y no judíos), aislándolos en una categoría solitaria que podría ser destruida y reemplazada más fácilmente.

El triunfo de la civilización

'El triunfo de la civilización' de Jacques Reattu ( Wikimedia). Muchas religiones antiguas eran politeístas y creían en un panteón de dioses.

Este esfuerzo de combinar todas las religiones no cristianas bajo un mismo paraguas fue, de hecho, una estrategia inteligente de los primeros cristianos para eliminar por completo las religiones "paganas". Usando las tradiciones nórdicas como ejemplo, los vikingos del período medieval temprano no tenían un nombre verdadero para sus seguidores religiosos. En verdad, la palabra religión habría sido un término extraño y desconocido para ellos. Las tribus nórdicas preferían la palabra "costumbres", ya que, como los griegos y los romanos, sus rituales, creencias y tradiciones no estaban definidos y eran interpretados con fluidez, transmitidos oralmente en lugar de estudiados rígidamente. No había una palabra que lo abarcara todo para la creencia en los Aesir y Vanir, y los otros seres y deidades que adoraban los antiguos nórdicos, y no había ningún texto escrito que discutiera sus prácticas hasta que el autor cristiano Snorri Sturluson escribió su mitología en el siglo XIII. th siglo.

Detalle de la piedra rúnica 181

Detalle de la piedra rúnica 181, en Estocolmo. Los dioses nórdicos Odin, Thor y Freyr están representados como tres hombres. Crédito: Berig, Wikipedia

Según Gareth Williams en Viking: vida y leyenda , lo que ahora se considera la religión nórdica es en realidad el "legado de los misioneros cristianos", su producto textual un "objetivo concentrado" que es mucho más fácil de eliminar y borrar que la amalgama de dioses adorados generosamente. La consolidación de las diversas tradiciones nórdicas (y todas las demás "paganas") en una fe simplificada con reglas y códigos registrados proporcionó a los primeros cristianos un objetivo más sencillo para eliminar y reemplazar.

Aunque la frase "paganismo" se usa ampliamente para describir a los seguidores de las diversas religiones antiguas, es importante comprender de dónde se origina el término y los conceptos erróneos detrás de su uso. Han pasado demasiados siglos: la palabra "paganismo" seguirá etiquetando a estos partidarios a pesar de su significado original. Pero nunca es tarde para estar informado de los orígenes del término, lo que permite una mejor comprensión de la historia de los antiguos seguidores.

Foto principal: Cernunnos, "El Cornudo", antiguo dios de la naturaleza y la fertilidad. ( Fuente)

Bibliografía

Brown, Peter. Antigüedad tardía: una guía para el mundo posclásico (Harvard University Press: Massachusetts, 1999.) sv "Pagan".

Cameron, Alan G. Los últimos paganos de Roma (Oxford University Press: Nueva York, 2011.)

Davies, Owen (2011). Paganismo: una introducción muy breve (Oxford University Press: Nueva York, 2011.)

Robert, P. y Scott, N. Una historia de la Europa pagana (Barnes & Noble Books: Nueva York, 1995.)

Swain, "Defending Hellenism: Philostratus, in Honor of Apollonius", en Apologética, pág. 173

Williams, Gareth, Peter Penz y Matthias Wemhoff. Vikingos: vida y leyenda (Cornell University Press: Nueva York, 2014.)

York, Michael. Teología pagana: el paganismo como religión mundial (New York University Press: Nueva York, 2003.)

Por Ryan Stone

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