El zapato eterno: ¿Qué nos dice este zapato de 5.500 años encontrado en una cueva sobre los antiguos armenios?


Como sabe cualquier arqueólogo, muy pocas cosas, además de la piedra, duran mucho tiempo. En un clima cálido y húmedo, la mayor parte del material orgánico, como el cáñamo, la tela, la madera y el cuero, se descompondrá, dejando nada más que piedra y quizás huesos en un sitio arqueológico. Esta es una de las razones por las que la Edad de Piedra obtuvo su nombre, no porque todo estuviera hecho de piedra, sino porque en su mayoría son herramientas y adornos de piedra los que han sobrevivido y, por lo tanto, son principalmente elementos de piedra los que son representativos de ese período de tiempo.

Todos los materiales orgánicos, como las pieles de animales que usaban los pueblos del Paleolítico o Neolítico, han desaparecido en su mayor parte. Sin embargo, en el entorno adecuado, estos materiales pueden durar miles de años. Si un ambiente es seco y tranquilo, el material normalmente frágil y perecedero puede durar milenios. Un ejemplo de esto es un zapato de cuero de 5.500 años encontrado en un armenio cueva que es uno de varios otros ejemplos de calzado antiguo.

Entrada a la cueva Areni-1 en el sur de Armenia, cerca de la ciudad de Areni. La cueva es donde se ha encontrado el zapato más antiguo conocido del mundo.

Entrada a la cueva Areni-1 en el sur de Armenia, cerca de la ciudad de Areni. La cueva es donde se ha encontrado el zapato más antiguo conocido del mundo. ( CC BY 3.0 )

Índice
  1. Otros zapatos antiguos conservados
  2. El zapato armenio
  3. Vida y época del zapato

Otros zapatos antiguos conservados

Otros dos ejemplos famosos de calzado antiguo son las sandalias que se encuentran en la cueva de investigación Arnold en Missouri y otro en la cueva del guerrero en el desierto de Judea. Los zapatos de la cueva de investigación Arnold tienen entre 800 y 8.000 años. Los más jóvenes estaban hechos de piel de ciervo, mientras que los más viejos eran sandalias hechas de fibras de una planta llamada maestra de serpientes de cascabel.

Los zapatos encontrados en la Cueva del Guerrero también eran sandalias hechas de cuero que se determinó que tenían unos 6.000 años. Las sandalias de cuero se encontraron con una estera de caña, un arco con un carcaj de flechas y un cuchillo de pedernal, entre otros artículos. El desierto de Judea es conocido por su clima seco, que proporciona excelentes condiciones de conservación. El desierto también ha sido utilizado durante miles de años por fugitivos que escondieron sus pertenencias en cuevas y nunca las recuperaron. Otros elementos encontrados en el desierto de Judea incluyen los Rollos del Mar Muerto que datan de entre el 200 a. C. y el 200 d. C. y un alijo de instrumentos y adornos de bronce que se determinó que tienen unos 6.000 años de antigüedad.

Un par de sandalias del Neolítico Medio.

Un par de sandalias del Neolítico Medio. ( CC BY-SA 3.0 )

Cabe señalar que los otros dos ejemplos de calzado antiguo no se datan directamente, sino que se comparan con otros artefactos encontrados en las cuevas. Los zapatos armenios fueron datados directamente con datación por radiocarbono. La gran antigüedad del zapato armenio es, por tanto, más cierta que la antigüedad de los otros zapatos.

El zapato armenio

El zapato de 5.500 años fue descubierto por una estudiante de posgrado armenia del Instituto de Arqueología de Armenia, Diana Zandaryan. El zapato se conservó tanto por las condiciones frías y secas de la cueva como por una capa de estiércol de oveja que lo cubría, actuando como un sello de intemperie. Junto con el zapato, también se descubrieron recipientes de trigo, cebada y albaricoques. El zapato data de alrededor del 3500 a. C., por lo que es unos siglos más antiguo que los niveles iniciales de Stonehenge, cuya construcción comenzó en el 3000 a. C.

No se sabe con certeza por qué se dejaron allí el zapato u otros artículos. Podrían haber sido dejados para almacenarlos o escondidos allí en tiempos de conflicto. También es posible que se hayan dejado allí como ofrenda, posiblemente de carácter religioso.

Otra pregunta es si fue usado por un hombre o una mujer. El zapato es pequeño, tamaño de mujer según los estándares europeos y estadounidenses modernos, sin embargo, también podría haber sido usado por un hombre en este período de tiempo.

El zapato de cuero más antiguo que se conoce, recuperado en la base de un pozo calcolítico en la cueva de Areni-1, Vayots Dzor, Armenia.

El zapato de cuero más antiguo que se conoce, recuperado en la base de un pozo calcolítico en la cueva de Areni-1, Vayots Dzor, Armenia. ( CC POR 2.5 )

Vida y época del zapato

Durante el tiempo que este zapato estuvo en uso, los habitantes de Armenia ya habían estado cultivando durante miles de años, habiendo adoptado domesticados del Levante. También es en esta época cuando la cultura Kurgan, los portadores propuestos de la lengua protoindoeuropea, comenzaron a salir de su tierra ancestral. Poco se sabe sobre la cultura Kurgan, excepto que enterraron a sus muertos en grandes montículos conocidos como kurgans. Estos montículos son las características arqueológicamente más visibles que dejaron atrás, de ahí el nombre de la cultura.

Se desconoce si los habitantes de las cuevas estaban relacionados de alguna manera con la cultura Kurgan, pero sabemos cosas interesantes sobre ellos. La gente de Armenia de este día usó domesticados predominantes durante el Neolítico, incluidos el trigo, la cebada y las ovejas. Armenia fue una de las primeras regiones en adoptar la agricultura y el pastoreo. El sitio arqueológico de Aratashen, que estuvo habitado hace unos 8.000 años, ha mostrado muchos detalles de la cultura neolítica de Armenia. Vivían en casas de adobe, cultivaban cebada y tenían palas, cucharas y otras herramientas hechas de madera, hueso y obsidiana.

Estos zapatos revelan otra faceta de la Armenia prehistórica, que ya es conocida por su registro arqueológico relativamente rico. Eventualmente, con suficiente investigación, podemos aprender más cosas sobre su cultura más allá del tipo de zapatos que usaban, lo que comían y otros aspectos de su cultura material. También podemos aprender sobre los aspectos inmateriales de su cultura, como pequeños destellos de cómo veían el mundo.

Imagen de portada: zapato de 5500 años en la mano del investigador (Fuente de la foto: Instituto UCLA Asia )

Por Caleb Strom



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