Élites y dioses: ¡la gran vida de la gente pequeña en el antiguo Egipto!

Con sus enormes templos de piedra, pirámides y tumbas, el antiguo Egipto fue sin duda una de las civilizaciones avanzadas más productivas del mundo precristiano. Sin embargo, su avance no se limitó a sus famosas obras arquitectónicas monumentales sino que también está presente en otras facetas de su cultura. Mientras que las antiguas culturas griega, romana y china esclavizaban y ridiculizaban a las personas pequeñas o enanos, los enanos del antiguo Egipto eran respetados y vivían vidas normales e incluso elevadas. A veces, los enanos del antiguo Egipto se convirtieron en poderosos actores sociales y fueron enterrados en elaboradas tumbas junto a las pirámides. ¡Los enanos eran tan importantes en la religión egipcia primitiva que incluso había dioses enanos!

Índice
  1. Enanos en el Antiguo Egipto: lengua y cultura
  2. El pequeño noble enano y su mediana familia
  3. Los 50 enanos trabajadores del antiguo Egipto
  4. Referencias

Enanos en el Antiguo Egipto: lengua y cultura

El complejo sistema de lenguaje jeroglífico de los egipcios, que pintaron y grabaron en la arquitectura, las artes y la artesanía, ofrece a los estudiosos modernos una visión de la vida diaria egipcia. Entre las piedras que se desmoronan y los textos antiguos hay imágenes de personitas con acondroplasia; trastorno del crecimiento óseo que causa enanismo desproporcionado. Y en el mundo real, según el profesor Chahira Kozma en su artículo de 2006, Enanos en el antiguo Egipto, "Egipto es una importante fuente de información sobre la acondroplasia en el mundo antiguo, donde los restos de enanos son abundantes e incluyen esqueletos completos y parciales".

Una forma de literatura egipcia antigua, llamada literatura de sabiduría, surgió durante el período del Imperio Medio egipcio y se volvió canónica durante la era del Imperio Nuevo. Los escritos de sabiduría eran enseñanzas morales y afirmaban que el enanismo no debería considerarse una discapacidad física. Por el contrario, según la historiadora Betty Adelson, se creía que los enanos en el antiguo Egipto tenían "importantes asociaciones sagradas, por lo que poseer un enano le daba a una persona una alta estatura social". Las palabras jeroglíficas para enanos y pigmeos son "dng" (o "deneg"), "nmw" y "hw". Se desarrolló un conjunto de símbolos específicos que representan una forma humana con extremidades superiores e inferiores más cortas que el promedio, y una cabeza grande sobre un torso largo con piernas arqueadas.

Enanos en el Antiguo Egipto: este relieve del dios enano Bes se encontró junto a la puerta norte romana del complejo del templo en Dendera, Egipto. (Olaf Tausch / CC BY 3.0)

Enanos en el Antiguo Egipto: este relieve del dios enano Bes se encontró junto a la puerta norte romana del complejo del templo en Dendera, Egipto. (Olaf Tausch / CC POR 3.0 )

El pequeño noble enano y su mediana familia

En las culturas europeas medievales, los enanos a menudo se empleaban para estar junto a reyes y reinas durante las apariciones públicas y las ceremonias, ya que hacían que los miembros de la familia real parecieran mucho más altos de lo que realmente eran. En contraste, los jeroglíficos egipcios revelan cómo los enanos del antiguo Egipto trabajaban como joyeros, asistentes personales, peluqueros de animales y animadores. Según el artículo de 1972, Ortopedia y enfermedades ortopédicas en el antiguo y moderno Egipto, los enanos fueron representados en las paredes de "al menos 50 tumbas del Reino Antiguo, tanto cerca de las pirámides como en las vastas necrópolis de Saqqara y Giza". Además, varios enanos de alto rango del Imperio Antiguo (2700-2190 a. C.) alcanzaron un estatus social de élite, entre ellos Seneb, Perenianj, Khnumhotpe y Djeder, todos los cuales fueron enterrados en tumbas elaboradas cerca de las pirámides de Giza y Saqqara.

Echando un vistazo más de cerca al primer nombre en la lista anterior de cuatro pequeños egipcios antiguos, el enano Seneb sirvió durante la cuarta dinastía de los faraones Khufu (c. 2575-2465 a. C.) y Djeder (2649 a. C. a c. 2611 a. C.). La elaborada tumba mastaba de Seneb fue excavada en Giza entre 1925 y 1926. Y en un naos (la cámara interior de un templo) en la tumba mastaba de Seneb, los arqueólogos desenterraron una estatua que representa al enano y su familia, que actualmente se exhibe en el Museo Egipcio. en el Cairo. . Se cree que Seneb fue probablemente un acondroplásico enano y se le representa en la estatua con piel rojo ocre, nariz y boca pronunciadas, pelo corto y ojos grandes. Según algunos estudiosos, sus rasgos faciales "ligeros" en comparación con otras representaciones egipcias de enanos sugieren que pudo haber sufrido de hipocondroplasia, que es una forma más leve de acondroplasia. Sin embargo, su cuerpo nunca fue descubierto, por lo que no se puede hacer un diagnóstico preciso.

La esposa y los hijos de Seneb son de estatura promedio y su hijo y su hija están ubicados debajo de él, un detalle que no es coincidencia según el libro de 1999 del egiptólogo Francesco Tiradritti, Tesoros egipcios del Museo Egipcio de El Cairo . Tiradritti explicó cómo el antiguo artista egipcio que creó la estatua de Seneb era "muy hábil y sensible" para crear equilibrio y simetría en el grupo al colocar a los dos niños donde habrían estado las piernas de Seneb.

los "enanos bailando" en el Museo Egipcio de El Cairo, que se mueven cuando se tira de su cuerda. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0)

Los "enanos bailarines" del Museo Egipcio de El Cairo, que se mueven cuando tiras de su cuerda. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0 )

Los 50 enanos trabajadores del antiguo Egipto

Los 50 enanos del arte funerario del Reino Antiguo representados en Giza y Saqqara presentan enanos ordinarios que no pertenecen a la élite, que trabajan como "fabricantes de joyas, maestros de animales o animales domésticos, pescadores, guardianes del vestido, artistas y bailarines, supervisores de ropa y ropa". y asistentes personales. En varias tumbas del Reino Antiguo, los enanos son representados como parteras y enfermeras que ayudan en el parto. Y en Saqqara, la tumba del enano Mereruka, ministro del rey Teti, se dividió en tres partes que representaban la vida de los antiguos artesanos enanos.

Las escenas en el tercio superior representan a "escultores, floreros, carpinteros y trabajadores del metal" y el tercio medio muestra una colección de obras maestras de joyería completas. En el tercio inferior, dos trabajadores de tamaño mediano sostienen un collar completo y, junto a ellos, dos trabajadores enanos sostienen una cadena de gargantilla con otros enanos que completan un peto de ojo de cerradura. Otros relieves del Imperio Antiguo muestran a artistas enanos masculinos y femeninos cantando, bailando y tocando música. El Museo Egipcio en El Cairo tiene una exhibición (ver imagen arriba) de la Dinastía XII "pigmeos desnudos amuletos bailando" con pequeños agujeros para las cuerdas para que cuando se tira de los bailarines se muevan.

En conclusión, podemos decir con seguridad que la vida de los enanos en el antiguo Egipto era excepcionalmente cómoda, en comparación con las pocas personas que eran tratadas en otras culturas antiguas. Según un artículo de investigación de 2017 en el Estándar del Pacífico , en la antigua Grecia, los enanos se usaban en los rituales de culto dionisíacos como "pequeños hombres calvos con penes de gran tamaño que codiciaban a mujeres de tamaño medio". En la antigua Roma, los enanos eran esclavizados y sus dueños los desnutriban (mataban de hambre) intencionalmente para que se vendieran a un precio más alto, y los enanos soportaron una crueldad similar en África occidental y en China.

Quizás el relato culturalmente más espantoso sobre cómo se trataba a los enanos en China fue escrito por el historiador Martin Monestier. Describió al emperador Xuanzong (712 a 756 d. C.) construyendo un "lugar de descanso para monstruos deseables". En esta mazmorra, el emperador mantuvo a sus bufones y animadores de la corte enanos personales, que se encontraban entre los monstruos.

Imagen de Portada: Hay amplia evidencia de enanos en Egipto. Aquí, una estatua grupal del enano Seneb y su familia en el Museo Egipcio de El Cairo. La estatua fue encontrada en una naos de su tumba mastaba en Giza. Seneb está representado sentado, con las piernas cruzadas, junto a su esposa que lo abraza cariñosamente. Su esposa es de estatura normal. La fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades

Por Ashley Cowie

Referencias

Adelson, B. 2005. La vida de los enanos . Prensa de la Universidad de Rutgers.

Andrews, C. 1997. Joyas del Antiguo Egipto . Harry N. Abrams.

Dasen, V. 1993. Enanos en el Antiguo Egipto y Grecia . Prensa de la Universidad de Oxford.

Hamada G, Rida, A. 1972. Ortopedia y enfermedades ortopédicas en el antiguo y moderno Egipto . NCBI.

Hecht, F. 1990. Bes, Esopo y Morgante: Reflexiones sobre la acondroplasia . Colita.

Kozma, C. 2006. Enanos en el antiguo Egipto. NCBI.

Tiradritti, F. 1999. Tesoros egipcios del Museo Egipcio de El Cairo . Harry Abrams, Inc.

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