Embrión de dinosaurio increíblemente conservado encontrado dentro de un huevo de 72 millones de años

Se ha descubierto un embrión de dinosaurio perfectamente conservado dentro de un huevo fosilizado en China que data de hace 72 millones de años y es uno de los embriones de dinosaurio más completos jamás encontrados. Este sorprendente descubrimiento ayuda a probar que la evolución de las plumas y el vuelo comenzó en los dinosaurios.

Las aves, descendientes de los dinosaurios terópodos emplumados, son los únicos dinosaurios vivos conocidos. El fascinante mecanismo evolutivo del vuelo comenzó en el Cretácico, un período de eventos de extinción ocurrido hace 66 millones de años, que provocó una extinción repentina y masiva de casi el 75% de las especies de flora y fauna de la Tierra. Sobre este tema específico, se ha publicado un fascinante nuevo estudio en iCiencia revista, que analizó el llamado embrión de dinosaurio "Baby Yingliang", un huevo de dinosaurio fosilizado, para respaldar aún más la idea de que la evolución de las aves comenzó con un cierto tipo de dinosaurio.

"Este embrión de dinosaurio dentro de su huevo es uno de los fósiles más hermosos que he visto", dijo el coautor del artículo y paleontólogo de vertebrados Steve Brusatte de la Universidad de Edimburgo. . "Este diminuto dinosaurio prenatal parece un pájaro bebé enrollado en su huevo, lo que es una prueba más de que muchas características de las aves actuales evolucionaron primero a partir de sus ancestros dinosaurios".

Índice
  1. Basado en el embrión de dinosaurio de Baby Yingliang
  2. Comportamiento previo a la eclosión: ¿vínculo entre el pasado y el presente?
  3. Hallazgos previos que apoyan esta hipótesis


Basado en el embrión de dinosaurio de Baby Yingliang

Fechado entre hace 72 y 66 millones de años (o mya), el embrión de dinosaurio apodado "Baby Yingliang" ha sido descubierto en las rocas del Cretácico Superior de Ganzhou en el sur de China, informa Red de noticias arqueológicas . La especie, conocida como oviraptorosaurs, son dinosaurios terópodos con pico y sin dientes. El embrión de dinosaurio fue descubierto en 2000 y se conserva en el Museo de Historia Natural de Yingliang Stone en Xiamen, Fujian, China. El estudio actual fue realizado por paleontólogos de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, la Universidad de Geociencias de China (Beijing) y otros investigadores de China, Reino Unido y Canadá.

Este descubrimiento es uno de los embriones de dinosaurio más completos jamás encontrados. La postura del dinosaurio en el embrión fósil antes de la eclosión corresponde a la de las aves. Los científicos estiman que el dinosaurio habría medido alrededor de 10,6 pulgadas (27 centímetros) de largo al nacer. El huevo en sí mide 6,7 pulgadas (17 centímetros) de largo. Bruscatte agregó que este huevo es "una prueba más de que muchas características de las aves actuales evolucionaron primero a partir de sus ancestros dinosaurios".

El embrión de dinosaurio Baby Yingliang utilizado en el último estudio para mostrar que los dinosaurios primero desarrollaron plumas y luego vuelo. Fuente: iScience

El embrión de dinosaurio Baby Yingliang utilizado en el último estudio para mostrar que los dinosaurios primero desarrollaron plumas y luego vuelo. La fuente: iCiencia

Comportamiento previo a la eclosión: ¿vínculo entre el pasado y el presente?

En el embrión de dinosaurio Baby Yingliang, la cabeza está debajo del cuerpo, con los pies a cada lado y la espalda enroscada a lo largo del extremo romo del huevo. Este fenómeno, observado en las aves modernas, se denomina pliegue. Esta postura se considera esencial para la eclosión y, por lo tanto, controlada por el sistema nervioso central. Esto llevó a los científicos del estudio actual a sugerir que este comportamiento previo a la eclosión puede originarse primero en terópodos no aviares.

"Es interesante ver que este embrión de dinosaurio y un embrión de pollo yacen de manera similar dentro del huevo, lo que posiblemente indique comportamientos previos a la eclosión similares", dijo Fion Waisum Ma, primer coautor e investigador de doctorado en la Universidad de Birmingham. Agregó que el embrión de dinosaurio Baby Yingliang nos ayudará a comprender mejor el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios. Los fósiles de dinosaurios son los fósiles más raros y generalmente incompletos del mundo. El embrión de dinosaurio Baby Yingliang desafía ambos estándares.

Un celurosaurio, un subgrupo de terápodos que produjo Archaeopteryx (un género de dinosaurios parecidos a aves) y aves modernas. (Greg Goebel/CC BY-SA 2.0)

Un celurosaurio, un subgrupo de terápodos que produjo Archaeopteryx (un género de dinosaurios parecidos a aves) y aves modernas. (Greg Gobel / CC BY-SA 2.0 )

Hallazgos previos que apoyan esta hipótesis

Fue en la propia China donde los primeros descubrimientos de "plumas" en una especie intermedia permitieron plantear por primera vez esta teoría. ¡En la década de 1990 se descubrieron un montón de fósiles que no tenían alas y tenían una gran variedad de plumaje, pelos borrosos y púas completamente articuladas! Hasta ahora, los paleontólogos creían que las plumas eran exclusivas de las aves, pero claramente había una historia anterior de evolución de las plumas que comenzó antes que las aves, según este informe en el científico estadounidense .

Curiosamente, el profesor Brusatte también fue coautor de un estudio reciente publicado en biología actual en 2014, que analizó fósiles de celurosaurios, un subgrupo de terápodos que produjo Archaeopteryx (un género de dinosaurios parecidos a aves) y aves modernas. Este estudio se centró en pequeños cambios esqueléticos para mostrar que no hubo un gran salto, sino que involucró pequeños pasos evolutivos progresivos a lo largo del tiempo.

“Un pájaro no evolucionó de un T. rex de la noche a la mañana, sino que las características clásicas de los pájaros evolucionaron una por una; primero locomoción bípeda, luego plumas, luego un triángulo, luego plumas más complejas que parecen plumas de ganso, luego alas”, dijo Brusatte. "El resultado final es una transición relativamente fluida entre los dinosaurios y las aves, tanto que no se puede trazar una línea sencilla entre estos dos grupos".

Claramente, hay mucho que no sabemos, pero en todo caso, la imagen se vuelve más clara sobre cómo los dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en pájaros emplumados. El coautor del estudio actual, Xing Lida, resume el hallazgo. Ella argumenta que la hipótesis actual debe probarse más con más hallazgos de embriones fósiles, que son difíciles de encontrar, pero valen la pena el esfuerzo y la paciencia.

Imagen de Portada: Imagen representativa que muestra un embrión de dinosaurio en un huevo. La fuente: KtD /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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