¡Emerge el sitio de arte rupestre nativo americano más grande del sureste de América del Norte!

La decimonovena cueva sin nombre en Alabama, descubierta por primera vez en 1998 en el estado del sureste de EE. UU., ha sido anonimizada para protegerla de las miradas indiscretas del público en general. Ahora se ha convertido en el sitio de arte rupestre nativo americano más grande en el sureste de América del Norte. ¡Una de las imágenes muestra una serpiente de cascabel que se extiende 3 metros (9,8 pies)! Con una antigüedad de más de 1000 años, estos enormes dibujos previos al contacto pueden ser una representación indígena de los espíritus del inframundo.

El descubrimiento fue realizado por el profesor Jan F. Simek y un equipo de investigadores, quienes se encontraron con esta pieza invaluable de la historia mientras documentaban la cueva. Publicaron sus hallazgos en la última edición de la revista. antigüedad.

Índice

    El sitio de arte rupestre nativo americano más grande en el sureste de América del Norte

    "Sabíamos que la cueva contenía glifos de barro de los nativos americanos anteriores al contacto, y estábamos realizando un proyecto de documentación de fotogrametría en 3D para ayudar con la gestión y la conservación", dijo el profesor Simek, profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de Tennessee. Knoxville.

    Stephen Alvarez en la cámara de glifos 19 de la cueva sin nombre en Alabama, que ahora es el sitio de arte rupestre nativo americano más grande en el sureste de América del Norte. (A. Cressler / Antiquity Publications Ltd).

    Stephen Alvarez en la cámara de glifos 19 de la cueva sin nombre en Alabama, que ahora es el sitio de arte rupestre nativo americano más grande en el sureste de América del Norte. (A. Cressler / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

    Los 30 años de trabajo arqueológico del profesor Simek se han centrado en gran medida en la arqueología paleolítica, el análisis espacial, la arqueología del sureste de los Estados Unidos y la arqueología de cuevas. Su trabajo de campo se ha centrado en el descubrimiento y la exploración de numerosas cuevas sin nombre en la meseta de Cumberland (este de Kentucky, Tennessee, norte de Alabama y noroeste de Georgia) durante las últimas dos décadas, según un informe de 2011 en Pizarra revista.

    En 2013, CNN informó que Simek y sus colegas habían pasado dos décadas documentando el arte rupestre de la meseta de Cumberland, encontrando temas, colores y representaciones comunes en los 94 sitios, ¡50 de los cuales estaban bajo tierra! Los más antiguos datan de 7.000 años, pero la mayoría datan del 800 al 1600 d.C.

    Si bien la práctica en sí puede ser antigua, de hecho prehistórica, ¡el conocimiento que los investigadores modernos y el público en general en América del Norte tienen del arte rupestre indígena no tiene ni 50 años! No fue hasta alrededor de 1979 cuando se documentó por primera vez el primer arte rupestre de los nativos americanos en América del Norte. Desde entonces, se han descubierto docenas de ejemplos más, incluida la cueva 19 sin nombre de Alabama con sus cientos de diseños de glifos de barro. Esto lo convierte "oficialmente" en el sitio de arte rupestre nativo americano más grande en el sureste de América del Norte.

    Antropomorfo vestido de gala, con un círculo radiante en la sección central (0,93 m de altura) de la 19th Cave, sin nombre, Alabama (fotografía de S. Alvarez; ilustración de J. Simek/Antiquity Publications Ltd).

    Antropomorfo de gala, con un círculo radiante en la sección central (0,93 m de altura) de la cueva 19 sin nombre, Alabama (fotografía de S. Alvarez; ilustración de J. Simek/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

    La ciencia de la fotogrametría y el modelado 3D

    Simek y su equipo aplicaron el modelado de imágenes en 3D a los glifos en 2017, lo que les permitió manipular digitalmente el espacio de la cámara. Esto ayudó a revelar varias imágenes que antes no se habían descubierto u ocultado, incluidos glifos antropomórficos masivos en el techo de la cueva. La cueva 19 sin nombre tiene techos notoriamente bajos, lo que hace que la visualización de imágenes sea extremadamente difícil, especialmente porque la extensión de la caverna abarca 5 kilómetros (3,1 millas) de pasadizos subterráneos.

    Estos descubrimientos han reforzado el valor de la fotogrametría para el equipo, que cree que el descubrimiento de una variedad de otros fenómenos arqueológicos se puede lograr a través de este medio. En este proceso, se toman miles de fotografías que luego se utilizan para construir un modelo 3D. Esto permitió a los investigadores registrar con precisión el sitio, viendo imágenes desde diferentes ángulos que antes eran inaccesibles, lo que facilitó el proceso de documentación.

    Descubriendo los cinco glifos gigantes desconocidos

    Debido a este proceso, se descubrieron cinco glifos gigantes y previamente desconocidos en lo profundo de los recovecos de la cueva. Así fue como se descubrió la mencionada serpiente, una serpiente de cascabel de lomo de diamante, junto con las figuras antropomorfas adornadas con elaborados atuendos reales. La serpiente de cascabel es una de las serpientes más grandes de las Américas y sagrada para los pueblos indígenas del sureste.

    También se llevó a cabo una datación por radiocarbono para determinar la edad de la cueva y sus pinturas, lo que reveló que era un sitio anterior al contacto de más de mil años y visitado por última vez durante el primer milenio d.C., cuando los nativos americanos se trasladaron a los asentamientos agrícolas del Neolítico. .

    Durante el Neolítico, las prácticas socioculturales y religiosas de los pueblos indígenas también sufrieron muchos cambios a gran escala en América del Norte. Las cuevas comenzaron a representar espacios sagrados que eran rutas hacia el inframundo. El equipo de Simek ha determinado que todos estos glifos están relacionados con los espíritus del inframundo.

    "Estas imágenes son diferentes de la mayoría del arte antiguo visto hasta ahora en el sureste de Estados Unidos y sugieren que nuestra comprensión de este arte puede basarse en datos incompletos", concluyó el profesor Simek.

    Con el éxito que ha permitido la fotogrametría para reinterpretar la cueva 19 sin nombre, es solo cuestión de tiempo antes de que esta tecnología se aplique a otros sitios. Se pueden esperar informes regulares de los hallazgos de Simek y su equipo, y otros paleoarqueólogos que trabajan en el área.

    Image du haut : Anthropomorphe en tenue d'apparat (1,81 mètre ou 5,9 pieds de haut) de la 19e grotte sans nom, qui est maintenant le plus grand site d'art rupestre amérindien du sud-est de l'Amérique del Norte. Fuente: Fotografía de S. Álvarez; obra de J. Simek / Publicaciones de antigüedades Ltd.

    Por Sahir Pandey

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