Empédocles de Acragas se suicidó arrojándose a un volcán

Empédocles de Acragas fue un filósofo griego presocrático que vivió en el siglo V a. Se dice que queriendo demostrar que era un dios todopoderoso, decidió arrojarse al volcán Etna, donde los antiguos griegos creían que residían sus dioses. Nunca más se le volvió a ver.

El Etna existe desde hace más de dos millones y medio de años, según el BBC, dejando mucho tiempo para convertirse en parte integral de varios mitos y leyendas griegos. Se decía que el Etna era el hogar de Typhon, un monstruo gigante de cien cabezas que escupe fuego atrapado bajo el monte Etna por Zeus y que pasó la eternidad creando erupciones volcánicas mientras luchaba por escapar. El monte Etna también fue donde Hefesto, el dios griego de la metalurgia conocido por los romanos como Vulcano, tenía su taller de metalurgia, donde fabricaba las armas de los dioses olímpicos.

Grabado en mezzotinta a color de J.-M. Mixelle que representa una erupción del Etna por la noche. (Dominio publico)

Grabado en mezzotinta a color de J.-M. Mixelle que representa una erupción del Etna por la noche. ( Dominio publico )

Fuera de los reinos de la mitología, la muerte del filósofo griego Empédocles de Acragas es una de las historias menos ortodoxas relacionadas con el volcán activo, el Monte Etna. En algunas versiones de la historia, como la difundida por Diogrène Laërce en su Vidas y opiniones de destacados filósofos , Empédocles se convenció de su estado divino después de curar a una mujer llamada Panthea, a quien otros médicos no habían podido curar. Para demostrar que era un dios todopoderoso, saltó al volcán Etna y nunca más se le volvió a ver.

En el Japón moderno, la idea de suicidarse saltando a un volcán fue popularizada por Kiyoko Matsumoto, quien saltó a la muerte frente a la presión social contra su amor por personas del mismo sexo en 1933. Sus acciones han inspirado a cientos de imitadores suicidios, donde las víctimas en apuros saltaron desde el acertadamente llamado Suicidio Point en el Monte Mihara en la isla de Oshima. Al igual que el Bosque de Suicidios de Aokigahara, el segundo lugar más popular para cometer suicidio en el mundo, el volcán se convirtió en un punto crítico de suicidio, hasta que las autoridades comenzaron a dificultar mucho el acceso.

La muerte de Empédocles, de Salvator Rosa. (Dominio publico)

La muerte de Empédocles, de Salvator Rosa. ( Dominio publico )

Los volcanes han sido utilizados como sitios de sacrificio por pueblos antiguos que intentaron apaciguar a los dioses a lo largo de los siglos. Un ejemplo de ello es el volcán Llullaillaco en Argentina, donde los arqueólogos descubrieron los cuerpos de tres niños, drogados como parte de un ritual de un año para prepararlos para el sacrificio alrededor del año 1500 d.C. Sus restos momificados, en sorprendente buen estado, han sido descubiertos. en 1999 cerca de la cumbre del Llullaillaco y los expertos han especulado que fueron sacrificados para evitar nuevas erupciones volcánicas.

Mientras tanto, la gente en Indonesia continúa tirando ganado y otras ofrendas en el cráter del Monte Bromo con la esperanza de detener sus explosivas erupciones llenas de lava. Uno se pregunta qué habría hecho el poderoso Etna para recibir el cuerpo enloquecido del engreído Empédocles mientras se lanzaba hacia la muerte. ¿Calmó esto su naturaleza explosiva o la incitó a arrojar lava hirviendo desde sus profundidades internas?

Imagen de Portada: Representación medieval de Empédocles de Acragas arrojándose al Etna. La fuente: Dominio publico

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