En 897 d. C., se desenterró a un papa muerto y se llevó a juicio su cadáver en descomposición.

Se espera que el "juicio del cadáver" del difunto Papa Formosa sea uno de los eventos más absurdos en la historia de Roma. Nueve meses después de la muerte del Papa, su cuerpo fue exhumado y su cadáver podrido fue colocado en un trono para enfrentar cargos. Claramente incapaz de defenderse, el Papa fallecido fue declarado culpable de todos los cargos.

En 891 dC, Formosa fue elegido Papa, cargo que ocupó hasta su muerte en 896 por un derrame cerebral (aunque algunos sospecharon de envenenamiento). Durante su mandato, Formosa hizo muchos enemigos en los niveles superiores del poder en Constantinopla, en el Sacro Imperio Romano Germánico, en Italia y dentro de la Iglesia misma. También fue perturbado constantemente por los musulmanes invasores.

Sin embargo, por todo esto, Formosa era amada por la gente. Cuando murió, hubo disturbios en las calles de Roma. Para detener los disturbios, la Iglesia rápidamente instituyó a Bonifacio VI como Papa. El Papa Bonifacio VI duró dos semanas antes de morir (de gota o envenenamiento) y su reinado fue declarado "nulo y sin valor". Le sucedió Esteban VI.

Grabado en cobre del Papa Formosa, 1580. (Giovanni Battista de'Cavalieri / Dominio público)

Grabado en cobre del Papa Formosa, 1580. (Giovanni Battista de'Cavalieri / Dominio publico )

El Papa Esteban VI tenía un odio burbujeante por el difunto Papa Formosa. Los siglos IX y X EC fueron años turbulentos para el papado de Roma. Atrapado en las maquinaciones políticas de Europa, el Vaticano había visto ir y venir una rápida sucesión de papas. Los reinos y feudos seculares apoyarían a un candidato al papado para cosechar los beneficios de una lealtad papal preferida.

Durante su reinado, Formosa había apoyado a Arnulfo de Carintia en una apuesta por la corona imperial del Sacro Imperio Romano Germánico. El Papa Esteban VI apoyó al rival de Arnulfo, Lamberto de Spoleto. Formosa estaba levantando un ejército contra Spoleto cuando murió. Arnulfo también murió en 896, cuando Spoleto vino a Roma para recibir la corona imperial de manos del recién ordenado Papa Esteban VI.

La situación alcanzó el pináculo del absurdo con el juicio eclesiástico póstumo del Papa Formoso en enero de 897, un evento comúnmente conocido como el sínodo del cadáver ("juicio del cadáver"). El Papa Esteban VI ordenó la exhumación del cuerpo de Formosa. Estaba vestido con todas las galas de las vestiduras papales y fue juzgado donde enfrentó cargos de perjurio por parte de Esteban VI, codiciando el papado como laico y violando los cánones de la iglesia mientras era papa.

¡Siendo un cadáver en descomposición en ese momento, Formosa no era muy bueno para defenderse! Fue declarado culpable, despojado de sus túnicas y despojado de su título como Papa. Le cortaron los tres dedos que usaba para bendecir a la gente y su cadáver desnudo fue arrojado a la tumba de un plebeyo.

Ya cansado de las intrigas de la Iglesia, el público exigió que Esteban VI fuera depuesto e instituido un Papa adecuado. Esteban VI fue encarcelado y luego estrangulado en agosto de 897.

Leer más: Sínodo Cadáver: El cadáver exhumado del Papa Formosa que fue juzgado

Imagen de portada: Jean-Paul Laurens, Le Pape Formose et Etienne VII (“Papa Formose y Esteban VII”), 1870. Fuente: Dominio publico

Por Kerry Sullivan

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