En busca de la ciudad perdida de Heracleion: el encuentro con el mito bajo las olas

La ciudad de Heracleion fue tragada por el mar Mediterráneo frente a la costa de Egipto hace casi 1200 años. Fue uno de los centros comerciales más importantes del Mediterráneo antes de que se hundiera hace más de un milenio. Durante siglos, la existencia de Heracleion fue considerada un mito, tal como hoy se considera la ciudad de la Atlántida. Pero en 2000, el arqueólogo submarino Franck Goddio finalmente encontró la ciudad hundida después de extensas búsquedas submarinas en lo que ahora es la bahía de Aboukir.

Antes de este descubrimiento moderno, Heracleion había sido casi olvidado, relegado a un puñado de inscripciones y frases en textos antiguos por Estrabón y Diodoro. El historiador griego Heródoto (siglo V a. C.) habla de un gran templo que se construyó donde el héroe mitológico Heracles (o Hércules) pisó por primera vez Egipto. También afirmó que Helena de Troya y París habían visitado la ciudad antes de su famosa Guerra de Troya. Cuatro siglos después de la visita de Herodoto a Egipto, el geógrafo griego Estrabón señaló que la ciudad de Heracleion estaba ubicada al este de Canopus, en la desembocadura del Nilo.

Franck Goddio fundó el Instituto Europeo de Arqueología Subacuática y juntos descubrieron la ciudad perdida de Heracleion frente a la costa egipcia. ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

Índice
  1. Franck Goddio: El cazador de las ciudades perdidas descubre a Heracleion
  2. En busca de Heracleion: ¿una ciudad perdida bajo el mar?
  3. Los restos de Heracleion: restos de un mundo perdido
  4. Entiende por qué las ciudades se hunden en el mar
  5. Exposiciones sobre los mundos perdidos de Egipto

Franck Goddio: El cazador de las ciudades perdidas descubre a Heracleion

El arqueólogo submarino Frank Goddio es conocido como "un pionero de la arqueología marítima moderna". Goddio fundó la Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM) en 1987, con el objetivo de explorar e investigar sitios arqueológicos submarinos. El IEASM es conocido por haber desarrollado un enfoque sistemático, utilizando técnicas de prospección geofísica en sitios arqueológicos submarinos. Al escanear el área en líneas rectas paralelas a intervalos regulares, el equipo puede identificar anomalías en el fondo del mar, que luego pueden ser exploradas por buzos o robots.

En 1992, el IEASM comenzó a cartografiar el área alrededor del puerto de Alejandría y en 1996 amplió su investigación para incluir la bahía de Aboukir, encargada por el gobierno egipcio para descubrir Canopus, Thonis y Heracleion, que se cree que están siendo recogidos por el mar Mediterráneo. . Esta investigación les permitió comprender la topografía y las circunstancias que causaron que el área se sumergiera con el tiempo. El equipo utilizó información de textos históricos para establecer las principales áreas de interés. La prospección de Aboukir Bay cubrió un área de investigación de 11 por 15 kilómetros (6,8 x 9,3 millas).

Desde 1996, el mapeo de la bahía de Aboukir tomó años. En 1999 descubrieron Canopus y en 2000 descubrieron Heracleion. El sitio de la ciudad hundida de Heracleion ha permanecido oculto durante tanto tiempo en la bahía de Aboukir porque los restos de la antigua ciudad están cubiertos de sedimentos. La capa superior del lecho marino consiste en arena y limo depositados a medida que sale del Nilo. El equipo de IEASM pudo ubicar los restos mediante la creación de mapas magnéticos detallados, que proporcionaron la evidencia necesaria para finalmente identificar la ubicación de Heracleion.

Uno de los hallazgos más impresionantes de la ciudad hundida de Heracleion en la bahía de Aboukir fue la estatua de una reina ptolemaica. Probablemente representó a Cleopatra II o Cleopatra III, vestida como la diosa Isis. ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

En busca de Heracleion: ¿una ciudad perdida bajo el mar?

Ahora sumergido bajo las aguas del Mar Mediterráneo, en su apogeo, Heracleion estaba ubicado en la desembocadura del Nilo, 32 km (20 millas) al noreste de Alejandría en el antiguo Egipto. La enorme ciudad era un puerto importante para el comercio con Grecia, así como un centro religioso donde los marineros dedicaban regalos a los dioses. La ciudad también era políticamente importante, ya que los faraones tenían que visitar el Templo de Amón para convertirse en gobernante universal.

Usando tecnología de punta y en colaboración con el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, el IEASM localizó, cartografió y excavó con éxito la antigua ciudad hundida de Heracleion, que fue descubierta a 10 metros (32,8 pies) bajo el agua y a 6,5 ​​kilómetros (4 millas) de la costa actual en la parte occidental de la bahía de Aboukir.

Después de remover capas de arena y lodo, los buzos descubrieron la ciudad extraordinariamente bien conservada con muchos tesoros aún intactos. Estos incluyeron el templo principal de Amun-Gerb, estatuas gigantes de faraones, cientos de estatuas pequeñas de dioses y diosas, una esfinge, 64 naufragios antiguos, 700 anclas, bloques de piedra con inscripciones griegas y egipcias antiguas, docenas de sarcófagos, monedas de oro. y pesas de bronce y piedra.

El equipo descubrió una estatua hundida de un faraón en el fondo del mar Mediterráneo, cerca del gran templo de la antigua Heracleion. ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

Los restos de Heracleion: restos de un mundo perdido

Entre los restos de la antigua gran ciudad, los arqueólogos submarinos descubrieron una enorme estatua de 5,4 metros (17,7 pies) de Hapi, el dios dedicado a la inundación del Nilo. Fue una de las tres colosales esculturas de granito rojo descubiertas que datan del siglo IV a. En 2001, el equipo también descubrió una estela antigua encargada originalmente por Nectanebo I entre 378 y 362 a. C., con inscripciones detalladas y claramente legibles.

Las inscripciones en esta antigua estela han permitido a los arqueólogos determinar que las antiguas ciudades de Thonis y Heracleion eran de hecho una y la misma, siendo Thonis el nombre usado originalmente por los egipcios, y Heracleion siendo el nombre antiguo griego. A partir de entonces, la antigua ciudad sumergida se conoció como Thonis-Heracleion.

Vista de la tríada gigante de estatuas de granito rojo del siglo IV a. Descubrimientos en la ciudad submarina hundida de Thonis-Heracleion. Representan a un faraón, su reina y al dios Hapi. ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

Espectaculares fotografías del proceso de descubrimiento y recuperación revelan muchas estatuas y estructuras que alguna vez se mantuvieron altas y poderosas en la gran ciudad. Una foto muestra una estatua greco-egipcia de una reina ptolemaica de pie inquietantemente en el lecho marino, rodeada solo por sedimentos y oscuridad, mientras que otra fotografía muestra el rostro de un faraón alto asomándose a la arena.

En una entrevista con el BBC en 2015, Franck Goddio explicó que la política de excavación submarina del IEASM era "aprender lo más posible tocando lo menos posible y dejarlo para la tecnología futura". En ese momento, aproximadamente el 2% del sitio había sido excavado. Los sedimentos de arcilla del Nilo que ocultaron la ciudad antigua durante tanto tiempo también actúan para proteger los artefactos en el fondo del mar del agua salada.

En el caso de artefactos que son removidos de su santuario submarino oculto, el IEASM tiene mucho cuidado en restaurarlos y preservarlos a bordo de sus barcos y en laboratorios. En algunos casos tomó días, pero en otros, como el de la enorme estatua de Hapi, tomó dos años y medio.

Lámpara de aceite de bronce descubierta en el Templo de Amón en la ciudad sumergida de Heracleion. ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

Entiende por qué las ciudades se hunden en el mar

Construida sobre el delta del Nilo, la ciudad en sí estaba atravesada por una extensa red de canales y era famosa por su impresionante belleza. Apodada la Venecia del Nilo, Heracleion fue en un momento el puerto más grande del Mediterráneo. Las exploraciones del sitio han concluido que la ciudad probablemente perdió importancia gradualmente a medida que se deslizó hacia el mar durante la segunda mitad del siglo VIII d.C. Esto plantea la pregunta de por qué se perdió una ciudad tan importante.

Las causas incluyen una serie de fenómenos geológicos y eventos cataclísmicos. El IEASM se ha asociado con otras instituciones para realizar investigaciones geológicas que han demostrado que la cuenca del sureste del Mediterráneo se ve afectada por la subsistencia lenta, el aumento del nivel del mar y fenómenos locales relacionados con la constitución del suelo en la región, que en conjunto formaron las condiciones para ciudades como Heracleion. hundirse en el mar.

Reconstrucción digital de cómo podría haber sido Heracleion. (Yan Bernard / Fundación Hilti )

Exposiciones sobre los mundos perdidos de Egipto

En 2005, el IEASM obtuvo permiso de las autoridades egipcias propietarias de los artefactos para organizar una exhibición itinerante de los artefactos descubiertos. La exposición resultante, titulada Tesoros hundidos de Egipto, recorrió las principales ciudades de Alemania, España, Italia y Japón. La exposición en el Grand Palais de Francia promedió un récord de 7.500 visitantes por día.

El Museo Británico se asoció con Franck Goddio en 2015 para organizar su primera exposición de arqueología subacuática, que incluyó alrededor de 200 artefactos descubiertos frente a las costas de Egipto por el IEASM entre 1996 y 2012. En ese momento, Goddio estimó que habían explorado solo alrededor del 5 %. de la antigua ciudad de Heracleion, que se estima que cubre un área de aproximadamente 3,5 km² (1,35 millas).

De acuerdo a el diario de las artes , Goddio dijo que "sería una gran empresa en tierra, pero bajo el mar y bajo los sedimentos es una tarea que llevará cientos de años". Para comprender la magnitud de esta tarea, Heracleion tiene aproximadamente tres veces el tamaño de Pompeya y los arqueólogos han estado excavando este sitio de desastre en particular durante más de 100 años.

La exposición del Museo Británico, titulada Ciudades Hundidas: Los Mundos Perdidos de Egipto , también se presentó en el Institut du Monde Arabe de París en 2015, y en el Museo de Arte de Saint Louis en Estados Unidos. Su última parada fue el Museo de Bellas Artes de Virginia hasta enero de 2021, antes de que los artefactos regresaran a Egipto.

el descubrimiento de Heraclio plantea cuestiones importantes sobre la existencia real de los llamados "pueblos míticos". Si una ciudad que alguna vez se consideró un mito se puede descubrir desde las profundidades del mar, ¿quién sabe qué otras ciudades legendarias hundidas del pasado se descubrirán en el futuro? Sólo el tiempo dirá.

Imagen de portada: El arqueólogo submarino Franck Goddio descubrió la antigua ciudad de Heracleion bajo las aguas y los sedimentos del mar Mediterráneo. Aquí se le puede ver con la estela Thonis-Heracleion encargada originalmente por Nectanebo I. Fuente: ( Christoph Gerigk© Franck Goddio Fundación Hilti )

Por Joanna Gillan

Actualizado el 9 de marzo de 2021.

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