En busca de obras de arte antiguas talladas en boabs australianos

Arqueólogos e historiadores de la Universidad Nacional de Australia, la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Canberra se asociaron recientemente con un grupo de historiadores culturales de las Primeras Naciones australianas para emprender una expedición única que registra arte antiguo tallado en boabs. Su objetivo era encontrar y documentar la existencia de obras de arte talladas en la superficie de los boabs en el árido desierto de Tanami en el noroeste de Australia, una sección poco visitada del vasto continente. Los artistas antiguos fueron los ancestros de los pueblos de las Primeras Naciones de hoy. Había un sentido de urgencia en esta misión, ya que muchos de los boabs más viejos de esta región pueden estar llegando al final de sus largas vidas.

"A diferencia de la mayoría de los árboles australianos, la madera interior de los boabs es suave y fibrosa y cuando los árboles mueren simplemente se desmoronan", explicó Sue O'Connor, arqueóloga de la Universidad Nacional de Australia, autora principal de "un informe sobre la expedición publicado por antigüedad. "Lamentablemente, después de durar siglos, si no milenios, esta increíble obra de arte, que es tan importante como el arte rupestre por el que los indígenas australianos son famosos, ahora está en peligro de desaparecer".

Afortunadamente, el envío de las obras de arte de boab fue un éxito. Durante una búsqueda exhaustiva, el equipo encontró una docena de árboles boab que presentaban este tipo u obra de arte única, que parece incluir imágenes de King Brown Snake, una versión mitológica de una serpiente real que es común en Australia Occidental.

Brenda Garstone, miembro de las Primeras Naciones y participante de la expedición, destacó la importancia de preservar y proteger las obras de arte indígenas y las historias que cuentan, para que la sabiduría tradicional no sea inaccesible para las generaciones más jóvenes. “Estamos en una carrera contra el tiempo para documentar este patrimonio cultural invaluable”, explicó Garstone.

La propietaria tradicional Brenda Garstone en el más pequeño de los boabs tallados registrados en el desierto de Tanami, en el norte de Australia. (S. O'Connor / Antiquity Publications Ltd)

La propietaria tradicional Brenda Garstone en el más pequeño de los boabs tallados registrados en el desierto de Tanami, en el norte de Australia. (S. O'Connor / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. Busca tallas de boab en el desierto de Tanami
  2. Usando Boab Trees como guión gráfico
  3. Los boabs son esenciales para sobrevivir en el desierto
  4. Descifrando las historias de los creadores

Busca tallas de boab en el desierto de Tanami

El trabajo de campo en este proyecto de descubrimiento comenzó en junio de 2021. Para prepararse para su investigación, los arqueólogos delimitaron un área de aproximadamente 62 millas cuadradas (160 km2) en una región seca al sol y sin árboles que bordea el oeste de Australia por un lado y el remoto Territorio del Norte por el otro.

El equipo ingresó a esta siniestra área desértica buscando tomar fotos de alta resolución de cada boab que pudieran encontrar. Prestaron especial atención a aquellos que podrían presentar tallas antiguas conocidas como dendroglifos.

Exploraciones anteriores en la década de 1990 habían indicado la presencia de tales árboles en el desierto de Tanami. En ese momento, sin embargo, no todos estos árboles fueron fotografiados y no se anotó su ubicación exacta. El nuevo proyecto de investigación tenía como objetivo verificar estos avistamientos antiguos, mientras creaba un registro visual más detallado y un mapa de los boabs aún existentes y sus dendroglifos.

Durante esta extensa investigación, los investigadores encontraron 12 boabs que incluían tallas de pictografías distintivas. La imagen más común que aparecía en estas tallas era la de serpientes, seguida en frecuencia por diseños de huellas de emúes y canguros.

Algunas de las imágenes de serpientes estaban enrolladas mientras que otras estaban extendidas, representando movimiento. Las formas geométricas abstractas también estaban presentes en la colección de imágenes, al igual que las imágenes de lo que podría haber tenido la intención de representar dioses en forma de animal.

a) Ampliación de una escultura de serpiente, que muestra áreas dañadas en la corteza por larvas de insectos; b) ubicación de la talla en el árbol boab que se muestra en a); c) boab parcialmente colapsado, con elaboradas tallas de serpientes en el tronco y las ramas inferiores; yd) Darrell Lewis sentado junto a una rama baja con serpientes profundamente talladas. (Fotografías a–c de S. O'Connor; d) de D. Lewis / Antiquity Publications Ltd)

a) Ampliación de una escultura de serpiente, que muestra áreas dañadas en la corteza por larvas de insectos; b) ubicación de la talla en el árbol boab que se muestra en a); c) boab parcialmente colapsado, con elaboradas tallas de serpientes en el tronco y las ramas inferiores; yd) Darrell Lewis sentado junto a una rama baja con serpientes profundamente talladas. (Fotografías a–c de S. O'Connor; d) de D. Lewis / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Usando Boab Trees como guión gráfico

En conjunto, los dendroglifos cuentan la historia del mítico Rey Serpiente Marrón y sus viajes por la región del desierto de Tanami. Su camino se habría considerado sagrado y podría haber sido seguido por cazadores-recolectores de las Primeras Naciones que buscaban sobrevivir en un paisaje hostil.

Aunque los miembros de las Primeras Naciones del equipo de investigación conocen las tradiciones mitológicas de su pueblo, ni siquiera ellos tienen forma de saber con certeza cuándo se tallaron las imágenes. "Ellos [boab trees] A menudo se dice que viven hasta 2.000 años, pero esto se basa en las edades obtenidas de algunos de los baobabs masivos de Sudáfrica, que son una especie diferente”, dijo el profesor O'Connor.

"Simplemente no sabemos qué edad tienen los boabs australianos", señaló O'Connor. Sin este conocimiento, confirmó que sería imposible fechar con precisión los dendroglifos en un momento específico de la historia. Este es un problema que esperan resolver eventualmente. "Es esencial que obtengamos las edades directas de estos notables árboles australianos, que ayudan a contar la historia de las Primeras Naciones australianas y son la fuente de un rico patrimonio cultural".

a) Rastro de serpiente de boca abierta y emú (derecha), norte del desierto de Tanami. La escultura del boab mide aproximadamente 1,2 m de diámetro; b) boab con tallas de serpientes enroscadas y extendidas, norte del desierto de Tanami (D. Lewis/ Antiquity Publications Ltd).

a) Rastro de serpiente de boca abierta y emú (derecha), norte del desierto de Tanami. La escultura del boab mide aproximadamente 1,2 m de diámetro; b) boab con tallas de serpientes enrolladas y alargadas, norte del desierto de Tanami (D. Lewis/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Los boabs son esenciales para sobrevivir en el desierto

El boab australiano comparte un ancestro común con el baobab africano. No habría evolucionado en el continente de forma natural, sino que llegó en tiempos prehistóricos cuando sus vainas llegaron a la costa después de cruzar el océano desde el oeste.

Los boabs son extraordinarios debido a su enorme tamaño y grosor, sus grandes vainas en forma de huevo y su increíble longevidad. Estos árboles con forma de botella crecen sorprendentemente bien en los ambientes desérticos del Territorio del Norte, que es uno de los dos únicos lugares donde se pueden encontrar. El boab también se ha afianzado en la región accidentada y montañosa de Kimberley, también ubicada en el noroeste de Australia, a unos cientos de kilómetros al oeste del desierto de Tanami.

El boab funcionó como una fuente vital de nutrición para los pueblos de las Primeras Naciones de Australia. Sus raíces, semillas y médula son todos comestibles, y los árboles habrían servido como una fuente de alimento vital en condiciones desérticas donde otras plantas comestibles eran escasas.

De pie como centinelas solitarios en vastas llanuras sin árboles, se dice que los boabs solitarios fueron utilizados como fuente de sombra por los pueblos indígenas que viajaban o vivían en el abrasador desierto de Tanami. Estos enormes árboles también habrían sido muy útiles para fines de mapeo: como objetos distintivos y fáciles de detectar en un paisaje abierto, habrían ayudado a los antiguos viajeros a navegar a través de un territorio desértico que de otro modo no tendría rasgos distintivos.

Dado lo adictos que eran los antiguos a las boabs grandes y visualmente llamativas, no sorprende que llegaran a considerarlas sagradas. Al proporcionar una superficie suave y duradera para obras de arte y narraciones basadas en imágenes, los boabs funcionaron como lienzos intergeneracionales para los antiguos artistas indígenas y creadores de mitos que querían que sus obras se conservaran para que sus descendientes las vieran y las entendieran.

a) Anne Rivers, propietaria tradicional, sosteniendo un coolamon pintado con boabs; yb) coolamon pintado ampliado (J. Balme / Antiquity Publications Ltd).

a) Anne Rivers, propietaria tradicional, sosteniendo un coolamon pintado con boabs; yb) agrandamiento de coolamon pintado (J. Balme / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Descifrando las historias de los creadores

En 2018, un grupo de académicos de las Primeras Naciones publicó fotografías de varias tallas antiguas encontradas en boabs que crecen en la región occidental de Kimberley. En su análisis de este obra de arte aborigen enfatizaron la naturaleza espiritual de esta imagen.

"Estos grabados se interpretan desde la perspectiva de una ontología mayor, en la que las imágenes son parte de narrativas interconectadas que describen las acciones de wanjinas y otros seres creativos que han dado forma al paisaje”, escribieron el profesor O'Connor y sus coautores en antigüedadexplicando el contexto más amplio en el que se pueden interpretar sus hallazgos en el desierto de Tanami.

Ya se ha aprendido mucho sobre las antiguas obras de arte aborígenes talladas en boabs y las creencias de los antepasados ​​de los pueblos indígenas modernos de Australia. Pero aún queda mucho por descubrir. "Hay cientos de boabs más visibles en Google Earth, que no pudimos alcanzar en este viaje", dijo el profesor O'Connor. "Aún tenemos que revisar las tallas en nuestra próxima aventura de Tanami".

Imagen de Portada: Boab grande con talla de serpiente enroscada, norte del desierto de Tanami. Fuente: Darrell Lewis / Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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