Encuentran naufragio de galeón español del siglo XVII en la costa de Oregón

Un vagabundo que exploraba cuevas marinas a lo largo de la costa norte del oeste de Oregón, EE. UU., descubrió astas del casco del naufragio del galeón español Beeswax que se hundió en el Océano Pacífico hace más de 300 años, anunciaron funcionarios estatales.

En los últimos años, los exploradores han buscado por tierra y mar a lo largo de la costa de Oregón los restos de un galeón mercante español perdido hace mucho tiempo conocido como el Santo Cristo de Burgos. El barco desapareció en un viaje de Filipinas a México en 1693, ya que aparentemente se desvió mucho de su rumbo antes de naufragar en algún lugar cerca del pueblo moderno de Manzanita.

Esto se supo porque piezas del galeón español aparecieron en las playas del norte de Oregón durante muchas décadas. Entre estos artefactos de 300 años de antigüedad se encontraban numerosos bloques de cera de abeja, que se usaban para hacer velas para ceremonias católicas y se enviaban regularmente desde Asia a las colonias españolas en México en los siglos pasados. Debido a la naturaleza inusual de este objeto, en el norte de Oregón, el perdido Santo Cristo de Burgos se convirtió en Beeswax Wreck, ¡que tiene su propia página de Wikipedia!

Un modelo del galeón español Santo Cristo de Burgos que estaba en ruta desde Filipinas a México en 1693 cuando fue volado y hundido en las aguas costeras de Oregón. El alcalde de Manzanita, Ben Lane, con una maqueta del Santo Cristo de Burgos en una foto de 1951. (Biblioteca de Investigación de la Sociedad Histórica de Oregon)

Un modelo del galeón español Santo Cristo de Burgos que estaba en ruta desde Filipinas a México en 1693 cuando fue volado y hundido en las aguas costeras de Oregón. Alcalde de Manzanita Ben Lane con una maqueta del Santo Cristo de Burgos en una foto de 1951. ( Biblioteca de investigación de la Sociedad Histórica de Oregón )

Índice
  1. ¡El rastro de cera de abejas, piezas y artefactos de galeones españoles!
  2. Un rescate secreto y atrevido
  3. Mitos y Leyendas del Santo Cristo de Burgos
  4. La búsqueda continúa...

¡El rastro de cera de abejas, piezas y artefactos de galeones españoles!

Uno de los exploradores aficionados más entusiastas y persistentes en busca del naufragio de Beeswax fue un pescador comercial del condado de Tillamook llamado Craig Andes. Mientras exploraba una peculiar cueva marina a lo largo de la escarpada costa de Oregón hace unos años, se encontró con un gran trozo de madera que parecía haber sido cortado y adaptado para construir un barco. En 2019, Andes encontró alrededor de una docena más de piezas de madera trabajada y pulida dentro de la misma cueva, que había sido expuesta recientemente por arenas movedizas.

En este punto, no había duda en la mente de Andes de que había encontrado los restos de un naufragio de algún tipo. Sospechaba que las astas podrían haber venido del casco del legendario galeón español Santo Cristo de Burgos, pero no podía estar seguro hasta que trajeron expertos para observar más de cerca lo que había encontrado.

En busca de respuestas, los arqueólogos realizaron pruebas de datación por radiocarbono en la madera encontrada dentro de la cueva. Estos exámenes confirmaron que las maderas datan de la época del naufragio del galeón español del siglo XVII.

Ya se había establecido que el Santo Cristo de Burgos naufragó en la zona porque muchas pequeñas piezas de porcelana china que coincidían con las que se sabía que había llevado el barco habían llegado a la costa a lo largo de los años. Un análisis cuidadoso ha demostrado que la porcelana se originó a partir de artículos fabricados durante el período Kangxi en China, que duró desde 1661 hasta 1722.

Un estudio geológico reveló que una capa de sedimento que cubría algunos de los artefactos recuperados del barco había sido depositada por un tsunami que azotó la zona en 1700, y en la ventana de 1661 a 1700 el Santo Cristo de Burgos fue el único galeón español perdido. en cualquier parte del norte. Pacífico.

Cuevas en la zona donde se encontraron los restos del naufragio. (Cortesía de Scott Williams/MAS)

Cuevas en la zona donde se encontraron los restos del naufragio. (Cortesía Scott Williams/ SAM)

Un rescate secreto y atrevido

Aunque Andes hizo su descubrimiento en 2019, no fue hasta 2022 que se pudieron recuperar las astas de la cueva marina. La operación de recuperación fue un asunto complejo, ya que los arqueólogos marítimos y los funcionarios locales encargados de hacer cumplir la ley trabajaron con equipos de búsqueda y rescate y guardaparques de Oregón (la cueva marina se encuentra dentro de los límites de un parque nacional) para extraer los pesados ​​trozos de madera del duro -para llegar a las cuevas y traerlas de vuelta a la tierra con motos acuáticas.

"Fue increíble llevar a cabo una operación tan compleja, que fue completamente posible gracias al trabajo en equipo, la cooperación y la excepcional profesionalidad de todos los involucrados", dijo James Delgado, Investigador Arqueológico Principal del Proyecto Santo Cristo de Burgos para la empresa de gestión de recursos culturales SEARCH. Inc., le dice a National Geographic .

Esta operación de rescate de artefactos se llevó a cabo a mediados de junio, y fue solo después de su finalización que los funcionarios estatales acordaron dar a conocer al público que se había encontrado parte del Santo Cristo de Burgos hundido. La divulgación anterior habría invitado a miembros del público a intrusiones no deseadas y posiblemente a ladrones de artefactos, por lo que tomó algún tiempo hacer el emocionante anuncio.

Cera de abejas con una marca de envío española de un galeón español perdido que varado en la costa cerca de Manzanita, Oregón. Cortesía de la Sociedad Histórica del Condado de Clatsop. (Centro de Historia y Museo de Cannon Beach)

Cera de abejas con una marca de envío española de un galeón español perdido que varado en la costa cerca de Manzanita, Oregón. Cortesía de la Sociedad Histórica del Condado de Clatsop. ( Museo y centro de historia de Cannon Beach )

Mitos y Leyendas del Santo Cristo de Burgos

El Santo Cristo de Burgos zarpó de la colonia española de Manila en Filipinas en 1693. Su bodega estaba llena de artículos asiáticos de alta calidad y muy preciados, incluidas sedas y porcelanas chinas y cera de abejas que se usa para hacer velas para ceremonias religiosas. Se dirigía a las colonias españolas en México, en una ruta comercial bien establecida y transitada que floreció durante 250 años (1565-1815).

No está claro qué sucedió exactamente, pero de alguna manera el barco se perdió y terminó cientos de millas al norte de su destino previsto. Se cree que el barco naufragó cuando golpeó una isla de dunas de arena conocida como Nehalem Spit, que se encuentra a unos 6 kilómetros al sur de la aldea de Manzanita en el condado de Tillamook. Aparentemente, las olas del océano llevaron partes de los restos a los escarpados acantilados de la costa norte de Oregón, y cuando eso sucedió, algunas de las vigas rotas fueron depositadas dentro de una cueva marina que penetró la pared de roca.

Las leyendas transmitidas por grupos locales de nativos americanos hablan de un barco alienígena que se hundió frente a la costa hace siglos. Hubo sobrevivientes del naufragio que desembarcaron y finalmente conocieron y posiblemente vivieron con los pueblos nativos americanos del área durante al menos un tiempo.

El descubrimiento de las astas del galeón "confirma que nuestros antepasados ​​sabían de lo que estaban hablando", dijo Robert Kentta, representante del Consejo Tribal Siletz y las Tribus Confederadas Siletz. "Contaban historias orales de una manera que solo decía la verdad".

A los 19 mi siglo, comenzaron a difundirse historias sobre el barco naufragado entre los colonos blancos. Estas eran historias descabelladas que afirmaban que el galeón español se había llenado de oro y que parte del tesoro podría haber sido enterrado cerca. Pronto, los cazadores de tesoros comenzaron a recorrer la zona con palas y picos, excavando la tierra en busca del oro perdido.

Estas historias eran falsas, ya que el barco no había llevado oro. Sin embargo, en algún momento, Steven Spielberg aparentemente escuchó la historia del tesoro perdido del Santo Cristo de Burgos, y eso lo inspiró a escribir la historia que se convirtió en la película de culto de 1985. Los Goonies . Esta película destaca las aventuras de un grupo de jóvenes exploradores que encuentran un galeón perdido cargado de oro en una enorme cueva marina a lo largo de la escarpada costa de Oregón.

Estos fragmentos de porcelana china del período Kangxi formaban parte del precioso cargamento que transportaba el desafortunado galeón español que se hundió frente a la costa de Oregón hace casi 300 años. (Sociedad de Arqueología Marítima)

Estos fragmentos de porcelana china del período Kangxi formaban parte del precioso cargamento que transportaba el desafortunado galeón español que se hundió frente a la costa de Oregón hace casi 300 años. ( Sociedad de Arqueología Marítima )

La búsqueda continúa...

James Delgado liderará un equipo de arqueólogos marinos que estudiará y analizará las maderas recuperadas en el Museo Marítimo del Río Columbia en Astoria, Oregón. Él espera que examinar los restos del Santo Cristo de Burgos revele información sobre cómo se construyó el barco, cómo se desmoronó y por qué finalmente se hundió.

“¿Responderá a grandes preguntas? Probablemente no”, dijo Delgado en una entrevista con Oregon Public Broadcasting . "Pero es otro paso en un proceso que potencialmente podría conducir a nuevos descubrimientos".

Si bien rescatar la madera esparcida por toda la cueva marina es emocionante, lo que se ha encontrado es solo un pequeño porcentaje de lo que podría estar ahí. Voluntarios de la Sociedad de Arqueología Marítima con sede en Astoria, que se creó hace 15 años específicamente para buscar los restos del Santo Cristo de Burgos, esperan algún día salvar la parte inferior del casco del barco, que creen que podrían encontrar en el fondo. del mar cerca de la ubicación de las cuevas marinas.

"No hemos encontrado lo que llamaríamos 'los restos'", dijo Scott Williams, vicepresidente e investigador principal de la Sociedad Arqueológica Marítima. "No sabemos si existe algo como 'The Wreck'".

La búsqueda de las secciones restantes del barco continuará, por buscadores altamente motivados cuyos espíritus han sido estimulados por el increíble descubrimiento de Craig Andres.

Imagen de portada: un aficionado encontró una nueva pieza de madera del galeón español conocida como naufragio de Beeswax. Hasta la fecha, se han encontrado muchos fragmentos de artefactos en esta accidentada zona costera, incluidas piezas de porcelana china. Esta imagen muestra un naufragio de madera sin nombre enterrado en una playa de arena. Crédito: Scott Williams/personal de Oregon Coast Beach Connection

Por Nathan Falde

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