Enfermedades antiguas liberadas por el permafrost que se derrite rápidamente amenazan a Europa

"Otro" científico ha advertido sobre enfermedades antiguas liberadas por el derretimiento del permafrost en el Círculo Polar Ártico y el daño potencial que podría resultar. Agregando a la lista de científicos que advierten que el cambio climático desencadenará un resurgimiento de enfermedades antiguas, el Dr. Vladimir Romanovsky de la Universidad de Alaska ahora ha incluido la viruela, el virus del zika y el dengue, ya que las condiciones en el hemisferio norte calientan y proporcionan hábitats habitables en expansión para el mosquito de la fiebre amarilla que propaga todas estas enfermedades. Viejas enfermedades liberadas por el derretimiento del permafrost podrían causar nuevas pandemias.

Índice
  1. La aceleración del derretimiento del permafrost ártico está bien documentada
  2. El calentamiento global es una calle de sentido único hacia más enfermedades
  3. La ignorancia no es felicidad cuando reaparecen viejas enfermedades.

La aceleración del derretimiento del permafrost ártico está bien documentada

Si ha estado despierto en la última década, es posible que ya esté cansado de leer los titulares sobre la amenaza de enfermedades antiguas provocadas por el cambio climático en la región ártica del planeta. Por ejemplo, este BBC explica cómo las bacterias y los virus inactivos durante mucho tiempo, atrapados en el hielo y el permafrost durante siglos, están volviendo a la vida a medida que el clima de la Tierra se calienta. Este artículo de la BBC apareció poco después científico americano publicó un artículo en agosto de 2016 sobre un incidente en un rincón remoto de la península de Yamal en Siberia, donde veinte personas fueron hospitalizadas y niño de 12 años murió después de haber sido infectado con ántrax. Según la ONU Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático , el permafrost en el hemisferio norte experimentará "una disminución del 25% para 2100".

La tundra ártica se está derritiendo a fines de junio en el norte de Rusia, y cada año el derretimiento comienza antes y se extiende más. (GRID-Arendal / CC SA-BY 2.0)

Según Birgitta Evengard, de Suecia Universidad de Umeå , "la ignorancia es un gran problema de preocupación". El médico explicó que en julio de 2020, una sección de hielo de 30 millas cuadradas (77 kilómetros cuadrados) se desprendió del Plataforma de hielo de Milne , que dijo que era la "última plataforma de hielo restante en el Ártico canadiense que estaba completamente intacta". Cuando el permafrost se descongela debido al calentamiento global, los microorganismos atrapados en las partículas del suelo comienzan a prosperar nuevamente y se liberan al medio ambiente.

El calentamiento global es una calle de sentido único hacia más enfermedades

Profesor de genómica Jean-Michel Claverie de Universidad de Aix-Marsella Explicó que los científicos ahora han podido revivir "antiguos virus siberianos de hace más de 30.000 años" y también dijo que estos microorganismos alguna vez atacaron a los neandertales, mamuts y otras poblaciones antiguas. El Dr. Claverie advierte que podría haber "un resurgimiento del ántrax, la viruela y la influenza" que han estado congelados en el permafrost durante cientos de años, como lo demuestra la impactante muerte por ántrax de 2016 citada anteriormente.

Además, el calentamiento global también permitirá que las poblaciones de mosquitos prosperen en las regiones del norte de Europa. Juana Feria de la Laboratorio Nacional de Los Álamos Relata hora de la ciencia que los mosquitos ahora pueden pasar el invierno en algunas regiones templadas y que la especie, Aedes aegypti, transmite "fiebre del dengue, zika, malaria y encefalitis equina del este".

El mosquito de la fiebre amarilla, Aedes aegypti, ama tu sangre y está expandiendo su territorio durante todo el año más y más al norte a medida que se intensifica el calentamiento global. (James Gathany / Dominio publico )

Otra amenaza de deshielo del permafrost ocurrió en julio de 2014 cuando circularon imágenes en los medios de comunicación de un enorme cráter que apareció en la tundra siberiana, que se cree que fue una acumulación subterránea de gas metano que se había liberado durante el deshielo del permafrost. La climatóloga Sue Natali de la Centro de investigación Woods Hole dijo: "No es algo de lo que hablen los científicos del Ártico, que la tierra está explotando debido a una acumulación de metano bajo tierra, y todavía me sorprende ahora".

La ignorancia no es felicidad cuando reaparecen viejas enfermedades.

Dos días después de que apareciera el cráter de metano siberiano en 2014, mi agente fue contactado por Canal histórico . Y dos semanas después, estaba en una reunión de producción en Los Ángeles para armar un nuevo programa científico sobre los efectos proyectados del cambio climático y cómo podría afectar a las poblaciones humanas a través de la migración masiva y "la liberación de enfermedades antiguas". Para este programa entrevisté Doctor Alan Robock un climatólogo muy respetado que estudia los beneficios y riesgos potenciales de la geoingeniería, y es un experto mundial en los efectos climáticos de la guerra nuclear, las erupciones volcánicas y la humedad del suelo. Para aumentar su autoridad, fue miembro de equipos científicos que ganaron premios Nobel de la Paz. Tuve el privilegio de que me informara sobre ciertos aspectos de los efectos del cambio climático.

Como parte de la investigación, el equipo de producción y yo organizamos un peligroso experimento científico en el desierto de Salton Sea en California que incluía a 100 miembros del equipo de filmación, dos camiones de bomberos, una ambulancia y un equipo de especialistas. Juntos instalamos una caja de madera que representaba una sección de permafrost y la llenamos con dos toneladas (4480 libras) de suelo, que congelamos con nitrógeno líquido antes de bombear 20 libras (9 kg) de gas metano en el suelo congelado. Luego "Acción" y BOOM. Esta explosión envió ondas de choque a través del desierto usando solo 20 libras de gas metano. Los climatólogos han estimado que el derretimiento del permafrost en el Ártico podría liberar alrededor de 300 a 600 millones de toneladas de carbono neto por año a la atmósfera, según la NOAA.

Desde 2014, cuando presencié personalmente la zona cero de un evento de cambio climático recreado, me entristece que se esté haciendo tan poco para evitar que tales estallidos se intensifiquen. Y hoy estoy igualmente preocupado porque una muerte en 2014 por un antiguo virus del ántrax casi no tuvo efecto en nuestra forma de vida o en lo que hacemos para luchar contra la liberación de estos asesinos microbianos que alguna vez estuvieron congelados.

Con tan poco hecho, un día, muy pronto, estas antiguas esporas podrían ser expulsadas a los cielos del hemisferio norte. Y cuando se desplacen hacia el sur y se establezcan en Europa, el número de muertos hará que el covid-19 parezca un resfriado fuerte. Si estamos luchando para crear una vacuna para un virus de dos años, ¿qué posibilidades tenemos con una cepa de ántrax de 30 000 años?

Imagen de Portada: En esta foto, se puede ver un bloque colapsado de permafrost rico en hielo a lo largo de Drew Point, Alaska. Las enfermedades antiguas desencadenadas por cambios tan rápidos representan una seria amenaza para las poblaciones humanas en el siglo XXI. Fuente: Benjamin Jones, Servicio Geológico de EE. UU. / Dominio publico

Nota del editor. Este artículo se modificó el 20/8/2020 para eliminar los informes incorrectos sobre la participación del Dr. Alan Robock en el experimento del desierto de California (él no estuvo allí) y la atribución incorrecta de la cantidad estimada de gases de efecto invernadero encerrados en permafrost.

Por Ashley Cowie

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