Vettuvan Koil

Vettuvan Koil

Vettuvan Koil es una ciudad panchayat en el distrito de Thoothukudi, en el estado de Tamil Nadu, en el sur de la India. Su templo está dedicado a Shiva, si bien algunas fuentes lo atribuyen a Buda. Construido en la arquitectura Pandyan y excavado directamente en una roca, se cree que el templo inacabado fue construido durante el siglo VIII por los Pandyas.

El ministerio de Cultura Hindú está promocionando activamente la región con el objetivo de aumentar el turismo en la zona. Los visitantes anuales se han multiplicado los últimos años. El templo es mantenido y administrado por el Departamento de Arqueología del Gobierno de Tamil Nadu como un monumento protegido.

La leyenda de Vettuvan Koil

La arquitectura tallada en la roca es un ejemplo de la primera época del arte pandyano. Las otras porciones de Kalugumalai albergan las camas de Kalugumalai Jain del siglo VIII y el templo de Kalugasalamoorthy, un templo de Murugan. Vettuvan Koil es el único del templo monolítico de Pandya que aún permanece.

Según la leyenda local, había una rivalidad entre un padre y un hijo, ambos escultores, sobre quién esculpiría el mejor templo. El hijo comenzó a trabajar en la roca inferior para el santuario de Murugan, mientras que el padre comenzó a trabajar la parte de arriba. El hijo afirmó que el padre nunca terminaría el santuario, lo que enfureció al padre quien, según la leyenda, mató al hijo. Se cree que el hijo pudo terminar el templo de Murugan al pie de las colinas, pero el trabajo del padre en este templo permaneció incompleto.

Otra variante de la leyenda dice que el padre quería que su hijo se tomara tiempo para aprender los trucos para empezar su trabajo. Renunciando a las órdenes del padre, el hijo comenzó a cincelar en la cámara interior. Al oír el sonido y enfurecido por la desobediencia, el padre mató al hijo. Hay dos significados tamiles literales para Vettuvan Koil, uno de los cuales significa "Cielo de los escultores", mientras que el otro significa el templo de la Cazadora.

Historia de Vettuvan Koil

Se cree que el templo fue construido durante el siglo VIII alrededor del año 800 d.C. La colina estuvo bajo el control de Ettaiyapuram Zamindar hasta 1954. El Rajá regaló la aldea al templo de Kalugasalamoorthy y formó cinco calles alrededor del templo y asignó una calle intermedia para los sacerdotes del templo.

Durante la procesión del festival de Panguni Uthiram, el prolongado conflicto entre dos castas de la región, a saber, la de los nádares y la de los maravares, dio lugar a una revuelta, llamada popularmente "revuelta de Kalugumalai", en 1895. Un total de diez personas murieron, muchas resultaron heridas y otras propiedades de la región fueron destruidos. Las esculturas de Vettuvan Koil y las camas de Kalugumalai Jain no se vieron afectadas durante los disturbios

Vettuvan Koil
Vista desde una esquina del templo

La arquitectura de Vettuvan Koil

El templo está situado en Kalugumalai, una colina rocosa en el distrito de Thoothukudi en el sur de Tamil Nadu. El templo está tallado en una sola roca en una porción rectangular que mide 7,5 m de profundidad. Las tallas en el templo muestran la parte superior del templo, con una parte inferior sin terminar. Las esculturas y los tallados son indicativos del arte pandyano durante el período. La roca de granito parece un flor de loto, con colinas que lo rodean por tres lados.

El vimana (techo sobre el santuario) tiene nichos de Parsavadevatas, las deidades asistentes de Shiva, como ganas, Dakshinamurthy representado tocando una mridanga, Shiva con su consorte Uma, bailarines, varios nichos de Nandi (el toro sagrado de Shiva) y animales como monos y leones.

El historiador Sivaramamurti cree que este es el único lugar donde se representa a Dakshinamurthy tocando la Mridanga (un instrumento de percusión), mientras que en todos los demás lugares, se le representa tocando Veena. Un epigrafista como V. Vedachalam cree que hay una espontaneidad en las esculturas que indican los movimientos humanos naturales como en la escultura de Shiva y Maa Uma donde parecen estar hablando como la gente común.

Las otras porciones de Kalugumalai albergan la Morada Jaina del siglo VIII y el Templo Kalugasalamoorthy, un templo de Shiva inacabado. Los historiadores han equiparado el templo con templos similares en toda la India basándose en la clasificación monolítica.

El historiador K.V. Soundara Rajan cree que el templo es similar en arquitectura al Templo de Virupaksha en Karnataka por Vikramaditya II durante 734-44, el Templo Kanchi Kailasanathar construido por Narasimhavarman II durante 685-705 d.C. y el Templo Kailasa, Ellora por Krishna I durante 756-77. Algunos historiadores creen que las similitudes en la arquitectura son indicativas de las relaciones políticas entre los Pallavas, Rashtrakutas y Chalukyas, lo cual es muy discutible.

Resumen

Tallado directamente en la roca, con una arquitectura magnífica, este templo se une a las maravillas existentes en la india. Datado en el siglo VIII, cuando Europa vivía su época más oscura, la India vivía una época de esplendor. Los vimanas, según los seguidores de los alienígenas ancestrales, eran (sic) naves espaciales de los mismos dioses. Para mi, es una maravilla sin necesidad de acudir a este tipo de leyendas

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