Enigmáticas placas de búhos de la Edad del Cobre fueron hechas por niños, según un estudio

Décadas de excavaciones en antiguas fosas funerarias de toda la Península Ibérica (la actual España y Portugal) han desenterrado más de 4000 placas de pizarra de búhos del tamaño de la palma de la mano grabadas con imágenes geométricas de búhos. Durante mucho tiempo se cree que estos objetos de 5.000 años de antigüedad fueron creados para rituales religiosos o ceremoniales, presumiblemente por una cultura que adora a los búhos. Pero en un giro notable, un equipo de científicos españoles ha llegado a la conclusión de que estos amuletos icónicos en realidad fueron hechos por niños como parte de proyectos artesanales.

“Contrariamente a las interpretaciones previas que atribuyen un significado altamente ritualista y profundo a estos objetos, sugerimos que lo común del material utilizado y su fabricación básica y rápida indican su fabricación y uso por parte de los jóvenes miembros de la comunidad, posiblemente como muñecas, juguetes, etc. dibujos o amuletos”, escribieron los científicos españoles en un nuevo artículo en Informes científicos .

Aunque no descartaron el uso adicional de estas antiguas placas de búhos como ofrendas votivas en los entierros, esta es una hipótesis muy singular. Incluso hoy en día, se sabe poco sobre las contribuciones de los niños a las culturas de los pueblos antiguos. Siempre se asume que los objetos prehistóricos recuperados durante las excavaciones arqueológicas fueron hechos por adultos. Esto a su vez podría significar que el propósito de estos artefactos puede haber sido malinterpretado.

Selección de platos de búho de la Península Ibérica. (Juan J. Negro et al. / CC BY 4.0)

Selección de platos de búho de la Península Ibérica. (Juan J. Negro et al. / CC POR 4.0 )

Índice
  1. Diversión y placas de búhos en la clase de arte prehistórico
  2. Comparación de antiguas placas de búhos con las obras de arte de los niños de hoy.
  3. ¿Han subestimado los arqueólogos las contribuciones culturales de los niños?

Diversión y placas de búhos en la clase de arte prehistórico

Las placas de búho en cuestión se encontraron por primera vez durante las excavaciones que tuvieron lugar en Portugal en el siglo XIX. Numerosas excavaciones posteriores en Portugal y España han arrojado más muestras de estos misteriosos objetos grabados, que han sido fechados en un período estrecho entre 5.500 y 4.750 años antes del presente) en el Calcolítico o Edad del Cobre.

Descubiertas en tumbas megalíticas comunales, a pesar de su propósito original, las placas de búhos se consideraron más tarde adecuadas para su uso como ajuar funerario. Se han recuperado más de 4000 de estos objetos del tamaño de una mano, todos con imágenes de búhos.

Los búhos de las placas no son reproducciones exactas del animal real, sino versiones geométricas estilizadas que presentan dos grandes círculos para los ojos, cuadrados o trapezoides para las cabezas. Las placas de búho también cuentan con triángulos entrelazados para representar las plumas que cubren el cuerpo. Los estampados son completamente reconocibles como búhos, capturando las características únicas de un animal que fue venerado por su sabiduría y atributos percibidos como dioses o diosas por muchas culturas antiguas.

En particular, la mayoría de las placas de búho tienen uno o dos agujeros perforados en la parte superior. Esto sugiere que pueden haber estado destinados a usarse en cuerdas como amuletos. Si bien la mayoría estaban hechos de pizarra, una roca sedimentaria común en la región ibérica, algunas de las tallas de búhos estaban talladas en arenisca o en huesos de animales.

Dibujos de búhos hechos por niños de 6 a 9 años. (Juan J. Negro / CC BY 4.0)

Dibujos de búhos hechos por niños de 6 a 9 años. (Juan J. Negro / CC POR 4.0 )

Comparación de antiguas placas de búhos con las obras de arte de los niños de hoy.

A los efectos de este nuevo estudio sobre los orígenes de las placas, el equipo de científicos españoles, dirigido por el biólogo evolutivo Juan Negro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), financiado por el estado español, llevó a cabo una revisión detallada de aproximadamente 100 placas de búhos extraídas de varias colecciones de museos. . Querían tener una mejor idea de cómo se veían exactamente los grabados en las placas, para poder comparar las imágenes con docenas de dibujos modernos de búhos dibujados por niños de 13 años o menos.

Al hacer esta comparación, los científicos se sorprendieron por la similitud de las imágenes antiguas y modernas de los búhos. Así como las placas mostraban más detalles en algunos casos y menos detalles en otros, los científicos han notado que los niños modernos tienden a crear representaciones más precisas a medida que crecen y se vuelven más hábiles en el arte. .

El uso de formas geométricas para recrear las características de los búhos fue evidente tanto en las representaciones antiguas como en las modernas, lo que sugiere que los niños, entonces como ahora, estaban interesados ​​en las formas y disfrutaban representando animales de esta manera.

Los científicos han examinado cuidadosamente los pequeños agujeros perforados en la parte superior de las placas y ahora ofrecen una explicación alternativa para su uso. Llegan a la conclusión de que la forma de los agujeros no habría facilitado el paso de las cuerdas a través de ellos, y señalan que los agujeros no tienen el tipo de marcas de desgaste que se habrían encontrado si se hubieran usado cuerdas de suspensión.

Negro y sus colegas creen que los agujeros en realidad fueron diseñados para que se pudieran clavar plumas de búho reales en ellos, para recrear los mechones de plumas que se encuentran en las cabezas de varias especies de búhos que se sabe que son comunes en la región ibérica.

Juntando toda esta información, los científicos propusieron que las placas de búho no eran creaciones de artesanos. En cambio, concluyeron que fueron hechos por niños que jugaban solos o habían sido instruidos para hacer estos objetos por el equivalente prehistórico de los maestros de arte.

Dos polluelos de la especie conocida como mochuelo (Athene noctua). Esta especie común puede haber servido como modelo para algunas placas de búho grabadas en pizarra de la Edad del Cobre. (Juan J. Negro / CC BY 4.0)

Dos polluelos de la especie conocida como mochuelo (Athene noctua). Esta especie común puede haber servido como modelo para algunas placas de búho grabadas en pizarra de la Edad del Cobre. (Juan J. Negro / CC POR 4.0 )

¿Han subestimado los arqueólogos las contribuciones culturales de los niños?

Queda por ver si los hallazgos del equipo español son aceptados por arqueólogos y antropólogos especializados en el estudio de la cultura europea de la Edad del Cobre. Un consenso del 100% parece poco probable, dada la antigüedad de los objetos y la falta de conocimiento sobre la cultura que los creó.

Desde el descubrimiento de los misteriosos parches de búhos hace más de un siglo, se han ofrecido muchas teorías diferentes para explicar su origen. Algunos arqueólogos han sugerido que era una forma de joyería decorativa inspirada en joyas similares hechas en el antiguo Egipto predinástico. Otros dijeron que probablemente eran recreaciones de una diosa asociada con los búhos y, por lo tanto, se hicieron para honrar a esa diosa.

Algunas interpretaciones han concluido que se trataba de imágenes religiosas y simbólicas que representaban a un animal considerado sagrado en sí mismo, sin referencia a ningún dios o diosa. Una teoría final decía que eran representaciones de los muertos, hechos para parecerse a los búhos porque este animal en particular estaba de alguna manera vinculado a la otra vida en el sistema de creencias de los creadores de los búhos.

Incluso si la nueva hipótesis es correcta, no necesariamente entra en conflicto con la idea de que las imágenes del búho tenían un significado más profundo. Si la cultura de la que provienen los niños fuera reverenciada búhos o los asoció con un dios o una diosa, los niños habrían estado expuestos a imágenes de búhos con bastante frecuencia y podrían haber tratado de recrear lo que vieron a su alrededor en sus placas de arte de búhos.

El misterio de quién hizo las placas de búho y por qué nunca se resolverá finalmente. Pero si de hecho fueron hechos por niños, surge una pregunta interesante: ¿cuántos otros artículos encontrados en sitios arqueológicos de todo el mundo fueron hechos por niños en lugar de adultos? Será interesante ver si el proyecto de investigación emprendido por Juan Negro y sus colegas en España es emulado en otros lugares, particularmente por los arqueólogos que buscan nuevas formas de interpretar los hallazgos antiguos.

Imagen superior: imagen compuesta que ilustra la similitud entre una réplica de una placa de búho de pizarra valenciana con plumas insertadas (izquierda) y la especie de búho chico que puede haber inspirado muchas placas de búho grabadas (derecha). Fuente: Juan J. Negro / CC POR 4.0

Por Nathan Falde

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