Enorme pirámide maya en El Salvador construida en respuesta a la erupción volcánica

Arqueólogos excavan alrededor de una enorme pirámide maya en El Salvador Zapotitán Cerca del valle del antiguo pueblo de San Andrés, cerca del lago de Ilopango, descubrió algo notable. Ya sabían que este gigantesco monumento había sido construido en un sitio severamente afectado por la mayor erupción volcánica de Centroamérica en los últimos 10.000 años. Pero lo que no sabían era que la construcción de la pirámide maya de San Andrés comenzó solo unos años después de la erupción, mucho antes de lo que se suponía anteriormente.

Índice
  1. La pirámide volcánica maya: de la destrucción al reasentamiento
  2. La importancia más profunda del proyecto de la pirámide de Campana

La pirámide volcánica maya: de la destrucción al reasentamiento

Luego de la catastrófica erupción Tierra Blanca Joven del volcán Ilopango en América Central en el año 539 d. C., el pueblo maya de San Andrés quedó enterrado bajo más de un pie (0,3 metros) de ceniza y material rocoso caliente. El pueblo estaba ubicado a solo 40 kilómetros del volcán, lo que lo protegía de los flujos de lava directos pero lo colocaba justo en el medio de la enorme área de lluvia radiactiva de la erupción.

Esta histórica erupción de Tierra Blanca Joven expulsó tanto material a la atmósfera que el clima de la región se ha enfriado considerablemente. Eso, sumado al entierro de tanta tierra de cultivo productiva, habría hecho que la Zapotitán Zona del valle prácticamente inhabitable.

"Debido a la escala catastrófica de la erupción, los investigadores consideraron que muchos sitios habían sido abandonados y que llevó mucho tiempo volver a ocupar las áreas afectadas", dijo el profesor Akira Ichikawa, arqueólogo de la 'Universidad de Colorado, que lideró el último estudio. ronda de excavaciones en la Pirámide de San Andrés (que los científicos han llamado estructura de Campana).

Plano en 3D de la estructura de Campana, que muestra dónde se realizaron las excavaciones que descubrieron la pirámide de piedra maya y la evidencia de la erupción de Tierra Blanca Joven en El Salvador en el año 539 d.C. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

Plano en 3D de la estructura de Campana, que muestra dónde se realizaron las excavaciones que descubrieron la pirámide de piedra maya y la evidencia de la erupción de Tierra Blanca Joven en El Salvador en el año 539 d.C. (A. Ichikawa / Publicaciones antiguas Ltd. )

Pero el período de reocupación ha sido sorprendentemente rápido en San Andrés, como explicó el profesor Ichikawa en un nuevo articulo en la revisión arqueológica antigüedad. Como han demostrado los resultados de la excavación profunda del profesor Ichikawa, los grupos mayas regresaron a San Andrés lo antes posible después de que el lago de roca volcánica y ceniza que lo cubría se enfriara y endureciera. Esto puede haber sucedido en tan solo cinco años y no más tarde de 30 años después de la erupción.

Y cuando regresaron al lugar desolado donde una vez estuvo su pueblo, lo hicieron con un propósito.

Casi de inmediato, se embarcaron en un proyecto de construcción monumental muy ambicioso, construyendo la enorme pirámide maya y la plataforma de soporte subyacente que conforman la llamada estructura Campana.

Usaron la ceniza y las rocas enfriadas del volcán para construir la plataforma y la pirámide, mezclándolas con relleno de tierra para crear un monumento sólido y diseñado con precisión al estilo de la pirámide maya. Una vez completada, la pirámide de Campana habría alcanzado una altura de al menos 22 pies (siete metros), con la plataforma sobre la que se encontraba, elevándola 19 pies (seis metros) adicionales por encima del Zapotitán Superficie del valle.

La pirámide maya de piedra de San Andrés: A) escalera central; B) las relaciones estratigráficas entre el imprimador Loma Caldera, la estructura de paramento y el relleno Tierra Blanca Joven; C) una gran cantidad de relleno de Tierra Blanca Joven bajo los bloques de piedra labrada. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

La pirámide maya con cara de piedra de San Andrés: A) escalera central; B) las relaciones estratigráficas entre el imprimador de Loma Caldera, la estructura de paramento de piedra y el relleno de Tierra Blanca Joven; VS) gran cantidad de relleno Tierra Blanca Joven bajo los bloques de piedra cortada. (A. Ichikawa / Publicaciones antiguas Ltd. )

Probablemente les tomó varias décadas a los constructores mayas completar esta estructura, que se completó en fases. La actividad de construcción fue bloqueada por dos erupciones volcánicas, ya que la erupción del volcán Loma en el año 620 d. C. a seis kilómetros de San Andrés correspondió aproximadamente a las fases posteriores de la construcción de la pirámide de Campana Maya.

Las excavaciones bajo la capa de roca volcánica y ceniza no han producido evidencia que sugiera que alguna construcción monumental tuvo lugar en San Andrés, o en algún otro lugar cercano, antes de la erupción volcánica del 539 d.C.

La estructura de Campana fue el primer proyecto de construcción monumental emprendido en este sector del territorio maya, que se ubica en la parte central del actual El Salvador. Eventualmente se construirían otros monumentos en las cercanías, pero fue este monumento el que inició la nueva tendencia.

Cuando se completó, la pirámide maya de Campana habría sido la estructura más grande de cualquier tipo en la región. Esto habría transformado a San Andrés de un pequeño pueblo en un lugar de reunión y culto masivo, ya que la gente regresó gradualmente a la zona en grandes cantidades a lo largo de los años.

El principal complejo arquitectónico de San Andrés, El Salvador, donde se descubrió la enorme pirámide maya hecha de roca volcánica y ceniza. (A. Ichikawa / Antiquity Publications Ltd)

El principal complejo arquitectónico de San Andrés, El Salvador, donde se descubrió la enorme pirámide maya hecha de roca volcánica y ceniza. (A. Ichikawa / Publicaciones antiguas Ltd. )

La importancia más profunda del proyecto de la pirámide de Campana

Para el profesor Ichikawa, está claro que el proyecto de construcción de Campana se inició en respuesta directa a la erupción altamente destructiva de Tierra Blanca Joven. Para respaldar aún más esta teoría, Ichikawa señala que la erupción del volcán Loma en el año 620 dC también estimuló el inicio de nuevos y ambiciosos proyectos de construcción monumental en el Zapotitán región del valle.

La gran pregunta, por supuesto, es Por qué ¿Reaccionaron los mayas de esta manera ante una erupción volcánica traumática y amenazadora para la civilización? ¿Por qué de repente comenzaron a construir monumentos en lo que sabían que era un área de lluvia radiactiva? Este debe haber sido un proyecto de construcción extremadamente difícil de completar, dada la hostilidad y la crueldad Zapotitán El ambiente del valle habría sido en las tres décadas posteriores a la explosión del volcán Ilopango.

El profesor Ichikawa conecta el proyecto con las complejas y vibrantes tradiciones espirituales de los mayas.

"En el cosmovisión mesoamericana , volcanes y montañas fueron reconocidos como lugares sagrados”, escribe en su artículo sobre la Antigüedad. “Se puede haber percibido que la ceniza blanca emitida por la erupción tenía un poderoso significado religioso o cosmológico. Así, el uso de la tefra Tierra Blanca Joven [volcanic rock and ash] en los edificios monumentales de San Andrés pudo haber sido un importante símbolo de veneración religiosa.

Desde la perspectiva maya, es posible que se sintieran obligados a utilizar los materiales que les proporcionó como un "regalo" del volcán sagrado para construir un monumento en honor a su espíritu. O bien, pueden haber esperado que la construcción de un monumento al espíritu del volcán lo apaciguaría y evitaría futuras erupciones (o al menos, erupciones de naturaleza tan catastrófica).

También pueden estar involucrados factores sociales, culturales, políticos y económicos. Después de experimentar un desastre natural tan destructivo, es posible que las personas hayan necesitado un objetivo común para ayudarlos a vincularse. Unirlos en un proyecto de construcción vasto y espiritualmente significativo podría haber servido a los intereses de los líderes que querían proporcionar este objetivo común, satisfacer las necesidades de la gente y reafirmar su viabilidad como líderes.

Los grandes proyectos de infraestructura también son efectivos como programas de empleo, ya que ponen a las personas a trabajar y les brindan un medio para ganarse la vida y mantener a sus familias (suponiendo que los trabajadores del proyecto de la estructura de Campana sean remunerados por sus servicios).

Reconociendo la importancia de tales factores, el profesor Ichikawa cree que la extraordinaria respuesta maya a la crisis es relevante hoy.

"El cambio ambiental abrupto es uno de los problemas que enfrenta la sociedad moderna", reconoció el profesor Ichikawa. “Sitios como San Andrés pueden hablarnos sobre la creatividad humana, la innovación, la adaptación, la resiliencia y la vulnerabilidad ante este tipo de eventos.

Cualesquiera que fueran sus motivaciones, los mayas encontraron una manera de reasentarse y reconstruir en San Andrés luego de uno de los eventos más destructivos imaginables. Esto sin duda confirma el poder unificador de sus creencias y visiones compartidas.

Imagen superior: La estructura piramidal Campana Maya de El Salvador, con el complejo volcánico de San Salvador al fondo. Fuente: A. Ichikawa / Publicaciones antiguas Ltd.

Por Nathan Falde

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