Enorme sitio de dinero ilegal de la era romana descubierto en Gran Bretaña

Los arqueólogos en Inglaterra han descubierto un edificio antiguo monumental. No solo fue el lugar de entierro de un poderoso cacique, sino que fue el sitio más grande de producción o forja ilegal de plata durante la época de la Britania romana.

La antigua cripta fue descubierta en 2005 en Grange Farm, en Gillingham, Kent, Inglaterra. Los arqueólogos que inspeccionaron el sitio antes de un proyecto de construcción de viviendas descubrieron dos puntas de lanza de hierro, que luego lanzaron un proyecto de investigación de 15 años que resultó en la recuperación de 453 monedas romanas, 20.000 fragmentos de cerámica que pesaban 259 kilogramos (571 libras) y 8.000 huesos de animales.

Ahora, los investigadores han anunciado que han acumulado 15 kilos (33 libras) de "litargirio", que es la cantidad más grande jamás encontrada en un sitio en la Gran Bretaña romana. Litharge es un subproducto de óxido de plomo secundario de la minería de plata, que se forma a partir de la oxidación de minerales de galena. Este transporte de 15 kilos sugiere que un clan de la época romana ganaba dinero ilegalmente, a puerta cerrada y lejos de la atenta mirada de los funcionarios fiscales romanos.

Un broche vermeil del siglo VI encontrado en el sitio ilegal de fabricación de plata del período romano de Gran Bretaña. (Arqueología previa a la construcción)

Un broche vermeil del siglo VI encontrado en el sitio ilegal de fabricación de plata del período romano de Gran Bretaña. ( Arqueología previa a la construcción )

Índice
  1. Producción ilegal de plata y élites romanas de la Edad del Hierro
  2. Un yacimiento de orfebrería de época romana, con un misterio
  3. Una líder femenina del clan orfebre de élite.

Producción ilegal de plata y élites romanas de la Edad del Hierro

Las puntas de lanza de hierro han determinado que Grange Farm fue ocupada alrededor del año 100 a. C. durante la Gran Bretaña de la Edad del Hierro tardía. Las excavaciones han demostrado que durante la época de la Gran Bretaña romana, la extracción de metales se llevó a cabo en un extremo de un edificio mientras se instalaban chimeneas en su centro, y en el otro extremo se encontraron evidencias de "uso doméstico de alto nivel". Sugiriendo aún más el uso de élite, también se encontró una cadena de oro esparcida entre los escombros del mausoleo, decorada con cuentas de variscita cuidadosamente facetadas.

Un informe en el Correo diario dice que los investigadores creen que un gran clan trabajaba en las tierras de cultivo, criaba animales y cazaba. Pero también secretamente hicieron dinero ilegal. En el apogeo del dominio romano en su colonia de Britania, entre los siglos III y IV d. C., el oro y la plata eran los estándares de la economía de la isla.

Los romanos introdujeron el oro aureus para grandes pagos, que tenía un valor fijo de 25 denarios de plata hasta al menos el año 200 d.C. Esta moneda era la principal moneda de valor de uso general, por lo que era un actor clave en la tributación imperial. Y es por eso que los investigadores de Grange Farm creen que la orfebrería en el sitio "puede haberse hecho de manera ilícita".

Una barra de plata romana británica con sello oficial, producida entre los siglos IV y V d.C., con un peso de 353 gramos (0,78 libras). La inscripción estampada dice EX OFFE HONORINI, que se traduce "del taller de Honorino." Se encontró en 1777 junto con dos monedas de oro del emperador Arcadio y una de Honorio, y data del período romano tardío en Gran Bretaña. (© Fideicomisarios del Museo Británico)

Una barra de plata romana británica con sello oficial, producida entre los siglos IV y V d.C., con un peso de 353 gramos (0,78 libras). La inscripción estampada dice EX OFFE HONORINI, que se traduce como "del taller de Honorinus". Se encontró en 1777 junto con dos monedas de oro del emperador Arcadio y una de Honorio, y data del período romano tardío en Gran Bretaña. (© Fideicomisarios del Museo Británico )

Un yacimiento de orfebrería de época romana, con un misterio

El Dr. James Gerrard, profesor de arqueología romana en la Universidad de Newcastle, dijo que exactamente por qué la gente estaba refinando plata a partir de aleaciones de metales base ricas en plata sigue siendo "un misterio". Además, dice que el clan "probablemente no" acuñó monedas de plata. Llegó a esta conclusión porque las pruebas realizadas en las monedas de bronce contenían muy poca plata en la aleación. “Tal vez estaban fabricando artículos de plata como los lingotes del tesoro de Canterbury”, sugirió el Dr. Gerrard.

El profesor cree que el sitio era un mausoleo del siglo III o principios del IV, una casa de almacenamiento para los muertos, que originalmente se construyó de piedra con un techo de tejas. Se descubrió un adoquín rojizo de mosaico simple fuera del edificio, descrito como "realmente inusual para la Gran Bretaña romana". El yacimiento permaneció habitado en época romana, y evolucionó hasta el siglo V d.C., tiempo después fue abandonado.

Las excavaciones en Grange Farm arrojaron evidencia considerable de orfebrería de alta calidad, en particular este Saltern Hearth con un grupo de pedestales de arcilla cocida. (Kent en línea)

Las excavaciones en Grange Farm arrojaron evidencia considerable de orfebrería de alta calidad, en particular este Saltern Hearth con un grupo de pedestales de arcilla cocida. ( Kent en línea )

Una líder femenina del clan orfebre de élite.

Los investigadores descubrieron un ataúd de plomo en el sitio que contenía el cuerpo de una mujer de mediana edad a anciana que se cree que fue un cacique local. Los investigadores dicen que tuvo "una vida bastante difícil", lo cual fue evidente cuando se descubrió que tenía osteoartritis. Sin embargo, al ser de alto estatus, tuvo acceso a alimentos de buena calidad y vivió una vida relativamente larga. En el sitio también se descubrió un monumento del tamaño de una "casa de dos pisos", lo que refuerza la idea de que la mujer tenía un estatus social muy alto.

El Dr. Gerrard dijo que en el siglo V la tumba de la mujer fue perturbada, pero el edificio actual permaneció intacto hasta la conquista normanda. Esto se determinó después del descubrimiento de gránulos de cárabo común, que informaron a los investigadores que después de que los romanos abandonaron Gran Bretaña, el mausoleo fue abandonado en algún lugar entre los siglos V y X. El sitio no fue tocado por los anglosajones quienes, según el Dr. Gerrard, pueden haberlo utilizado como estructura de navegación a finales del siglo V.

Imagen de Portada: El ataúd del líder del clan romano de élite de Gran Bretaña, que también puede haber sido un importante generador de dinero ilegal que los romanos no podían gravar. La fuente: Arqueología previa a la construcción

Por Ashley Cowie

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