Enorme tumba egipcia descubierta con retratos de momias extraordinariamente raros

Un enorme edificio funerario ha sido excavado por investigadores en el sitio arqueológico de Gerza en Fayoum, Egipto. Se han descubierto artefactos raros, pero una colección de retratos de momias representa el primer descubrimiento de este tipo en más de 100 años.

Establecida en el siglo III a. C. a unos 80 kilómetros (50 millas) al sur de El Cairo, Gerza era una aldea del Fayum central bajo el proyecto de recuperación agrícola implementado por Rey Ptolomeo II (309 a 246 aC). Habitada tanto por egipcios como por griegos, Gerza era conocida por estos últimos como Filadelfia y su función principal era producir y exportar alimentos al reino egipcio.

Los residentes de élite de Gersha fueron enterrados en una enorme tumba en las profundidades de las calles arenosas de este puesto agrícola, y en el interior, los arqueólogos han encontrado los rostros polvorientos de los antiguos egipcios fallecidos en una colección de raros retratos de momias antiguas.

Una de las cámaras funerarias en el sitio recién descubierto de Gerza. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Una de las cámaras funerarias en el sitio recién descubierto de Gerza. ( Ministerio de Turismo y Antigüedades )

Índice
  1. Encuentro con retratos de momias del antiguo Egipto
  2. Retratos de momias custodiadas por la diosa Isis-Afrodita
  3. Esperando 115 años para retratos comparativos de momias
  4. Descubre una antigua colonia perdida en las arenas del tiempo

Encuentro con retratos de momias del antiguo Egipto

El Dr. Mostafa Waziri, Secretario General del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo en un comunicado de prensa que la estructura funeraria "enorme" se identificó por primera vez en 2016. Dijo que la arquitectura y los artefactos recuperados en el interior se remontan a las antiguas civilizaciones egipcia y griega. Al sur del piso de mortero de cal coloreada de la tumba, que estaba terminado con baldosas intercambiables, se encontró un cobertizo de columnas que contenía cuatro columnas rotas.

Patrimonio diario informó que el edificio del entierro fue construido con bloques de piedra y descendió varios pisos en el suelo. Las imponentes puertas de piedra con arcos conducen a seis enormes tumbas de adobe que representan lo que los descubridores describieron como "fosas comunes estilo catacumba". En las cámaras funerarias, los arqueólogos descubrieron "ataúdes de madera finamente decorados" tallados en letras egipcias y griegas antiguas.

Sin embargo, el hallazgo que acapara los titulares es un grupo de retratos de momias bien conservados que ofrecen información sobre la vida de los antiguos egipcios fallecidos hace mucho tiempo.

El sitio arqueológico del cementerio de Gerza donde se descubrieron los raros retratos de momias. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

El sitio arqueológico del cementerio de Gerza donde se descubrieron los raros retratos de momias. ( Ministerio de Turismo y Antigüedades )

Retratos de momias custodiadas por la diosa Isis-Afrodita

El Dr. Adel Okasha, jefe del Departamento Central de Antigüedades Egipcias en Egipto Central, dijo que los retratos de las momias fueron descubiertos durante la décima temporada de excavaciones de la misión arqueológica. Explicó que los nuevos hallazgos muestran la "diversidad y diferencia en la precisión y calidad del proceso de embalsamamiento durante las épocas ptolemaica y romana". Esto significa que los cadáveres de las élites fallecidas recibieron un "embalsamamiento de alta calidad", mientras que las clases bajas altas se dejaron pudrir.

Basem Gehad, el jefe de la misión, dijo que los excavadores recuperaron varios ataúdes de diferentes estilos, incluidos algunos en forma humana y otros en forma griega con una tapa a dos aguas. Dentro de uno de los ataúdes de madera, los investigadores encontraron "una rara estatua de terracota de la diosa Isis-Afrodita", la gran diosa de la fertilidad asociada con el matrimonio, el parto y el renacimiento. Además, los documentos de papiro escritos en escritura demótica y griega han revelado las condiciones sociales, económicas y religiosas de las personas en la región, agregó Okasha.

Esperando 115 años para retratos comparativos de momias

Okasha dijo que la razón principal por la que los retratos de momias se anuncian como "el descubrimiento más importante" es que el último retrato de Fayum fue descubierto hace más de 115 años por el egiptólogo inglés Sir William Matthew Flinders Petrie.

En la década de 1990, el Museo Británico acogió una exposición llamada Rostros antiguos: retratos de momias del Egipto romano . Esta exhibición compartió su comprensión de las tecnologías y los materiales para pintar retratos de momias. Ahora, estos nuevos retratos permitirán un análisis comparativo, revelando aún más sobre cómo se crearon estas artes.

Uno de los raros retratos de momias descubiertos en Egipto. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Uno de los raros retratos de momias descubiertos en Egipto. ( Ministerio de Turismo y Antigüedades )

Descubre una antigua colonia perdida en las arenas del tiempo

Según un 2019 trabajo de investigación publicado en la Universidad Brigham Young por el profesor Kerry Muhlestein, la colonia multinacional de Gerza (Filadelfia) está ubicada donde las colinas locales brindan acceso al valle del Nilo. Estaba en una posición ideal para instalar mercenarios, comerciar, distribuir bienes, proteger el Fayum y recaudar impuestos.

Se construyó una fortaleza militar para defender el sitio a principios del siglo IV, lo que indica que todavía florecía en ese momento. Sin embargo, la población del asentamiento disminuyó rápidamente poco después de indicar el colapso de Gerza a mediados del siglo IV.

Gerza, Tanis y todos los demás centros comerciales circundantes declinaron en los siglos IV y V después de la sedimentación y otros daños en Bahr Seila, que era "la piedra angular de la agricultura" para las comunidades en el noreste de Fayum, según Muhlestein. A medida que los pueblos fueron abandonados, las historias de las personas fueron arrastradas y cubiertas por las arenas del tiempo y se perdieron durante los últimos 2300 años. Esta es la razón por la cual el retratos de momias son tan importantes para la arqueología: porque nos permiten confrontar a los antiguos agricultores y comerciantes que viven fuera de las megaciudades.

Imagen de Portada: Imagen compuesta de los raros retratos de momias encontrados en Egipto. La fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades

Por Ashley Cowie

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