Entierros en camas vinculados a cazadores de maridos cristianos medievales

Una práctica de entierro entre las élites europeas medievales era ser enterrado en sus camas, un rito que los arqueólogos llaman "un entierro en la cama". Un investigador inglés ha completado ahora un análisis de 72 entierros en camas en toda Europa, determinando exactamente cuándo llegó esta lujosa forma de ir a Inglaterra y por qué.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Arqueología medieval , los "entierros en cama" se hicieron populares en Inglaterra en el siglo VII d.C. Este siglo se correlaciona con la rápida expansión del cristianismo en Gran Bretaña. Además, el nuevo estudio encontró que todas las tumbas de cama en Inglaterra contenían restos femeninos.

Cama medieval de haya parcialmente torneada encontrada en la tumba 58 de Trossinger en Württemberg. (Museo Arqueológico de Baden-Wurtemberg)

Cama medieval de haya parcialmente torneada encontrada en la tumba 58 de Trossinger en Württemberg. ( Museo Arqueológico de Baden-Wurtemberg )

Índice
  1. Cazadores de esposos no cristianos
  2. Anillos como herramientas de conversión
  3. No se casaron con gente pobre, ¿verdad?
  4. Funerales de cama: preparándose para el camino más largo

Cazadores de esposos no cristianos

La Dra. Emma Brownlee es investigadora en arqueología en Girton College, dentro de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, y fue la única investigadora y autora del nuevo estudio. En 2011, en Trumpington, un pueblo en el este de Inglaterra, los arqueólogos descubrieron un entierro en una cama del siglo VII que contenía a una mujer joven acostada en una cama de madera con soportes de hierro rodeada de ajuar funerario ritual. Los arqueólogos han descubierto un cuchillo, una cruz de oro, granates y una colección de cuentas de vidrio enterradas con el cristiano anónimo.

El entierro en la cama de Trumpington contenía esta cruz de oro adornada con incrustaciones de granates. (Ethan Doyle White/CC BY-SA 4.0)

El entierro en la cama de Trumpington contenía esta cruz de oro adornada con incrustaciones de granates. (Ethan Doyle White/ CC BY-SA 4.0 )

Según el nuevo estudio, el entierro en cama más antiguo conocido en Europa del Este se remonta al siglo V d.C. Fue a finales de los siglos VI y VII cuando los entierros en cama se volvieron más comunes para las mujeres en Inglaterra, dijo Brownlee. El científico concluyó que los entierros en la cama en Inglaterra "tuvieron lugar en un momento en que las mujeres se movían más como esposas cristianas en busca de maridos no cristianos".

Anillos como herramientas de conversión

Brownlee pudo deducir todos estos datos del estudio de los isótopos del cadáver. Descubrió que tres de las tumbas de cama en Inglaterra contenían mujeres de ascendencia europea. Esto sugiere que el rito del entierro en la cama fue importado por mujeres y "probablemente estuvo relacionado con los esfuerzos de conversión en el siglo VII", dijo el investigador.

brownlee dijo Ciencia viva que en el siglo VII, el Papa Gregorio I presionó para convertir lugares europeos no cristianos a la fe católica. Además, las mujeres trasladaron este entierro específico cuando emigraron como misioneras cristianas, lo que provocó que la práctica adoptara “esas asociaciones de feminidad y cristianismo en Inglaterra”, dijo Brownlee en un comunicado. declaración.

En la investigación se estudiaron más de 70 entierros en camas, incluidas las camas encontradas en Trossingen y la Catedral de Colonia. (Inglaterra histórica/Arqueología medieval/CC BY 4.0)

En la investigación se estudiaron más de 70 entierros en camas, incluidas las camas encontradas en Trossingen y la Catedral de Colonia. (Inglaterra histórica/Arqueología medieval/ CC POR 4.0 )

No se casaron con gente pobre, ¿verdad?

Durante el período medieval, una herramienta importante de conversión fueron los matrimonios arreglados entre mujeres cristianas y hombres no cristianos "ricos", dijo Brownlee. Agregó que la élite inglesa era en gran parte no cristiana en el siglo VII. Esto significaba que había una política específica de familias cristianas europeas que intentaban casar a sus hijas con la élite inglesa antes mencionada.

Desde afuera, parecía que las buenas mujeres cristianas estaban preocupadas por el paganismo y se esforzaban por convertir a los hombres no cristianos y sus familias a las nuevas costumbres cristianas. Sin embargo, estos matrimonios también aseguraron muchas tierras, títulos y dotes a la Iglesia Católica y aumentaron su base de poder en toda Europa.

Funerales de cama: preparándose para el camino más largo

Durante un entierro en la cama, el cuerpo se colocaba en la tumba y, una vez terminado el funeral, la tumba se habría rellenado con un montículo de tierra levantado sobre ella. Esencialmente, un entierro en la cama une simbólicamente la muerte y el sueño eterno, ya que el sueño se consideraba una metáfora de la muerte.

Brownlee cree que el rito del entierro en la cama estaba "vinculado al estado de una persona, así como a una metáfora poética sobre la muerte". En una época en la que la mayoría de la gente dormía en un colchón de paja cruda, el costo de un armazón de cama desechable de madera y metal también habría sido una muestra extravagante de los ingresos disponibles.

Imagen de portada: Réplica del lecho funerario de la “princesa sajona” en Museo Kirkleatham . Fuente: Priorato/ CC BY-SA 3.0

Por Ashley Cowie

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