Envenenamiento por nuez moscada: ¿una adición mortal al gabinete de la cocina?

Un fármaco económico y de alto riesgo que se esconde a simple vista: ¡en el armario de su cocina! Es una especia muy aromática que puede alterar la trayectoria de los alimentos y, a veces, se usa como agente curativo en la medicina tradicional. Es la nuez moscada, una especia de uso común que proviene del árbol de la nuez moscada, nativo de Indonesia, que se usa en postres picantes, ponche de huevo e incluso en platos sabrosos de carne y verduras. Sin que muchos lo sepan, este potenciador aparentemente aromático tiene un lado oscuro: la nuez moscada contiene una sustancia llamada miristicinaun narcótico con efectos secundarios tóxicos muy desagradables si se toma en grandes cantidades.

Índice
  1. Orígenes de la nuez moscada: conexiones indonesias y asiáticas
  2. La nuez moscada cruza los mares: Europa y Arabia
  3. Nuez moscada: ¿una droga milagrosa mortal?
  4. Referencias

Orígenes de la nuez moscada: conexiones indonesias y asiáticas

La nuez moscada es la semilla de color marrón rojizo oscuro en los frutos de myristica fragrans ; la semilla está rodeada por una membrana roja oscura, carnosa, parecida a una red, llamada masa. El árbol de la nuez moscada es nativo de las islas tropicales de Banda en la región Maluku de Indonesia.

Las sociedades indígenas asiáticas, especialmente en el subcontinente indio, China y el sudeste asiático moderno, han tenido acceso a la nuez moscada durante eones. Sin embargo, los europeos no descubrieron la nuez moscada hasta más tarde. En textos sánscritos como el charaka samhita ya en el siglo I d. C., se menciona la nuez moscada en relación con un aliento claro y fragante (acompañado de clavo).

En las famosas y más antiguas escrituras hindúes, los Vedas, compuestas entre 1500 y 1000 a. C., se recomendaba la nuez moscada para una mejor digestión, dolores de cabeza, resfriados, fiebres, mal aliento y problemas neurales. Los textos subcontinentales posteriores ampliaron el alcance medicinal de la nuez moscada para incluir problemas cardíacos, asma, dolor de muelas, reumatismo e incluso flatulencia. Mucho más tarde, en el siglo VIII, la nuez moscada se había abierto camino en el lenguaje popular de la literatura china por una gama similar de beneficios medicinales.

La nuez moscada se usa en forma de polvo para cocinar y con fines medicinales. (fotografía/Adobe Stock)

La nuez moscada se usa en forma de polvo para cocinar y con fines medicinales. ( pilipfoto /Acción de Adobe)

La nuez moscada cruza los mares: Europa y Arabia

Hay una vaga mención de macerar en los escritos del médico griego Dioscórides del siglo I, e incluso antes en los escritos de Plinio. Las primeras referencias claras aparecen en textos médicos bizantinos del 6 mi siglo, que se refieren a Mazo o maza como corteza roja, nuez de almizcle y nux moscata .

En la Edad Media (a partir del siglo V), con el desarrollo de complejos vínculos comerciales a través de la ruta de la seda terrestre, la nuez moscada se convertiría en una especia muy codiciada en Europa. Varias empresas comerciales europeas no solo obtuvieron toneladas de ganancias vendiendo nuez moscada a muchas veces el precio de compra, sino que la nuez moscada se convertiría en una de las favoritas en la cocina europea medieval. Por sus propiedades medicinales, los textos medievales prescribían la nuez moscada como medio para acabar con los embarazos no deseados, aunque no hay evidencia científica que lo sustente.

“Los mercados de la Europa medieval evocaban las especias que habrían llegado por primera vez con el regreso de los cruzados”, escribe Jessica Savage. Pronto, las especias como la nuez moscada encontraron su camino en los libros de cocina medievales y en las recetas médicas. También encontró su camino en la bebida, convirtiéndose en una parte integral de un brebaje medieval de especias a base de vino llamado hipocras, que estaba destinado a los meses de invierno.

Durante la Edad de Oro del Islam, aproximadamente entre los siglos VII y XIII, la Península Arábiga se convertiría en una fuerza central de aprendizaje, conocimiento y cultura. Se inculcó una disciplina científica en los trabajos de los eruditos islámicos, que se centraron particularmente en la medicina. Muchos eruditos de renombre de este período creían que las enfermedades médicas eran el resultado de desequilibrios corporales, que podían restaurarse mediante una dieta adecuada de hierbas y especias, y la nuez moscada era muy apreciada como especia restauradora.

Como resultado, los árabes realmente se convirtieron en los primeros pueblos en usar nuez moscada (y clavo) en gran medida en la preparación de sus alimentos. La nuez moscada era apreciada por su fragancia acre, sus propiedades medicinales y su potenciación del sabor. En su muy estimada Al-Qanun fi al-Tib (El Canon de Medicina, 1025), Ibn Sina recomendó "tres octavos de copita de nuez moscada con una pequeña cantidad de jugo de membrillo" para la "debilidad del estómago", y describió la nuez moscada como un poderoso brebaje anestésico. Fue una de las muchas obras literarias que detallaron las maravillas de la nuez moscada.

La nuez moscada se graduaría de botiquines europeos y en alimentos cocinados hasta el 14 mi siglo, aunque sólo la élite pudiera permitirse esta especia "exótica". Presumiblemente, la razón de esta graduación fue el descubrimiento de rutas comerciales marítimas hacia el este.

Nuez moscada y macis (David Stanley Travel / CC BY 2.0)

Nuez moscada y maza (David Stanley Travel / CC POR 2.0 )

Nuez moscada: ¿una droga milagrosa mortal?

La nuez moscada ha tenido un papel estable en la medicina y la nutrición durante siglos; sin embargo, también tiene usos menos respetables y potencialmente letales. En 1960, el Dr. George Weiss escribió que los usos de la nuez moscada eran múltiples: si bien era un agente saborizante y un estimulante del tracto gastrointestinal, también podía aplicarse al exterior como contrairritante.

En ese momento, la nuez moscada se estaba probando en animales como posible sustancia narcótica. Los animales pequeños, cuando se les dio aceite de nuez moscada, reportaron marcha inestable, pupilas dilatadas (que es una condición que ocurre con muchos medicamentos) y pérdida de reflejos. Varios estudios de casos de humanos y nuez moscada han informado efectos similares, incluidas dos muertes precedidas por somnolencia y estupor significativos.

En el cuerpo humano, la descomposición de la miristicina produce un compuesto que afecta el sistema nervioso simpático. Esto provoca alucinaciones, mareos y náuseas, entre otros, en el sistema nervioso central, porque la miristicina potencia el neurotransmisor norepinefrina. La miristicina puede tener efectos que alteran la mente al igual que el LSD si se ingiere en dosis altas (pero no letales), ¡con un zumbido que puede durar uno o dos días!

La mayoría de los casos informados de envenenamiento por nuez moscada involucran intentos de lograr un estado eufórico y alucinógeno a bajo costo. Hoy en día, la intoxicación por nuez moscada también se asocia con sequedad de boca, enrojecimiento, náuseas, inestabilidad, dolor epigástrico, retención urinaria y visión borrosa, en la literatura médica consistentemente.

"La gente me ha dicho que siento que estoy atrapado en el lodo", dijo el Dr. Edward Boyer, profesor de medicina de emergencia y jefe de la división de toxicología médica en el Colegio Universitario de Medicina de la Universidad de Massachusetts. “No estás exactamente en coma, pero te sientes muy flojo. Y su recuerdo de los eventos de este período es, en el mejor de los casos, incompleto.

El primer caso de envenenamiento por nuez moscada se informó en 1576, cuando una mujer inglesa embarazada ingirió de 10 a 12 nueces moscadas, que intentaba inducir la intoxicación. También encontró tracción dentro del "movimiento hippie" durante las décadas de 1960 y 1970. Durante los últimos 30 años, se han informado más y más casos de envenenamiento por nuez moscada entre presos, estudiantes y adolescentes.

En el libro insignia, "La autobiografía de Malcolm X" , el propio activista describió haber consumido nuez moscada mientras estaba en prisión. "Una caja de fósforos llena de nuez moscada le dio la patada a tres o cuatro porros", escribió, y "porro" se refiere a un porro de cannabis. Claramente, la nuez moscada, autoadministrada en pequeñas cantidades, puede tener efectos placenteros y eufóricos para el usuario y funcionar como una alternativa económica a los medicamentos de venta libre. La investigación médica emergente puede ayudarnos a descubrir el poder de esta joya escondida en la cocina.

Imagen de Portada: nuez moscada molida, utilizada a lo largo de la historia como una droga potente. La fuente: ok seis /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Referencias

Conley, M. 2010. Nuez moscada tratada como medicamento por efecto alucinógeno . Disponible en: https://abcnews.go.com/Health/large-doses-nutmeg-hallucinogenic-high/story?id=12347815.

CPFF. 2020. Nuez moscada: la droga mortal escondida en tu gabinete de especias . Disponible en: https://commonplacefacts.com/2020/01/06/nutmeg-the-deadly-drug-hidden-in-your-spice-cabinet/.

Filippo, PT 2021. ¿Cuándo es venenosa la nuez moscada? Disponible en: https://www.thespruceeats.com/health-warning-of-toxic-nutmeg-1807527.

Hancock, J. 2021. La historia antigua del clavo, la nuez moscada y la maza . Disponible en: https://www.worldhistory.org/article/1849/the-early-history-of-clove-nutmeg--mace/.

Lockett, E. 2018. ¿Puedes drogarte con nuez moscada? Por qué no es una buena idea . Disponible en: https://www.healthline.com/health/high-on-nutmeg.

Stein, U., Greyer, H., Hentschel, H. 2001. Envenenamiento por nuez moscada (miristicina): informe de un caso fatal y una serie de casos registrados por un centro de control de envenenamiento. Ciencias Forenses Internacionales, 118.

Weiss, G. 1960. Efectos alucinógenos y narcóticos del polvo de Myristica (nuez moscada) . Psychic Quarterly, 34. Disponible en: https://doi.org/10.1007/BF01562114.

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