Épico fósil de la Era Jurásica muestra a un depredador en acción

El Jurásico fue una época geológica datada desde hace 201,3 millones de años (desde el final del período Triásico) hasta hace 145 millones de años (al comienzo del período Cretácico) que tiene una larga historia conservada en fósiles. Científicos y arqueólogos interpretaron recientemente un fósil de la era Jurásica de 180 millones de años. Descubierto en 1970 por un coleccionista de fósiles aficionado, este fósil único de la era Jurásica ha brindado nuevos conocimientos sobre las redes alimenticias de presas y depredadores durante ese tiempo.

El fósil muestra a una criatura parecida a un calamar devorando un crustáceo de múltiples tentáculos, cuando una criatura parecida a un tiburón interrumpió su comida y lo mató. Esta interpretación es el resultado de un nuevo estudio revelador publicado en el famoso Revista Suiza de Paleontología . Mientras el tiburón nadaba, el crustáceo y el calamar se hundieron en el fondo del mar en la Alemania actual, donde se fosilizaron, como se detalla en Ciencia viva .

Índice

    Estudiando el fósil de la era jurásica: depredador y presa

    El investigador principal del estudio, Christian Klug, es conservador del Museo Paleontológico de la Universidad de Zúrich y profesor del Museo Paleontológico de la misma universidad. En un intercambio de correo electrónico con Ciencia viva .

    a) Una foto del espécimen fósil de la era Jurásica y su presa. b) Dibujo de cámara lucida basado en a). (Diario Suizo de Paleontología)

    a) Una foto del espécimen fósil de la era Jurásica y su presa. b) Dibujo de cámara lucida basado en a). ( Revista Suiza de Paleontología )

    El espécimen también muestra cómo los depredadores a veces se convierten en presas. "Los depredadores tienden a estar felices cuando comen, olvidándose de prestar atención a su entorno y al peligro potencial. Esto podría explicar por qué la belemnita quedó atrapada, pero no hay evidencia de ello".

    El animal cefalópodo parecido a un calamar se llama belemnita (ahora extinto) y tenía diez brazos y dos aletas. Su desaparición ha arrojado nueva luz sobre muchos aspectos fascinantes, incluida la jerarquía de la cadena alimentaria del Jurásico, según científicos y paleontólogos asociados con el estudio.

    La criatura parecida a un tiburón, con toda probabilidad, era un gran pez depredador (posiblemente el Hibodo), o un cocodrilo antiguo, o un tiburón en sí, pero esto, en la actualidad, no está del todo claro.

    “Sugerimos que esto representa los restos de una comida de depredador vertebrado, posiblemente el tiburón del Jurásico Temprano. Hybodus hauffianus . Esto es notable, ya que proporciona información sobre el comportamiento de un cefalópodo y un depredador vertebrado”, señalaron los autores del estudio.

    El elasmobranquio del Jurásico Inferior Hybodus hauffianus (probablemente una especie de tiburón) con el estómago lleno de rostros de belemnita. Foto (izquierda) copyright R. Böttcher / Staatliches Museum für Naturkunde en Stuttgart. (Diario Suizo de Paleontología)

    El elasmobranquio del Jurásico Inferior Hybodus hauffianus (probablemente una especie de tiburón) con el estómago lleno de rostros de belemnita. Foto (izquierda) copyright R. Böttcher / Staatliches Museum für Naturkunde en Stuttgart. ( Revista Suiza de Paleontología )

    Pabulite mata los restos de evidencia y la cadena alimenticia

    El énfasis en la red alimentaria no se debe solo a que el depredador era la presa, sino también a otra posible faceta evolutiva.

    Todos los cefalópodos, en general, tienen rostros o picos duros, puntiagudos y difíciles de digerir. Fósiles del mismo período de cocodrilos de agua salada y peces depredadores, así como sus estómagos, indican que no eran comedores entusiastas, engullendo todo, incluso los picos duros.

    Esto se midió a partir de los restos de un tiburón fosilizado (otro Hybodus hauffianus ), del Jurásico Inferior, también presente en Alemania. Tenía el estómago lleno de picos de belemnita sin digerir, lo que probablemente causó su muerte prematura e inoportuna.

    Según Klug, la hauffiano en disputa "puede haber encontrado un enjambre de belemnites y se emocionó demasiado: se comió alrededor de 200 de ellos pero se olvidó de morder la tribuna [beak-like mouthpart]obstruyendo así su estómago, lo que eventualmente lo mata.

    El depredador del fósil en estudio tuvo el sentido de morder solo la parte central esponjosa y dejar el resto, mostrando un claro rasgo evolutivo. Es por eso que el fósil inspiró un nuevo término (también utilizado en el título del estudio): “pabulita”. viene del latín disparates es decir, comida y litos, que significa piedra. Las pabulitas se refieren a las comidas sobrantes que nunca entraron en el tracto digestivo del depredador. Una pabulita "proporciona evidencia de depredación incompleta".

    Esta Harpoceras falcifer se encontró en Posidonia Shale en Holzmaden, Baden-Württemberg, Alemania, que fue la misma fuente de los fósiles utilizados en el último estudio. Harpoceras, un género extinto de cefalópodos, existió en el período Jurásico y eran carnívoros nectónicos rápidos. (Lisipo / CC BY-SA 3.0)

    Esta Harpoceras falcifer se encontró en Posidonia Shale en Holzmaden, Baden-Württemberg, Alemania, que fue la misma fuente de los fósiles utilizados en el último estudio. Harpoceras, un género extinto de cefalópodos, existió en el período Jurásico y eran carnívoros nectónicos rápidos. (Lisipo / CC BY-SA 3.0 )

    Una historia fosilizada de una cantera de piedra alemana

    El fósil de la era Jurásica en estudio fue descubierto originalmente en 1970 por un coleccionista de fósiles aficionado, Dieter Weber, quien encontró el espécimen en una pequeña cantera cerca de Holzmaden, cerca de Stuttgart, en el suroeste de Alemania.

    Un co-investigador del estudio, Gunter Schweigert, quien es el curador de invertebrados del Jurásico y Cretácico en el Museo Nacional de Historia Natural de Stuttgart (SMNS), tropezó con el espécimen mientras visitaba la colección de Weber en 2019. Schweigert impulsó al SMNS a comprar el fósil poco después.

    Los dos ejemplares, la belemnita y el crustáceo (del género Proeryon), todavía estaban incrustados en los sedimentos fosilizados. El crustáceo tenía un cuerpo parecido al de una langosta con garras largas y delgadas, pero su fósil no estaba en las mejores condiciones. La belemnita, por otro lado, aparte de la estructura esponjosa que había sido barrida por el depredador en cuestión, estaba en excelentes condiciones.

    Esto podría deberse a que una vez que la criatura se hundió en el fondo del océano, menos carroñeros pudieron alcanzarla. Además, las corrientes oceánicas también son muy débiles en el fondo del mar, lo que hace que se hunda y permanezca en un lugar durante millones y millones de años.

    En el futuro, los paleontólogos están ansiosos por descubrir más Fósiles de la era jurásica, ya que ayudan a arrojar luz sobre patrones, redes y cadenas de alimentos jurásicos complejos (y relativamente desconocidos).

    Imagen de Portada: La imagen de este artista de un estudio reciente de un fósil de la era Jurásica muestra al calamar depredador siendo presa de una antigua criatura parecida a un tiburón. La fuente: Revista Suiza de Paleontología

    Por Rudra Bhushan

    Las referencias

    Geggel, L. 2021. El calamar jurásico fue asesinado en medio de una comida, dejando atrás este fósil épico . Disponible en: https://www.livescience.com/jurassic-seafood-fossil.html.

    Klug, C., Schweigert, G., y otros . Cataratas fosilizadas como fuentes de datos paleoecológicos: una “pabulita” compuesta por un crustáceo, una belemnita y un vertebrado de las lutitas de posidonia del Jurásico Inferior . Swiss Journal of Paleontology, 140. Disponible en: https://doi.org/10.1186/s13358-021-00225-z.

    Marshall, M. 2021. Fossil muestra a un tiburón comiendo un protocalamar mientras come un crustáceo. Disponible en: https://www.newscientist.com/article/2276499-fossil-shows-a-shark-eating-a-proto-squid-as-it-come-a-crustacean/.

    Yirka, B. 2021. Fósil de calamar antiguo comiendo un crustáceo mientras es devorado por un tiburón antiguo . Disponible en: https://phys.org/news/2021-05-fossil-antiguo-calamar-crustáceo-comido.html.

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