Epifanía: ¿quiénes eran los reyes magos y de dónde procedían?

En el cristianismo occidental, la Fiesta de la Epifanía, también conocida como Fiesta de los Reyes Magos, se celebra anualmente el 6 de enero para conmemorar la visita de los Reyes Magos, Sabios o Reyes de Oriente al niño Jesús. Los Reyes Magos se celebran especialmente en España y países de América Latina, un día marcado por desfiles, comidas y regalos, similar a la celebración de la Navidad el 25 de diciembre en otras partes del mundo.

La imagen de los tres reyes magos de Oriente trayendo preciosos regalos y rindiendo homenaje al niño Jesús está indisolublemente ligada a los belenes de hoy. Sin embargo, la historia de la visita de los Magos no se encuentra en los cuatro evangelios canónicos. Aparte del Evangelio según Mateo, los otros tres Evangelios no dicen nada sobre estos Reyes Magos. Entonces, ¿quiénes son los Reyes Magos, o los Reyes Magos, que visitaron al niño Jesús?

Sarcófago del siglo III que representa a dos reyes magos con regalos de los Museos Vaticanos en Roma, Italia. (Dominio publico)

Sarcófago del siglo III que representa a dos reyes magos con regalos de los Museos Vaticanos en Roma, Italia. ( Dominio publico )

Índice
  1. Los Reyes Magos en el Evangelio de Mateo - ¿Cuántos Reyes Magos había?
  2. ¿Cuáles eran los nombres de los sabios?
  3. Los Reyes Magos y Santa Elena

Los Reyes Magos en el Evangelio de Mateo - ¿Cuántos Reyes Magos había?

El relato del Evangelio de Mateo sobre la visita de los Magos es el siguiente:

“Ahora bien, cuando Jesús nació en Belén de Judea en la época de Herodes Rey, he aquí unos magos que venían del oriente a Jerusalén… Cuando vieron la estrella, se regocijaron con una alegría muy grande. Y cuando hubieron entrado en la casa, vieron al niño con Marie su madre, se inclinó y lo adoró; y cuando hubieron abierto sus tesoros, le presentaron ofrendas; oro, incienso y mirra.

Tenga en cuenta que Mateo no menciona el número exacto de estos magos de Oriente. Según la tradición, sin embargo, hubo tres. Es probable que este número se haya elegido para que coincida con el número de regalos presentados al niño Jesús: oro, incienso y mirra.

Sin embargo, otros números son proporcionados por otras tradiciones. En Oriente, por ejemplo, la tradición cuenta que hubo 12 Reyes Magos. Además, el arte cristiano primitivo proporciona diferentes números de Reyes Magos. En una pintura en el cementerio de los Santos. Pierre y Marcellin, dos Reyes Magos están representados. Una pintura en el Museo de Letrán, sin embargo, muestra tres, mientras que otra en el cementerio de Domitilla muestra cuatro. En un jarrón del Museo Kircher están representados ocho Reyes Magos.

Adoración de los Reyes Magos, retablo del Mosteiro de Celas, de Manuel Vicente hacia 1500 a 1525. (Dominio público)

Adoración de los Reyes Magos, retablo del Mosteiro de Celas, de Manuel Vicente hacia 1500 a 1525. ( Dominio publico )

¿Cuáles eran los nombres de los sabios?

Al igual que el número de magos, los nombres de estos sabios también son desconocidos. Nuevamente, es a través de la tradición que tenemos sus nombres. Además, los nombres dados a estos personajes bíblicos difieren según la tradición. En la tradición occidental, por ejemplo, los Tres Reyes Magos fueron Melchor, Gaspar y Baltasar. Estos hombres habrían venido respectivamente de Persia, India y Babilonia.

Sin embargo, según la tradición siria, los nombres de los magos son Larvandad, Hormisdas y Gushnasaph. En la tradición armenia, por otro lado, Kagba, Badadakharida y Badadilma son los nombres de los magos.

Después de que los Magos rindieran homenaje al niño Jesús, se dispusieron a regresar a Jerusalén, ya que el rey Herodes les había pedido que trajeran noticias del paradero del niño. Los magos le creyeron a Herodes cuando dijo que él también quería ir a adorar al rey recién nacido. En un sueño, sin embargo, Dios advirtió a los sabios que no volvieran a Herodes, y los magos "se fueron a su propio país por otro camino".

Helena de Constantinopla, de quien se dice que localizó los restos de los Reyes Magos, por Cima da Conegliano hacia 1495. (Dominio público)

Helena de Constantinopla, de quien se dice que localizó los restos de los Reyes Magos, por Cima da Conegliano hacia 1495. ( Dominio publico )

Los Reyes Magos y Santa Elena

Así parece que la historia de los Reyes Magos llega a su fin. Sin embargo, en el siglo IV dC, Santa Elena, la madre del emperador romano Constantino, se embarcó en una búsqueda para localizar reliquias sagradas de la fe cristiana.

Se dice que Santa Elena logró encontrar los restos de los magos, que se dice que fueron descubiertos en Persia, y luego los llevó de vuelta a Constantinopla. En el siglo V dC, las reliquias de los Reyes Magos fueron traídas a Milán.

El Santuario de los Reyes Magos en la Catedral de Colonia en Alemania. (Elya / CC BY-SA 4.0)

El Santuario de los Reyes Magos en la Catedral de Colonia en Alemania. (Elia / CC BY-SA 4.0 )

Cuando la ciudad fue conquistada por Federico Barbarroja, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1164, las reliquias fueron entregadas a Rainald von Dassel, el arzobispo de Colonia. Los restos de los Reyes Magos fueron luego trasladados a la Catedral de Colonia, donde permanecen desde entonces detrás del altar mayor.

Para albergar estos restos se construyó un gran sarcófago dorado. Este relicario, conocido como el Santuario de los tres Reyes es el relicario más grande del mundo occidental y ha atraído peregrinos a la Catedral de Colonia desde que los supuestos restos de los Reyes Magos llegaron a la ciudad en el siglo XII.

Imagen de Portada: Una representación bizantina de los Tres Sabios (526 d.C.) de la Basílica de Sant' Apollinare Nuovo en Rávena, Italia. Fuente: Nina-no / CC BY-SA 2.5

Por Wu Mingren

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