¡Es el negocio de los monos! El deseo humano de consumir alcohol está programado

Cuando el Dr. Robert Dudley de la Universidad de California, Berkeley, propuso una hipótesis en 2000 y luego publicó un libro llamado ' El mono borracho: ¿por qué bebemos y abusamos del alcohol? sobre el mismo tema en 2014, la comunidad científica inicialmente encontró sus afirmaciones un poco extravagantes. Llamada la "hipótesis del mono borracho", argumentó que la atracción humana por el etanol surge del amor de nuestros primos lejanos (y ancestros) por la fruta madura y fermentada. Ahora, un nuevo estudio publicado en la Sociedad Real de Ciencias Abiertas está de acuerdo con la hipótesis de la bebida de Dudley.

Índice
  1. Levadura y etanol: una alianza hecha de frutas
  2. Realidad aleccionadora: sin embriaguez

Levadura y etanol: una alianza hecha de frutas

Dirigidos por la primatóloga y antropóloga Christina Campbell de la Universidad Estatal de California, Northridge (CSUN), y su estudiante de posgrado Victoria Weaver, los investigadores recolectaron frutas que los monos araña de manos negras comen y arrojan. Ateles geoggroyi , en Panamá. Las dos décadas y media de investigación de Dudley formaron la columna vertebral teórica de sus experimentos con nuestros primos arbóreos. También fue consultor de investigación sobre este tema.

El estudio de los monos araña realizado por la profesora de antropología de CSUN Christina J. Campbell y la estudiante graduada Victoria Weaver arroja luz sobre la teoría de que la inclinación humana a beber alcohol puede tener sus raíces en la afinidad de nuestros ancestros por comer fruta tan madura que ya había fermentado lo suficiente. . para crear etanol (Victoria Weaver/CSUN)

El estudio de los monos araña realizado por la profesora de antropología de CSUN Christina J. Campbell y la estudiante graduada Victoria Weaver arroja luz sobre la teoría de que la inclinación humana a beber alcohol puede tener sus raíces en la afinidad de nuestros ancestros por comer fruta tan madura que ya había fermentado lo suficiente. . crear etanol (Victoria Weaver/ CSUN)

Descubrieron que la concentración de alcohol en la fruta variaba entre uno y dos por ciento por volumen, según un informe publicado en Tierra. Fue el resultado de un subproducto de la fermentación natural causada por la levadura que consume el azúcar de la fruta en maduración. La orina de los mismos monos mostró "metabolitos secundarios" de alcohol, lo que sugiere que el alcohol de la fruta se usaba como combustible para obtener energía.

“Por primera vez, pudimos mostrar, sin lugar a dudas, este salvaje primates, sin intervención humana, consumir frutas que contengan etanol. Este es solo un estudio, y hay mucho más por hacer, pero parece que puede haber algo de verdad en esta hipótesis del 'mono borracho': que la propensión de los humanos a beber alcohol proviene de una afinidad profundamente arraigada de frugívoros (fruta- comer) primates por el etanol que se encuentra naturalmente en la fruta madura”, dice Campbell.

Por cierto, los pueblos indígenas del sur y centro de América han utilizado los frutos del árbol jobo durante siglos para elaborar su cerveza local, la chicha, una bebida alcohólica fermentada. Por cierto, el jobo también era una parte dominante de la dieta del mono araña.

"Dado que la selección positiva de genes que codifican el catabolismo del etanol ha sido extensa entre las especies de mamíferos que consumen frutas y néctar en general, es probable que el consumo natural de carbohidratos fermentados esté más extendido de lo que se piensa actualmente", escriben los autores.

Realidad aleccionadora: sin embriaguez

Sin embargo, el profesor Dudley cree que los monos probablemente no experimentan los efectos embriagadores del alcohol que tanto fascinan a los humanos, aunque obtienen algún tipo de beneficio psicológico y satisfacción. "Probablemente no se emborrachen, ya que sus tripas se llenan antes de alcanzar niveles de embriaguez", agregó.

Esto probablemente se deba a la derivación de algunos beneficios antimicrobianos de los alimentos que se comen, o es muy posible que la levadura y los microbios juntos estén causando la "predigestión" de la fruta. El deseo temprano de los primates por una ingesta alta de calorías a través de la fruta estaba, por lo tanto, integrado en nuestro ADN, lo que explica la propensión a la fruta rica en calorías y cargada de etanol. Con el tiempo, esto se convirtió en un efecto hedónico adquirido de encontrar repetidamente etanol en la fruta, lo que provocó que se repitiera un ciclo de consumo y calorías.

"El estudio es una prueba directa de la hipótesis del mono borracho", agregó el profesor Dudley. "La primera parte, hay etanol en los alimentos que consumen y comen mucha fruta. Luego, la segunda parte, en realidad metabolizan el alcohol: los metabolitos secundarios, el glucurónido de etilo y el d-sulfato. "El etilo sale en la orina. lo que no sabemos es cuánto comen y cuáles son los efectos en el comportamiento y la fisiología. Pero es una confirmación".

Las frutas que no tenían evidencia de consumo fueron rechazadas ya sea por el olor o la textura (palpación) y la apariencia visual, pero existe un punto ciego: el desalojo accidental en el momento de la búsqueda del alimento, que este estudio aún no puede resolver.

Debido a la fácil disponibilidad sin receta del etanol en forma de alcohol hoy en día, sin pulpa ni peso, se ha convertido en un placer hedonista y fácilmente indulgente, pero tiene graves consecuencias para la salud. Tal estudio ayudaría a comprender los comportamientos y los factores desencadenantes que conducen al exceso y al abuso del alcohol. “El consumo excesivo de alcohol, como la diabetes y la obesidad, puede considerarse conceptualmente como una enfermedad de exceso nutricional”, concluyó Campbell.

Imagen de portada: un mono bebe de una lata de cerveza, lo que representa el hallazgo del estudio de que el consumo humano de alcohol está relacionado con un antojo primario de etanol en la fruta. La fuente: michalcbf6 /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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