¿Es esta la verdadera razón por la que los piratas usaban parches en los ojos?

Entre 1700 y 1725, el Caribe era un lugar relativamente sin ley con numerosos barcos mercantes que atravesaban alta mar sin autoridades que los protegieran. Estos factores ayudaron a convertir este período en la edad de oro de la piratería. Resulta que muchas creencias comunes sobre los piratas no son ciertas. No caminaban por la tabla, rara vez enterraban tesoros y no siempre eran criminales. La vida de un pirata también era a menudo mejor que la vida de la mayoría de los marineros mercantes y el personal naval de la época. Sin embargo, una cosa que es cierto acerca de los piratas es que al menos algunos de ellos usaban parches en los ojos. Esto introduce la pregunta, ¿por qué los usaron? Una respuesta plausible revela que los piratas pueden haber sido bastante inteligentes cuando era necesario.

Índice
  1. Teorías comunes sobre por qué los piratas usaban parches en los ojos
  2. Iluminación en visión nocturna versus visión diurna
  3. La ventaja del parche pirata y las sugerencias del saber pirata
  4. ¿Prueba científica de las percepciones de la visión de los piratas?
  5. ¿Cuáles son las conclusiones de este misterio?

Teorías comunes sobre por qué los piratas usaban parches en los ojos

Entre las posibles razones, una teoría común es que los piratas usaban parches en los ojos porque habían perdido un ojo en la batalla. Esto tiene sentido, y probablemente hubo muchos piratas mutilados que usaban parches en los ojos, pero algunos creen que esto no es suficiente para explicar la prevalencia de parches en los ojos entre los piratas en comparación con los no piratas.
Otra hipótesis reciente es que los piratas usaron el parche para proteger su visión adaptada a la oscuridad. Esto habría sido en caso de que tuvieran que ir bajo cubierta para continuar una pelea después de haber tomado la cubierta de un barco.

Velero en el vasto océano al anochecer (Carlos / Fotolia)

Velero en el vasto océano al atardecer ( Carlos / Fotolia)

Iluminación en visión nocturna versus visión diurna

El ojo humano puede adaptarse rápidamente de condiciones de poca luz o nocturnas a condiciones de luz diurna, pero el ojo tarda hasta 25 minutos en adaptarse de las condiciones de luz diurna a niveles de luz bajos que se asemejan a la noche. La razón de esto es que hay dos tipos de células receptoras de luz en el ojo, conos y bastones. Los conos son las células sensibles a la luz predominantes para la visión diurna. También son responsables de nuestra visión del color. Estas células han evolucionado para adaptarse rápidamente a las cambiantes condiciones de luz. Tanto los conos como los bastones juegan un papel en la visión nocturna y diurna, pero los bastones son las principales células sensibles a la luz para la visión nocturna. Las varillas pueden detectar cantidades extremadamente bajas de luz, incluso un solo fotón, pero son menos efectivas bajo altos niveles de iluminación.
Cuando cambian las condiciones de iluminación, los conos se adaptarán rápidamente mientras que las varillas tardarán más en ajustarse. Los conos son inicialmente responsables de adaptarse a condiciones de poca luz, pero tampoco son muy efectivos en condiciones de poca luz. Por lo tanto, nuestra visión nocturna tarda un tiempo en activarse por completo porque los bastones tardan un tiempo en ajustarse para que puedan reemplazar a los conos como fotorreceptores primarios. Una posible razón evolutiva de esto es que los humanos son principalmente criaturas diurnas, por lo que nuestra visión debe ser muy receptiva a los niveles de iluminación durante el día.

Volante de barco pirata con bandera y sable de jolly roger antiguo (Andrey Kuzmin / Fotolia)

Volante de barco pirata con la vieja bandera de jolly roger y sable ( Andrey Kuzmin / Fotolia)

La ventaja del parche pirata y las sugerencias del saber pirata

El hecho de que los ojos tarden más en adaptarse a una iluminación reducida que a una iluminación aumentada tiene implicaciones para las situaciones de combate, especialmente aquellas que requieren navegar entre áreas de iluminación diurna y áreas de relativa oscuridad. Los piratas, cuando subían a los barcos, tomaban la cubierta y luego tenían que ir debajo de la cubierta para terminar una pelea. Por otro lado, su barco podría ser abordado y podrían ser conducidos bajo cubierta por marines enemigos. Mientras iban bajo cubierta, el combate se volvería más difícil, ya que sus ojos tardarían un tiempo en adaptarse a la oscuridad para poder ver a sus atacantes.
Una posibilidad es que los piratas, mientras estén en cubierta, usen el parche sobre un ojo adaptado a la oscuridad y usen su ojo adaptado a la luz del día para luchar. Cuando bajaban a cubierta, usaban su ojo adaptado a la oscuridad. Esto les habría dado a los piratas una ventaja temible sobre sus oponentes, ya que podrían ver más claramente que sus adversarios y sorprenderlos.

Primer plano del ojo (Saran / Fotolia)

Cerca del ojo Saran / Fotolia)

¿Prueba científica de las percepciones de la visión de los piratas?

¿Cuál es la probabilidad de esta hipótesis? Se ha demostrado que es científicamente posible retener la visión nocturna cubriendo o cerrando un ojo. Los pilotos incluso harán esto para retener su visión nocturna mientras vuelan.
Sin embargo, un problema es que no hay relatos históricos que mencionen que los parches en los ojos sean utilizados de esta manera por piratas u otros combatientes marineros para el caso. Tampoco hay evidencia arqueológica para la idea, y es difícil ver cómo esta hipótesis podría confirmarse a través de la arqueología en primer lugar. Por lo tanto, si bien es plausible, la hipótesis puede no ser comprobable en este momento.
Otra pregunta es por qué los marines de la época no usaban parches en los ojos para proteger su visión adaptada a la oscuridad y mejorar su capacidad para participar en combates bajo cubierta. Esto habría aumentado sus posibilidades de éxito al tomar un barco enemigo. Parece que si a los piratas se les hubiera ocurrido la idea, los marines experimentados y los oficiales navales también podrían haberlo pensado.

Los piratas se representan clásicamente con el parche en el ojo. (Dominio publico)

Los piratas se representan clásicamente con el parche en el ojo. ( Dominio publico )

¿Cuáles son las conclusiones de este misterio?

La idea de que los piratas usaban parches en los ojos para proteger su visión adaptada a la oscuridad para luchar debajo de la cubierta es una teoría interesante y científicamente plausible considerando cómo funciona el ojo. No obstante, no se menciona esta razón en los registros históricos y no hay forma de confirmarla arqueológicamente. Como resultado, no es posible probar o confirmar tal hipótesis con los datos actuales. Cualquiera que sea la teoría correcta, el parche en el ojo es una parte importante de la tradición pirata moderna y tener una razón lógica por la cual los piratas usaron un parche en el ojo solo puede enriquecerlo.

Imagen de Portada: Estatua de pirata con parche en el ojo. Fuente: Dominio publico

Por Caleb Strom

Actualizado el 19 de enero de 2021.

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