Esclavos africanos usaban trenzas para comunicar rutas de escape en Colombia

El cabello de los niños y niñas negros fue y sigue siendo objeto de burla y discriminación. Este tipo de desprecio es un retroceso a una época más abiertamente racista, impregnada de creencias de inferioridad africana utilizadas para justificar la esclavitud y el colonialismo. Pero, ¿sabías que los peinados de los esclavos africanos en Colombia alguna vez se usaron como una forma de resistencia?

Los esclavos africanos fueron traídos por la fuerza a Colombia en el siglo XVI por los colonizadores españoles de América del Sur y el Caribe, utilizados para complementar la mano de obra nativa en la agricultura y la minería. Muchos eran de África occidental, donde el cabello se consideraba una forma de simbolizar la identidad, ya fuera afiliación tribal, estatus social, edad o incluso estado civil.

En la cultura del cabello, las trenzas, también conocidas como canerows, son un peinado trenzado que se hace cerca del cuero cabelludo para crear una hilera elevada. Cornrows se puede utilizar para crear una variedad de diseños y patrones. La representación más antigua de mujeres con el pelo recogido en trenzas data de hace miles de años en el arte rupestre descubierto en el sureste de Argelia.

Cuenta la leyenda que los esclavos africanos que se mudaron a Colombia comenzaron a usar su cabello como un medio para cifrar mensajes y mapas para ayudar a escapar a áreas remotas. Este fue el caso de Palenque de San Basilio, un pueblo a sólo 55 km de Cartagena, fundado por cimarrones, término usado para referirse a los esclavos fugados, liderados por el autoproclamado Rey Benkos a principios del siglo XVII.

Chica joven con el pelo trenzado en cornrows. (Cultura creativa / Adobe Stock)

Chica joven con el pelo trenzado en cornrows. ( Cultura creativa /Acción de Adobe)

Como el primer pueblo libre de ascendencia africana en América, la tradición afrocolombiana de tejer trenzas está viva y coleando. De caracol o el puerca parida , muchos de estos peinados con trenzas tienen nombre. Algunos incluso se utilizan hoy en día, como Vamosun peinado de gruesas trenzas atadas en moños en la parte superior, que indicaba planes de escape, como se muestra en el poste de washington .

Algunas trenzas habrían marcado rutas de escape o indicado dónde encontrar agua. También eran escondites ideales para semillas, pepitas de oro robadas durante la minería e incluso armas. Estos eran para ayudar a los esclavos fugitivos a sobrevivir una vez que recuperaran su libertad.

Pero, ¿cuántas de estas historias son realmente ciertas? Es difícil decirlo, ya que la historia oficial generalmente ha sido contada por hombres blancos y una forma de resistencia dentro de la diáspora africana, por definición, carece de evidencia de archivo. Así, la única prueba de esta historia capilar es la historia oral que mantienen las comunidades afrocolombianas.

Sin embargo, la antigua tradición de trenzado de cabello por las mujeres afrocolombianas continúa hasta el día de hoy y se ha convertido en parte esencial de su identidad. Cornrows se usan para honrar la herencia africana, que simboliza la libertad de la opresión. Incluso hay un concurso de trenzas en Cali conocido como el Tejiendo Esperanzas (o tejiendo esperanza).

Imagen de Portada: Los esclavos afrocolombianos usaban sus trenzas para comunicar mensajes y rutas de escape. La fuente: vanessa /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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