Esculpiendo el paisaje geológico, arqueológico y cultural de Papúa Nueva Guinea

La escultura de la geografía de Papúa Nueva Guinea no se detuvo con la erupción de los volcanes. A su paso se formaron cuencas y valles, donde la gente se asentó hace miles de años. Un gran mar interior en la costa norte de Nueva Guinea, la cuenca Sepik-Ramu, alcanzó su máxima extensión hace entre 7500 y 4000 años. La Cordillera de Bismarck divide a Papúa Nueva Guinea, creando las tierras altas del oeste, sur y este, coronadas por su pico más alto, el Monte Wilhelm a 4509 metros (14 793 pies), ahora un volcán extinto con un lago en el cráter. En la cima de las montañas, el paisaje es alpino con tundra, a pesar del clima tropical, pero en las laderas de la montaña, pequeños pueblos salpican la vegetación verde y las aves del paraíso salpican el lienzo. Cuenta la leyenda que los ancestros espirituales tallaron la tierra a medida que salían del agua con cada paso que daban. Siguiendo sus pasos, los aldeanos tallan artesanías, armas y arte, como lo hicieron sus antepasados ​​hace miles de años, y en ocasiones encuentran estos artefactos, que brindan una prueba tangible de su rica historia, enterrados en el suelo volcánico de su isla.

Un pueblo de las Tierras Altas, que salpica la ladera de una montaña en el oeste de Nueva Guinea (Frans Huby/ CC BY-SA 3.0)

Un pueblo de las Tierras Altas que salpica la ladera de una montaña en el oeste de Nueva Guinea (Frans Huby/ CC BY-SA 3.0)

La capital de las tierras altas occidentales es Mount Hagen, ubicada en el gran valle fértil de Wahgi, debajo de la montaña con el volcán extinto ubicado a 24 kilómetros (15 millas) al noroeste de la ciudad. La vida de la ciudad es muy diferente a la de las aldeas rurales y se parece a un plató de cine de la década de 1950. Por el contrario, Waim es una de las pequeñas aldeas rurales, ubicada a 54 kilómetros (33 millas) al norte de Kuk Swamp en el cercano valle de Wahgi, donde se encuentran las primeras evidencias de agricultura. ha sido identificado.

El Dr. Ben Shaw y algunos lugareños examinan algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea encontrados en el sitio de excavación de Waim. (UNSW / Ben Shaw)

El Dr. Ben Shaw y algunos lugareños examinan algunos de los artefactos de Papua Nueva Guinea encontrados en el sitio de excavación de Waim. ( UNSW /Ben Shaw)

Evidencia de paleoambientes

La agricultura de humedales se originó en las tierras altas de Nueva Guinea hace entre 8.000 y 4.000 años, pero se han encontrado pocas pruebas de cambios sociales correspondientes como los que ocurrieron en otras partes del mundo. Hasta 2016, cuando los residentes de Waim le mostraron al arqueólogo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, el Dr. Ben Shaw, un artefacto inusual que habían encontrado de una talla de piedra de un rostro humano con un pájaro en la parte superior.

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Dr Micki Pistorius tiene una licenciatura en arqueología bíblica

Imagen superior : Festival de la canción de Mount Hagen ( CC BY-SA 2.0 )

Por: Micki Pistorius

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