Escultura de 51.000 años revela arte producido por neandertales

Hace 51.000 años, nuestros primos homínidos de la Edad de Piedra, los neandertales, dejaron un hueso de dedo de ciervo cuidadosamente tallado y decorado. Esta pieza de arte conceptual encontrada en el norte de Alemania se acaba de atribuir a los neandertales y ofrece una nueva y maravillosa visión de las habilidades mentales previamente desconocidas de la especie. "La falange de Einhornhöhle con sus galones apilados escalonados representa una de las expresiones culturales más complejas del hombre de Neandertal conocidas hasta la fecha", escriben los autores del estudio publicado en la revista. Ecología de la naturaleza y evolución. .

El hallazgo histórico fue descubierto en una cueva en las montañas Harz en el centro de Alemania, 241 kilómetros (150 millas) al suroeste de Berlín. Popularmente llamada la "Cueva del Unicornio" o Die Einhornhöhle, la cueva creció en estratos de dolomita y durante siglos fue una fuente de asombro y mística. En la Edad Media, "la gente literalmente extraía del sitio colmillos de mamut, dientes de oso de las cavernas y restos de otros animales extintos", informa National Geographic .

El hueso del dedo del pie de ciervo se encontró en Die Einhornhöhle, o Unicorn Cave, Baja Sajonia, Alemania. (CC BY-SA 4.0)

El hueso del dedo del pie de ciervo se encontró en Die Einhornhöhle, o Unicorn Cave, Baja Sajonia, Alemania. ( CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. ¿Comportamiento simbólico, ejercicio ritual o algo más?
  2. ¿Es esta una prueba concluyente del arte neandertal?
  3. Las referencias

¿Comportamiento simbólico, ejercicio ritual o algo más?

Se ha encontrado evidencia de arte y comportamiento simbólico en los primeros humanos modernos o en los primeros Homo sapiens , sucesores de los neandertales, tanto en África como en Eurasia. Los neandertales, sin embargo, nunca se han asociado con tal comportamiento, y este hallazgo muestra que aún no se conoce completamente una descripción precisa de su capacidad cognitiva. El hueso grabado de este ciervo de la Edad de Hielo "demuestra que la imaginación conceptual, como requisito previo para componer líneas individuales en un diseño coherente, estaba presente entre los neandertales".

El frente del hueso está tallado con galones superpuestos, es decir, líneas en forma de V invertida que parecen apuntar hacia arriba, con incisiones más pequeñas en su borde inferior, que probablemente fue su base. De acuerdo a NBCel hueso tallado fue desenterrado junto con omóplatos de ciervo y el cráneo intacto de un oso de las cavernas, elementos raros que podrían haber indicado que el conjunto tenía un significado ritual, según Dirk Leder de la Oficina Estatal de Baja Sajonia para el Patrimonio Cultural, quien dirigió las excavaciones.

Exploraciones de micro-CT del hueso grabado e interpretación de las seis líneas en rojo que forman el símbolo de cheurón. Resaltado en azul hay un conjunto de líneas subparalelas. (Imagen: Cortesía de la Oficina de Naturaleza/Patrimonio de Baja Sajonia)

Exploraciones de micro-CT del hueso grabado e interpretación de las seis líneas en rojo que forman el símbolo de cheurón. Resaltado en azul hay un conjunto de líneas subparalelas. (Imagen: Cortesía de la Oficina del Patrimonio de Baja Sajonia / La naturaleza )

El pensamiento inicial, cuando se lo presentaron a los arqueólogos Thomas Terberger y Dirk Leder, no fue una sorpresa o asombro, sino algo a lo que se han acostumbrado a partir de su excavación y trabajo en la cueva desde 2014. Pensaron que probablemente era obra de un humano. Hielo Edad y que la datación por radiocarbono apoyaría sus hipótesis. Sin embargo, estaban equivocados: la datación por radiocarbono sitúa este hallazgo hace 51.000 años, cuando no hay evidencia de humanos modernos allí.

El trabajo ha estado en curso en la Cueva del Unicornio desde la década de 1980, lo que reveló que los neandertales habitaron esta cueva en particular hace entre 130.000 y 47.000 años. H. sapiens Sólo comenzó a habitar el Einhornhöhle hace 12.000 años. El significado de las tallas es difícil de descifrar, ya que no existe literatura paleolítica competidora que lo explique.

“Estábamos discutiendo diferentes interpretaciones. ... La forma podría parecer una figura femenina con cabeza y pecho, pero el patrón de cheurón para algunos de nosotros parecía tres montañas seguidas: una vista de paisaje”, dice Leder.

Lo que muestra el análisis microscópico es que estos grabados eran muy profundos y probablemente obtenidos por ablandamiento del hueso. El único método para hacerlo habría sido hervir el hueso, especialmente porque este ciervo no se ha encontrado en todas partes o en abundancia en esta región, lo que lo hace particularmente raro y posiblemente tenga algún significado más allá de los hombres prehistóricos simplemente divirtiéndose con la expresión artística. En cualquier caso, sería justo decir que los neandertales no eran simplemente "tontos" o carecían de los mecanismos cognitivo-conductuales que los colocan en una subcategoría de los humanos modernos y sus sucesores, como pensábamos antes.

¿Es esta una prueba concluyente del arte neandertal?

Este hueso del dedo del pie es significativo porque es una de las primeras piezas de evidencia de una obra de arte encontrada. El coautor del estudio, Thomas Terberger, profesor y arqueólogo prehistórico en la Universidad de Göttingen en Alemania, dice:

"Es claramente una decoración con una especie de carácter simbólico. ... Incluso se podría llamar el comienzo inicial del arte, algo que no se hizo por accidente, sino con un plan claro en mente. Es una idea, un motivo planeado que tienes en mente y que traduces en realidad. Es el comienzo de la cultura, el comienzo del pensamiento abstracto, el nacimiento del arte.

Obviamente, los neandertales crearon expresiones simbólicas y obras de arte antes H. sapiens llegó a Europa Central, rompiendo la línea de tiempo que se había trazado antes. Extendiendo la estimación al máximo, los humanos modernos entraron en esta parte de Europa hace entre 45.000 y 50.000 años, como máximo.

Sin embargo, sería prudente no vadear las etiquetas de arte y cultura, sin reconocer y aceptar que lo que es arte hoy, en el sentido visual y estético, ha evolucionado y sufrido muchos avatares y definiciones a lo largo de estos 50.000 años. De esta forma, se trata de un fenómeno lo suficientemente moderno para entender y dar sentido a la expresión y al esfuerzo artístico, lo que dificulta poner tal etiqueta a un hallazgo prehistórico y antiguo.

Imagen superior: | Falange de ciervo gigante tallada en un contexto del Paleolítico medio tardío (capa 4.5) en Einhornhöhle, Baja Sajonia, Alemania. Fuente: V. Minkus / La naturaleza

Por Rudra Bhushan

Las referencias

Curry, A. 2021. ¿Los neandertales hicieron arte en la legendaria cueva del unicornio de Europa? Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/science/article/were-neanderthals-making-art-europe-unicorn-cave.

Metcalfe, T. 2021. Hueso tallado de 51.000 años de antigüedad es una de las obras de arte más antiguas del mundo, según investigadores . Disponible en: https://www.nbcnews.com/science/science-news/51000-year-old-carved-bone-one-worlds-oldest-works-art-researchers-say-rcna1333.

Leder, D., Hermann, R., Terberger, T., y otros . 2021. Hueso grabado de 51.000 años de antigüedad revela la capacidad de los neandertales para el comportamiento simbólico . Ecología de la naturaleza y evolución. Disponible en: https://doi.org/10.1038/s41559-021-01487-z.

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