Esculturas gigantes de camellos en el desierto de Arabia Saudita demuestran ser increíblemente antiguas

Un equipo de arqueólogos que estudiaba tallados en roca de tamaño natural de animales en el desierto de Arabia Saudita se sorprendió al descubrir la verdadera edad de estas impresionantes tallas en piedra. Estas figuras talladas de camellos gigantes se descubrieron por primera vez en 2018 y originalmente se estimó que tenían alrededor de 2000 años. Pero el nuevo análisis usó metodologías de datación más avanzadas y encontró que estos accidentes geográficos sorprendentes eran hecho entre hace 7000 y 8000 años , obligando a una importante reevaluación de su significado y trascendencia.

En la actualidad, son las esculturas rupestres tridimensionales de animales más antiguas descubiertas en el mundo. Datan de varios miles de años antes de las pirámides de Giza y Stonehenge en Inglaterra.

El sitio de camellos puede haber albergado reuniones periódicas organizadas por cazadores y pastores dispersos. ( M. Guagnin y G. Charloux / Journal of Archaeological Science: Informes )

Índice
  1. Esculturas de camellos, tertulias neolíticas, rituales de fertilidad
  2. Los maestros del arte rupestre estaban ocupados en la antigua Arabia Saudita
  3. Un paisaje sagrado imbuido de significado

Esculturas de camellos, tertulias neolíticas, rituales de fertilidad

Con más de 1500 sitios de arte rupestre ya desenterrados, algunos que datan de hace 12 000 años, Arabia Saudita se ha convertido en un destino popular para los arqueólogos que buscan información sobre las antiguas prácticas de creación de arte rupestre.

Los arqueólogos involucrados en el estudio del sitio Camel en la provincia de Al Jawf, al noroeste de Arabia Saudita, estaban afiliados al Ministerio de Cultura de Arabia Saudita, al Instituto Max Planck para la Ciencia de la historia humana, al Centro Nacional de Investigación Científica de Francia y al Rey Saud. Universidad de Riad.

Al comienzo de su investigación, supusieron que los relieves de animales habían sido tallados en piedra a finales del siglo I a.C. o principios del siglo I d.C. Dado que el arte rupestre puede ser difícil de fechar, la conjetura inicial se basó en su similitud con los relieves rocosos de 2000 años de antigüedad encontrados cerca de la ciudad jordana de Petra.

Sin embargo, un examen más detallado de las marcas de las figuras indicó que las tallas fueron talladas con herramientas de piedra en lugar de herramientas de metal (según una datación neolítica en lugar de la estimación anterior de la Edad del Hierro). Los patrones de meteorización y erosión también coinciden con una línea de tiempo anterior a lo esperado, y un estudio geológico de las capas superiores de la roca también ha revelado la edad real de las tallas de camellos.

Los arqueólogos han identificado 21 relieves esculpidos tridimensionales en el sitio en total. La mayoría eran camellos, pero también se representaban caballos y criaturas parecidas a caballos. Las llamativas esculturas fueron talladas en tres afloramientos rocosos, y los creadores habrían tenido que subirse a andamios para llegar a las áreas superiores de estos afloramientos.

Las figuras que crearon eran muy realistas y, desde el punto de vista de los observadores a nivel del suelo, los animales parecerían emerger de la roca como si estuvieran listos para cobrar vida y entrar en el mundo real.

Relieve rupestre que representa un dromedario tumbado levantando la cabeza hacia un equino, quizás un burro o una mula. (CNRS / MADAJ, G. Charloux / antigüedad)

"Son absolutamente impresionantes y sabiendo que ahora los estamos viendo en una condición muy erosionada con muchos paneles caídos, el sitio original debe haber sido absolutamente impresionante", dijo el autor principal del estudio. María Guagnin , un arqueólogo del Instituto Max Planck, le dijo a la nacional. “Había camellos y equinos de tamaño natural, dos o tres capas una encima de la otra. "

Curiosamente, algunos de los camellos tenían cuellos o vientres abultados, lo que indica actividad de apareamiento y embarazo. Con base en este hallazgo, los arqueólogos creen que el sitio puede haber estado relacionado de alguna manera con los rituales de fertilidad.

“Las comunidades de cazadores y pastores tienden a ser muy dispersas y móviles, y es importante que se reúnan en momentos regulares durante el año, para intercambiar información, cónyuges, etc. »Guagnín le dijo a Haaretz . “Entonces, cualquiera que sea el simbolismo de las esculturas, tal vez era un lugar para reunir a toda la comunidad. "

Los accidentes geográficos mostraban signos de recortes y remodelaciones frecuentes. Esto reveló que el sitio había sido revisado y reutilizado durante un largo período de tiempo después de su creación inicial.

“Las comunidades neolíticas regresaron repetidamente al sitio de los camellos”, dijo Guagnin, “lo que significa que su simbolismo y función se ha mantenido durante muchas generaciones. "

Arte rupestre de camellos en Shuwaymis East en Arabia Saudita. ( Patrimonio del arte rupestre árabe )

Los maestros del arte rupestre estaban ocupados en la antigua Arabia Saudita

En el sexto milenio antes de Cristo. Los colonos humanos en el área criaron ganado vacuno, caprino y ovino, y complementaron sus dietas con la caza (los camellos salvajes eran una de las especies a las que apuntaban).

Estos colonos de la era neolítica también tenían una orientación profundamente religiosa o metafísica, como se refleja en sus prácticas de tallado en roca.

"Ahora podemos vincular el sitio del camello con un período prehistórico cuando las poblaciones de pastores en el norte de Arabia crearon arte rupestre y construyeron grandes estructuras de piedra llamadas mustatils", escribieron los autores del estudio en un artículo presentando sus hallazgos en el Journal of Archaeological Science: Informes . “El sitio de camellos es, por lo tanto, parte de un patrón de actividad más amplio donde los grupos se reunían con frecuencia para establecer y marcar lugares simbólicos. "

Los mostatiles que mencionan se descubrieron por primera vez en la década de 1970. Más de 1000 de estos proyectos de corte de piedra a gran escala se han encontrado dispersos por todo el desierto del noroeste de Arabia, cubriendo un área increíble de 77 000 millas cuadradas (2000 kilómetros cuadrados). Se estima que fueron construidos hace al menos 7.000 años.

Posicionamiento geográfico de los diversos mustatils en Arabia Saudita. ( antigüedad)

Dispuestos para formar rectángulos de diferentes tamaños, los mustatils se construyen con bloques de piedra arenisca de cuatro pies (1,5 metros) de alto, colocados para formar grandes patios con una longitud de 20 a 610 metros. Se dispusieron bloques dentro de los patios para crear cámaras separadas con entradas, y también se encontraron arreglos de piedra en pie dentro de muchas de las cámaras.

Dentro otro estudio discutido en la edición de abril de 2021 de la revista antigüedad, otro equipo de arqueólogos observó más de cerca estas estructuras masivas y enigmáticas. Estos investigadores están convencidos de que tenían un significado metafísico para las personas que los construyeron.

"Creemos que la gente creó estas estructuras con fines rituales en el período Neolítico, que implicaba ofrecer sacrificios de animales salvajes y domésticos a una o más deidades desconocidas", dijo el arqueólogo de la Universidad de Australia Occidental, Hugh Thomas. el diario de artes en abril. “Debido al tamaño monumental de algunos de estos edificios, habría requerido un esfuerzo considerable, por lo que es muy probable que comunidades más grandes o grupos de personas se unieran para construirlos. Sugiere una organización social significativa y una meta o creencia común.

Alto relieve de un dromedario parado sobre un espolón de arenisca. ( CNRS / MADAJ, R. Schwerdtner / antigüedad)

Un paisaje sagrado imbuido de significado

¿Las mismas personas que construyeron los mustatils crearon las fantásticas tallas de roca en el sitio de Camel?

Parecería que existe un vínculo claro entre las estructuras megalíticas y los relieves tallados de camellos. Varias imágenes bidimensionales de animales han sido talladas en los bloques utilizados para hacer los mustatils. Pero no contienen nada tan elaborado como las tallas tridimensionales de camellos de tamaño natural que se han descubierto en sus inmediaciones.

“Parte de la dificultad de fechar el sitio es que no hay un paralelo, por lo que era difícil imaginar con qué estaba relacionado”, explicó Guagnin, señalando la naturaleza única de las tallas de camellos. Ahora que sabemos que estos relieves se crearon en el mismo calendario general que los mostatiles, es más fácil ver la conexión aparente.

Vinculando esto a las prácticas religiosas de la cultura Mustatil, Guagnin dijo que creía que “el sitio de los camellos es parte de esta tradición más amplia, pero ocupa un lugar especial dentro de ella. [tradition] porque es el único lugar donde lo tenemos tan concentrado y donde tenemos un relieve tan alto que parece que el animal sale de la roca.

Para los creadores del arte rupestre y su gente, el significado y la importancia de los accidentes geográficos del sitio Camel y las grandes estructuras rocosas que decoran el paisaje circundante en todas las direcciones habrían sido claros. Dado que no hay registros escritos que guíen las interpretaciones de los eruditos modernos, el significado de las esculturas y estructuras, cuya creación requirió un esfuerzo extraordinario, seguirá siendo un tema de especulación.

Imagen de Portada: Aunque es difícil de ver, esta roca tiene esculturas talladas de camellos y tienen entre 7.000 y 8.000 años de antigüedad según la última tecnología de datación. Fuente: M. Guagnin & G. Charloux / Journal of Archaeological Science: Informes

Por Nathan Falde

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