Espejo mágico con imagen oculta encontrado en museo de Cincinnati

Oculto a simple vista, en el alijo de la colección de arte de Asia oriental del Museo de Arte de Cincinnati, un espejo de bronce aparentemente anodino de la China de los siglos XV y XVI. Parte de una vasta colección de cientos de miles de otros artefactos, resulta ser un espejo mágico extremadamente raro, con la imagen de Buda envuelta en rayos místicos, informa. CNN.

Índice
  1. Espejos mágicos e iluminación: Japón y China
  2. El arte de hacer espejos reflectantes

Espejos mágicos e iluminación: Japón y China

El Buda se sienta en su postura meditativa por excelencia, mientras rayos de luz emanan de él. También hay seis caracteres en el reverso '南無阿彌陀佛', que se refieren a Amitabha Buddha, una figura importante en el budismo de Asia oriental.

Mostrado por última vez en 2017, el espejo mágico se había almacenado previamente en un estante en la trastienda durante décadas. Un espejo mágico es una antigua forma de arte chino que data de la dinastía Han (202 a. C. - 220 d. C.). Son espejos transparentes o que penetran la luz y, según el museo, "... cuando se les ilumina, los espejos parecen transparentes y revelan figuras o diseños decorativos".

El curador del Museo de Arte de Asia Oriental, Dr. Hou-mei Sung, es el encargado de sacar a la luz este magnífico artefacto histórico. Vio un extraño parecido con los espejos del período Edo en Japón, aunque son más pequeños que los que se encuentran en los museos de Tokio, Shanghái y Nueva York, y tienen un estilo más complejo de escritura china, informa. Noticias .

Hou-mei Sung, curador de arte de Asia oriental en el Museo de Arte de Cincinnati, junto al espejo de bronce budista. (Rob Deslongchamps/Museo de Arte de Cincinnati)

Hou-mei Sung, curador de arte de Asia oriental en el Museo de Arte de Cincinnati, junto al espejo de bronce budista. (Rob Deslongchamps/ Museo de Arte de Cincinnati )

Esto la llevó a visitar los almacenes del museo la primavera pasada y ver el espejo, que ha estado en la colección del museo durante más de 50 años. Un experto en conservación la acompañó para hacer la diligencia debida. “Le pedí que hiciera brillar una luz fuerte y enfocada en el espejo”, dijo el Dr. Sung en una videollamada desde Cincinnati a CNN. "Así que usó su teléfono celular (linterna) y funcionó". Luego se llevó el espejo para realizar experimentos usando luces fuertes y enfocadas, que revelarían la imagen de Buda.

Según el Dr. Sung, el Museo de Arte de Cincinnati es ahora una de las pocas instituciones en el mundo que posee este tipo de espejo mágico. Solo hay otros dos con artículos raros de temática budista, incluido el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Museo Nacional de Tokio. Sin embargo, ambos son japoneses del período Edo y posiblemente no tan antiguos como el homólogo chino descubierto recientemente.

"Es un tesoro nacional para China, y somos muy afortunados de haber redescubierto este artículo raro y exhibirlo en Cincinnati", dijo Sung.

"Sé que los estudiosos del arte asiático viajarán a Cincinnati para verlo, y estoy encantada de que puedan aprender más sobre nuestra colección mientras están aquí", dijo. Ella espera que este descubrimiento actual "inspire a los visitantes a aprender más sobre nuestras muchas obras raras de arte asiático en nuestra colección".

 El espejo que se muestra aquí (reverso izquierdo, reverso derecho con seis caracteres chinos) que data del siglo XV o XVI, probablemente habría estado colgado en un templo o casa noble. (Rob Deslongchamps/Museo de Arte de Cincinnati)

El espejo que se muestra aquí (reverso izquierdo, reverso derecho con seis caracteres chinos) que data del siglo XV o XVI, probablemente habría estado colgado en un templo o casa noble. (Rob Deslongchamps/ Museo de Arte de Cincinnati )

El arte de hacer espejos reflectantes

El arte de la fabricación de bronce reflectante no se limita a China, aunque es una de las primeras culturas en perfeccionarlo. Se han encontrado desde el antiguo Egipto hasta el valle del Indo. Japón también desarrollaría y mejoraría más tarde esta técnica durante el período Edo (1603-1868). La misteriosa técnica del reflejo se creó arrojando imágenes, palabras y patrones a un lado. Luego, la superficie plana del otro lado se raya y raspa y luego se pule hasta obtener un espejo "normal".

"Sin embargo, cuando el espejo se coloca bajo la luz directa del sol, su superficie reflectante se puede 'ver a través', lo que permite la inspección de los caracteres o diseños escritos en la parte posterior a partir de un reflejo proyectado en una pared oscura. De alguna manera, misteriosamente, el bronce sólido se vuelve transparente, de ahí el nombre chino de los objetos, 'espejos que penetran la luz'”, según un UNESCO artículo.

Cuando la luz del sol golpeaba la superficie reflectante de cierta manera, la imagen oculta generalmente coincidía con el patrón en la parte posterior. Esto crearía la ilusión óptica de la luz que pasa a través del espejo. En el caso del hallazgo actual, se ha agregado una segunda placa de metal en la parte posterior, lo que permite ocultar el Buda original en el interior. En total, el espejo mide 8,5 pulgadas (22 cm) de diámetro y probablemente se usó como adorno religioso en un templo o en un hogar de élite.

El Buda reflejado es discernible en este detalle del reflejo. (Rob Deslongchamps/Museo de Arte de Cincinnati)

El Buda reflejado es discernible en este detalle del reflejo. (Rob Deslongchamps/ Museo de Arte de Cincinnati )

"No importa lo que puedas explicar teóricamente, todo depende del maestro que pule la superficie, lo cual es extremadamente difícil. Por eso son tan raros", explicó el Dr. Sung, quien admite que los expertos aún no entienden cómo funciona el metal. Ella piensa que muchos museos tienen esos espejos escondidos en algún lugar de sus recovecos pero aún no son conscientes de ellos, lo que abre la posibilidad de mucha investigación histórica sobre este tema.

Imagen de Portada: Demostración de un espejo budista de bronce que refleja su imagen en el Museo de Arte de Cincinnati. Fuente: Rob Deslongchamps/ Museo de Arte de Cincinnati

Por Sahir Pandey

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