Esqueletos de color ocre rojo revelados en los entierros de Çatalhöyük, nuevo estudio

En los entierros neolíticos de Anatolia de Çatalhöyük, en lo que a menudo se llama la ciudad más antigua del mundo (la actual Turquía), la gente a veces decoraba los restos óseos y las paredes de la cámara funeraria del difunto con salpicaduras y trazos de pintura de colores. En la mayoría de los casos, las casas de las personas fueron reacondicionadas como cámaras funerarias únicas de Çatalhöyük y los miembros de la familia sobrevivientes continuaron viviendo en las casas con sus seres queridos enterrados debajo de los pisos inferiores. Un impresionante equipo de expertos en arqueología de 10 países acaba de publicar un nuevo estudio en la revista Informes científicos que arroja luz sobre los detalles de los entierros de Çatalhöyük por personas que vivieron en una de las ciudades más antiguas del mundo en el año 7000 a.

El último estudio encontró que los entierros de Çatalhöyük también involucraron pintar el esqueleto como este cráneo de color rojo ocre. (Marco Milella / Universidad de Berna)

El último estudio encontró que los entierros de Çatalhöyük también involucraron pintar el esqueleto como este cráneo de color rojo ocre. (Marco Milella / Universidad de Berna )

Índice
  1. Los entierros de Çatalhöyük involucran un esqueleto y una pintura mural
  2. Espiritualidad neolítica y pintura ritual de los muertos
  3. Explora la cultura de una de las ciudades más antiguas del mundo.
  4. ¿Quiénes eran las Personas Pintadas de Çatalhöyük?

Los entierros de Çatalhöyük involucran un esqueleto y una pintura mural

Excavaciones anteriores en varios sitios neolíticos en Anatolia habían encontrado rastros de pintura en esqueletos y paredes de edificios donde se había enterrado a personas. Pero la evidencia recopilada de estos sitios fue solo fragmentaria en la mayoría de los casos, con algunos elementos encontrados pero otros desaparecidos.

Fue solo en Çatalhöyük que los arqueólogos pudieron descubrir sitios de entierro que revelaron el alcance total y la verdadera naturaleza de las prácticas funerarias antiguas en la región. Los arqueólogos han estado explorando las ruinas de Çatalhöyük durante más de 25 años, y durante ese tiempo han descubierto suficiente evidencia para facilitar un análisis exhaustivo de las costumbres funerarias del Neolítico.

"Por primera vez, mostramos vínculos entre los rituales funerarios, los lugares de vida y el uso de tintes en esta fascinante sociedad", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Marco Milella, antropólogo médico de la Universidad de Berna. un comunicado de prensa publicado por su empleador.

La Dra. Milella contó con la asistencia en este innovador estudio de expertos de Australia, Estados Unidos, Turquía y varios países de Europa. Esto destaca el interés y el entusiasmo que las vastas ruinas neolíticas de Çatalhöyük han generado en la comunidad arqueológica a lo largo de los años.

Ejemplos del uso de pigmentos funerarios en las tumbas de Çatalhöyük. (Informes científicos)

Ejemplos del uso de pigmentos funerarios en las tumbas de Çatalhöyük. ( Informes científicos )

Espiritualidad neolítica y pintura ritual de los muertos

Marco Milella es miembro de la facultad del Instituto Bernese de Medicina Forense, una rama del Departamento de Antropología de la Universidad de Berna. Su trabajo, como él lo describe, es resolver "rompecabezas esqueléticos", que implican determinar la edad y el sexo de los restos óseos, determinar cómo murieron y determinar si los huesos enterrados o los cuerpos dieron el salto.

Al juntar las piezas del rompecabezas de Çatalhöyük, el Dr. Milella y sus colegas descubrieron que algunos esqueletos en realidad habían sido tratados de manera diferente a otros. Estos esqueletos habían sido decorados en diversos grados con pintura, a menudo en múltiples capas o aplicaciones. Esto mostró que habían sido desenterrados de sus tumbas originales varias veces, para ser decorados y enterrados de nuevo en algún momento en el futuro.

No se sabe si se añadió alguna pintura a la carne de estos cuerpos durante sus primeros entierros. Pero las paredes de sus casas habrían sido pintadas ritualmente como parte de esta primera ceremonia de entierro, y nuevamente cada vez que fueron desenterradas y enterradas de nuevo a partir de entonces.

El equipo arqueológico descubrió que los huesos enterrados y vueltos a enterrar en Çatalhöyük a menudo estaban teñidos con pintura hecha de ocre rojo, una sustancia que los humanos han estado usando para hacer tintes o pinturas durante decenas de miles de años. Los machos estaban pintados en un color rojo brillante, mientras que los huesos de las hembras estaban decorados con una versión azul verdosa del preparado ocre. Los mismos colores también se usaron para cubrir las paredes de sus cámaras funerarias (sus casas).

Los investigadores han encontrado una relación directa entre el número de entierros en un edificio en particular y el número de capas de pintura aplicadas a sus paredes.

"Eso significa que cuando enterraron a alguien, también pintaron las paredes de la casa", explicó el Dr. Milella.

Aparentemente, esta práctica se siguió tanto para los entierros como para los nuevos entierros. En algunos casos, los individuos fueron desenterrados y retenidos en la superficie durante un período de tiempo, circulando dentro de la familia o el vecindario mientras se trasladaban de casa en casa. Eventualmente, serían devueltos a su ubicación original para volver a enterrarlos, momento en el cual los huesos y las paredes de la casa recibirían una nueva capa de pintura para completar la ceremonia del entierro.

Un mural geométrico en Çatalhöyük. (Proyecto de investigación Jason Quinlan / Catalhoyuk)

Un mural geométrico en Çatalhöyük. (Jason Quinlan / Proyecto de investigación Catalhoyuk )

Explora la cultura de una de las ciudades más antiguas del mundo.

Çatalhöyük se ocupó por primera vez alrededor del 7500 a. C. y siguió siendo el hogar de 5000 a 10 000 personas durante los siguientes 1100 años. Su diseño era diferente al de las ciudades modernas, ya que sus residencias y otros edificios estaban densamente agrupados en un lote de 32 acres (13 hectáreas).

Les maisons en brique crue de Çatalhöyük ont ​​été construites si près les unes des autres que les gens pouvaient facilement passer d'un toit à l'autre, et ils pouvaient parcourir toute la longueur et la largeur du complexe résidentiel sans jamais toucher le suelo. La gente vivía en casas de tamaño y diseño uniformes, lo que sugiere que la sociedad neolítica de Çatalhöyük estaba organizada según líneas igualitarias sin grandes disparidades en riqueza o poder.

Los proyectos de renovación urbana se han lanzado cada 50 a 75 años. Pero en lugar de expandirse a nuevas tierras, los antiguos anatolios de Çatalhöyük construyeron encima de las que ya estaban ocupadas. Esta práctica creó un gran montículo de escombros enterrados con el tiempo, lo que hace que la versión final de Çatalhöyük parezca haber sido construida sobre una mesa o colina aplanada. Los arqueólogos han descubierto 18 capas distintas de edificios en el sitio de la ciudad, lo que revela la determinación de la gente de Çatalhöyük de honrar las tradiciones arquitectónicas pasadas y preservar las prácticas culturales, económicas y espirituales y los sistemas de creencias de su sociedad.

La gente cultivaba frutas y verduras y pastaba el ganado en las tierras que rodeaban la ciudad y cazaba en las tierras más allá. Pero todas las demás actividades económicas y culturales tuvieron lugar dentro de los límites del complejo cuadrado condensado de edificios residenciales en Çatalhöyük. Muchas actividades diarias, incluida la preparación de los alimentos para las comidas, se realizaban de manera rutinaria en forma comunitaria o cooperativa. Todos los edificios en Çatalhöyük eran residenciales o domésticos, lo que indica que el sistema de gobierno de la ciudad estaba arraigado en la comunidad y no requería instalaciones administrativas o burocráticas separadas.

Dada la naturaleza cerrada de la sociedad neolítica de Çatalhöyük (cerrada en sentido figurado y literal), no sorprende saber que la gente prefería mantener cerca a sus seres queridos fallecidos. Dado que el terreno de la ciudad estaba ocupado exclusivamente por casas, no había espacio para cementerios, por lo que la única opción era enterrar a los muertos en el suelo directamente debajo de los pies de las personas. El culto a los antepasados ​​probablemente jugó un papel destacado en las creencias religiosas de esta sociedad, lo que podría explicar por qué la gente optaba por desenterrar los huesos de los difuntos de vez en cuando.

Restauración in situ de un interior típico en Çatalhöyük en 7000 a. (Elelicht / CC BY-SA 3.0)

Restauración in situ de un interior típico en Çatalhöyük en 7000 a. (Elelicht / CC BY-SA 3.0 )

¿Quiénes eran las Personas Pintadas de Çatalhöyük?

A pesar de los aspectos igualitarios de la cultura Çatalhöyük, solo unas pocas personas selectas tuvieron el honor de decorar sus esqueletos con pintura. Y de este grupo, parece que solo unos pocos se mantuvieron en la superficie durante algún tiempo después del entierro, para hacer circular sus huesos en la comunidad. La aplicación limitada de estas prácticas sugiere que los pocos elegidos disfrutaban de un estatus especial, aunque en la actualidad no está claro cuál podría haber sido ese estatus.

“Aún no se conocen los criterios de selección de estas personas”, confirmó el Dr. Milella. "Nuestro estudio muestra que esta selección no está relacionada con la edad o el sexo".

La diversidad religiosa sería una posible explicación.

Si bien los artefactos y la iconografía religiosa pintada desenterrados en la ciudad sugieren que la gente de Çatalhöyük compartía ciertos valores y creencias espirituales fundamentales, sus afiliaciones religiosas específicas pueden haber sido variadas. Así como los cristianos de hoy pertenecen a muchas denominaciones, los antiguos habitantes de Anatolia pueden haberse unido a diferentes sectas o grupos que practicaban diferentes versiones de la religión fundamental de la sociedad. Si solo un pequeño número de estas sectas adoptaron rituales de entierro que implicaban la adición de pintura a las casas y los restos de esqueletos, esto explicaría por qué solo se honraba de esta manera a individuos seleccionados.

Debido a que ha estado ocupado durante más de 1000 años e incluye 18 niveles de ocupación, Çatalhöyük mantendrá ocupados a los arqueólogos durante décadas. A medida que continúan las excavaciones, es posible que descubran nuevas evidencias que los ayudarán a decodificar aún más las intrigantes y fascinantes complejidades de las prácticas espirituales y sociales en el Neolítico de Anatolia.

Imagen de Portada: Los entierros neolíticos de Anatolia de Çatalhöyük, según ha revelado un nuevo estudio, implicaban pintar esqueletos con ocre rojo y otros tintes o pinturas, ¡y eso fue en el año 7000 a. C.! La fuente: Jason Quinlan / Proyecto de investigación Catalhoyuk

Por Nathan Falde

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