Estalla el debate sobre las supuestas herramientas de 33,000 años descubiertas en la cueva de Chiquihuite

En 2020, un equipo de arqueólogos mexicanos y británicos anunció en la revista La naturaleza que habían descubierto un rico alijo de artefactos de piedra que probaban que la cueva Chiquihuite en Zacatecas, México, había sido ocupada por nativos americanos hace 33.000 años. Fue un anuncio asombroso, porque de ser cierto, significaría que las Américas fueron ocupadas mucho antes de que la mayoría de los arqueólogos pensaran que tal cosa fuera posible.

Ahora, solo un año después, esta afirmación potencialmente innovadora está siendo cuestionada por otro equipo de científicos que no acepta la interpretación del equipo original de la "evidencia" encontrada en la cueva de Chiquihuite.

Durante las primeras excavaciones en la cueva de Chiquihuite, los investigadores encontraron casi 2000 piezas de piedra caliza de varias capas que creían que habían sido astilladas, trituradas, astilladas o modificadas de otro modo para crear varias herramientas para raspar, moler, picar, perforar o tallar. (La naturaleza)

Durante las primeras excavaciones en la cueva de Chiquihuite, los investigadores encontraron casi 2000 piezas de piedra caliza de varias capas que creían que habían sido astilladas, trituradas, astilladas o modificadas de otro modo para crear varias herramientas para raspar, moler, picar, perforar o tallar. ( La naturaleza)

Índice
  1. Cueva Chiquihuite: Dos Perspectivas, Un Cuerpo de Evidencia
  2. La lenta extinción de la hipótesis Clovis-First

Cueva Chiquihuite: Dos Perspectivas, Un Cuerpo de Evidencia

El equipo original fue dirigido por Ciprian Ardelean, arqueólogo de la Universidad Autónoma de Zacatecas en México. Durante sus excavaciones en la cueva de Chiquihuite, encontraron cerca de 2.000 piezas de piedra caliza en varias capas que estaban convencidos de que habían sido astilladas, trituradas, astilladas o modificadas de otra manera para crear diversas herramientas para raspar, picar, perforar o tallar. Las herramientas más antiguas que encontraron en la cueva estaban en capas que datan de hace 33.000 a 31.000 años, mientras que la mayoría de los artefactos hechos a mano se recuperaron de una capa que data de hace unos 26.500 años.

Estos arqueólogos estaban convencidos de que habían descubierto pruebas convincentes de la actividad de los nativos americanos en la cueva de Chiquihuite, que se encuentra a gran altura y se remonta al final de la Edad del Hielo. Pero otros expertos no están de acuerdo.

Dentro un nuevo articulo en la revista Paleoamérica, un grupo de científicos desafió la interpretación del equipo de Ardelean de sus hallazgos. Dirigidos por los arqueólogos James Chatters de la consultora Applied Paleoscience y Ben Potter de la Universidad de Liaocheng en China, estos científicos rechazan la idea de que Ardelean y su compañía en realidad encontraron herramientas de piedra. Dicen que es mucho más probable que lo que Ardelean y sus colegas llaman herramientas sean en realidad artefactos naturales creados por procesos geológicos.

“En el entorno de acantilados de alta energía donde se encuentra la cueva Chiquihuite, las rocas que caen y caen chocan y expulsan fragmentos, que a menudo tienen algunas de las características de las rocas rotas por las personas”, James Chatters le dijo a Gizmodo en una entrevista. "Una piedra que golpea otra piedra puede producir productos de aspecto similar, independientemente de cómo se inicie la fuerza".

En apoyo de su conclusión de que los procesos naturales crearon los supuestos artefactos, Chatters y su equipo señalan lo siguiente:

  • Ninguno de los artefactos tenía áreas astilladas superpuestas de tamaño similar (que normalmente producen los fabricantes de herramientas humanos).
  • Las supuestas herramientas no se encontraron ampliamente distribuidas en la cueva, sino que se concentraron en estratos con altas concentraciones de roca (una distribución consistente con la producción natural).
  • Las herramientas encontradas supuestamente se habían fabricado y utilizado durante un período de 10.000 años, pero no mostraban signos de cambio estilístico o innovación.
  • Había muchos tipos diferentes de piedra disponibles en los alrededores del valle de Zacatecas, pero los antiguos fabricantes de herramientas aparentemente usaban piedra caliza (no la roca más dura) para hacer todo.
  • No se han encontrado restos de fogones para cocinar ni huesos fosilizados de animales sacrificados en las capas que produjeron los supuestos artefactos, como cabría esperar si hubiera fabricantes de herramientas viviendo en el área de la cueva.
  • No se han recuperado fósiles humanos ni muestras de ADN de la cueva de Chiquihuite.

La falta de restos humanos o ADN en la cueva es quizás la mejor evidencia de que las supuestas herramientas no fueron hechas por humanos en absoluto.

“La probabilidad de que las poblaciones humanas persistan durante varios miles de años, incluso superponiéndose a Clovis en la región durante más de 1000 años, pero sin dejar rastro genético, es extremadamente baja”, dijo Ben Potter.

Gizmodo pidió una respuesta a Ardelean y sus colegas. Como era de esperar, mantienen su interpretación original de sus hallazgos.

Potter, Chatters y asociados "interpretaron mal nuestra evidencia", afirmaron Ardelean y asociados. "No reconocieron los objetos de piedra hechos por el hombre en las ilustraciones, así como las descripciones concisas que proporcionamos en nuestro artículo, de un conjunto cuyas características no se producirían de forma natural y bajo las circunstancias alegadas por nuestros detractores".

Los arqueólogos también dijeron que pronto proporcionarían datos adicionales para respaldar sus afirmaciones, datos obtenidos durante sus excavaciones más recientes en la cueva. Cuando se presente, este estudio "proporcionará evaluaciones más profundas del sitio y permitirá a los lectores evaluar mejor la participación humana".

Según las últimas investigaciones, los artefactos líticos encontrados en la cueva de Chiquihuite pueden no ser herramientas, sino fragmentos de roca producidos naturalmente. (La naturaleza)

Según las últimas investigaciones, los artefactos líticos encontrados en la cueva de Chiquihuite pueden no ser herramientas, sino fragmentos de roca producidos naturalmente. ( La naturaleza)

La lenta extinción de la hipótesis Clovis-First

La arqueología ha creído durante mucho tiempo que los primeros humanos llegaron hace relativamente poco tiempo a las Américas.

A la gente de Clovis se le atribuye la creación de la cultura nativa americana original, después de su supuesta llegada a América del Norte hace unos 13.500 años. La cultura Clovis fue identificada por las distintivas armas y herramientas puntiagudas que fabricaban con piedra, y se han descubierto más de 10 000 puntas Clovis en aproximadamente 1500 sitios en América del Norte.

La historia convencional sostenía que cuando terminó la última edad de hielo y la capa de hielo sobre América del Norte comenzó a derretirse, la gente de Asia pudo cruzar el puente terrestre que conectaba la moderna Siberia con la moderna Alaska para llegar a las Américas. Este puente se conoce como Beringia (o el Puente Terrestre del Estrecho de Bering), y aquellos que lo cruzaron podrían haber migrado hacia el sur en un corredor costero de América del Norte libre de hielo que comenzó quizás hace 2000. Hace 14,000 o 15,000 años.

Este puente terrestre habría estado sumergido por el aumento del nivel del mar hace entre 10.000 y 12.000 años, pero durante al menos unos pocos miles de años les habría dado a los inmigrantes del oeste un camino libre y sin obstáculos hacia las Américas.

Una vez que la gente de Clovis fue aceptada como los primeros pobladores por la mayoría de los arqueólogos, los hallazgos que pretendían encontrar evidencia de personas que vivieron en las Américas antes que ellos serían considerados anómalos. Esto aseguró que tales hallazgos (si llegaban) serían cuestionados, ya que los defensores de la primera hipótesis de Clovis buscaron defender su territorio científico e ideológico.

Las afirmaciones del equipo de Ardelean han sido identificadas como anómalas, pero son solo el desafío más reciente a la teoría Clovis-first. De hecho, se han encontrado docenas de sitios arqueológicos en América del Norte y del Sur, lo que sugiere que existieron diferentes culturas antes de la cultura Clovis, algunas probablemente mucho antes de que apareciera esta última.

Dentro otro estudio de 2020 apareció en el periódico La naturaleza, los científicos han analizado más de cerca algunas de las afirmaciones sobre una ocupación anterior. Identificaron 42 sitios en América del Norte y Beringia que habían sido fechados para la ocupación y concluyeron en base a los datos que "los humanos probablemente estuvieron presentes antes, durante e inmediatamente después del Último Máximo Glacial (ca. 26.5 a 19 mil años)".

Los sitios arqueológicos de nativos americanos descubiertos en América del Sur, incluidos Monte Verde en el sur de Chile y Pedra Furada en el este de Brasil, también han proporcionado evidencia de una ocupación anterior, que data de al menos 14.500 años en el primer caso y más de 20.000 años en el segundo.

Si estos hallazgos son legítimos, significa que la historia de la migración a través del puente terrestre del Estrecho de Bering es solo parcialmente cierta. Muchos pueden haber venido por ese camino, incluida la gente de Clovis. Pero los primeros migrantes habrían llegado por mar, lo que les habría permitido eludir la capa de hielo que bloqueaba el paso de Beringia a las Américas hace 15.000 a 20.000 años (o antes).

Estos primeros nativos americanos probablemente habrían emigrado primero al área del puente terrestre del Estrecho de Bering y luego navegaron hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico desde allí. Podrían haber tocado tierra en varios lugares no glaciares en América del Norte o América del Sur, donde la capa de hielo no llegó, antes de moverse hacia el interior.

Esta historia alternativa de cómo llegaron los primeros nativos americanos representa una desviación significativa del consenso anterior. Pero se basa en un creciente cuerpo de evidencia, que podría incluir los hallazgos de la cueva Chiquihuite si finalmente resisten un escrutinio más detenido.

Cualquiera que sea el final de este debate en particular, parecería solo una cuestión de tiempo antes de que la comunidad arqueológica en su conjunto acepte que las personas llegaron a América del Norte y del Sur mucho antes de hace 13.500 años. Ha habido demasiados hallazgos anómalos para mantener viable la hipótesis de llegada más reciente, a pesar de que algunos de los sitios supuestamente más antiguos resultaron haber sido identificados erróneamente.

Imagen de portada: miembros del equipo ingresando a la cueva de Chiquihuite, donde se encontraron los supuestos artefactos prehistóricos hechos por el hombre, que según un estudio reciente se produjeron de forma natural. La fuente: Devlin A. Gandy

Por Nathan Falde

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