¿Este cráneo trepanado encontrado en Turquía fue obra de magos o médicos?

Investigadores en Turquía desenterraron otro cráneo trepanado. Pero, ¿fue esta brutal operación obra de magos o de médicos? Si bien las disciplinas académicas de la neurología y la neurocirugía solo comenzaron en el siglo XVI, la trepanación se practicaba en muchas partes del mundo antiguo y es ampliamente reconocida como el procedimiento neuroquirúrgico conocido más antiguo.

Se produjo una trepanación "exitosa" cuando un cirujano cortó o cortó una sección de hueso del cráneo de un individuo vivo, sin dañar el tejido blando subyacente. Hoy, arqueólogos en Turquía descubrieron un cráneo de 3200 años de antigüedad con una sección triangular recortada. La gran pregunta es: ¿quién emprendió este procedimiento prehistórico complejo y seriamente arriesgado?

La extracción de la piedra de la locura por Pieter Quast, alrededor de 1630 (dominio público)

La extracción de la piedra de la locura de Pieter Quast, hacia 1630 ( Dominio publico )

Índice
  1. Cráneos trepanados en Turquía: del Neolítico a la Edad Media
  2. Motivaciones médicas y espirituales para la trepanación
  3. Los cráneos trepanados de pacientes, ¿o de víctimas?
  4. Referencias

Cráneos trepanados en Turquía: del Neolítico a la Edad Media

La antigua Anatolia (actual Turquía) fue una de las primeras áreas del mundo desarrolladas por los primeros agricultores del Neolítico después de la última edad de hielo. En 1958, se publicó la primera publicación sobre la trepanación en la antigua Anatolia, y los estudios antropológicos posteriores de los restos óseos de Anatolia muestran que la trepanación se practicó desde el Neolítico hasta el Imperio Otomano. Según un 2020 NovoScriptorium artículo, los cráneos de "cuarenta individuos de 23 colonias de Anatolia diferentes se identifican como sujetos a trepanación".

En 2009, un equipo de arqueólogos anunció que se había descubierto "la primera trepanación de un ser humano vivo" en el sitio arqueológico neolítico de Aşıklı Höyük en Turquía. Esta operación craneal en particular se realizó en el Neolítico Acerámico, alrededor del 8000 a. Hoy, mostrando el progreso de la nave durante miles de años, se ha desenterrado otro cráneo trepanado durante las excavaciones en una necrópolis de la Edad del Hierro Temprana en la aldea de İçimli en el pueblo de 'Uzuntekne, en el distrito de Çatak de Van.

El cráneo trepanado recién descubierto encontrado en Turquía, que data de la Edad del Hierro. ¿Qué aprenderemos sobre la cirugía cerebral antigua? (Ministerio de Cultura y Turismo, Turquía)

El cráneo trepanado recién descubierto encontrado en Turquía, que data de la Edad del Hierro. ¿Qué aprenderemos sobre la cirugía cerebral antigua? ( Ministerio de Cultura y Turismo, Turquía )

Motivaciones médicas y espirituales para la trepanación

Este cráneo trepanado reciente en Turquía se descubrió durante las excavaciones de salvamento en la necrópolis de la Edad del Hierro Temprana, que comenzaron en 2016. El hallazgo se publicó recientemente en el Gorjeo cuenta del Departamento de Excavaciones e Investigaciones de la Dirección General de Patrimonio Cultural y Museos del Ministerio de Cultura y Turismo. El Dr. Gulan Ayaz, del Departamento de Arqueología de la Universidad Van Yüzüncü Yıl, dijo que el hallazgo es un "ejemplo extraordinario" de trepanación que data de hace 3200 años. Sin embargo, el equipo aún tiene que establecer por qué se trepanó el cráneo.

Según los autores de un estudio de 2011, la trepanación en el mundo antiguo estaba destinada a abordar quejas que iban desde "lesiones físicas hasta problemas de salud mental y epilepsia". Los investigadores han enumerado tres razones principales para la trepanación neolítica. El primero fueron los intentos mágicos o religiosos de aliviar los espíritus negativos del cuerpo. Una segunda razón fueron los ritos de iniciación; luego, la razón menos común fue la terapia, para tratar traumatismos, tumores, convulsiones, epilepsia, migraña, pérdida del conocimiento y cambios de comportamiento.

La extracción de la piedra de la locura, detalle de una pintura de Hieronymus Bosch que representa la trepanación, alrededor de 1488. (Dominio público)

La extracción de la piedra de la locura, detalle de una pintura de Hieronymus Bosch que representa la trepanación, alrededor de 1488. ( Dominio publico )

Los cráneos trepanados de pacientes, ¿o de víctimas?

Otra pregunta sin respuesta sobre el cráneo trepanado de 3.200 años descubierto en la provincia de Van en Turquía es si la persona sobrevivió o no a la operación. Aunque la sección extirpada parece bastante limpia hoy en día, la perforación, el corte, el aserrado y el raspado de un agujero en el cráneo significaron que no todos los pacientes sobrevivieron. Sin embargo, la evidencia de Perú sugiere que "muchos lo hicieron, incluidos más de 100 súbditos del Imperio Inca".

En 2018, un equipo de arqueólogos y científicos estadounidenses estudió sistemáticamente la tasa de éxito de la trepanación en diferentes culturas y períodos de tiempo. Se han analizado cientos de cráneos de todo el Perú, que datan del 400 a. C. hasta mediados del siglo XVI d. C. Estos investigadores dijeron que si el hueso alrededor del orificio quirúrgico no mostraba signos de curación, el paciente moría durante o poco después de la cirugía. Sin embargo, cuando se identificó hueso liso alrededor de la abertura, indicó que el paciente había sobrevivido muchos años después del procedimiento. En la muestra peruana, las crecientes tasas de supervivencia de la trepanación parecían mostrar "más de 1000 años de refinamiento en sus métodos", dijo Corey Ragsdale, bioarqueólogo de la Universidad del Sur de Illinois en Edwardsville.

Tres pacientes trepanados de Perú. Estas marcas quirúrgicas son bastante diferentes del cráneo trepanado descubierto recientemente en Turquía. (Paulo Guereta / CC BY 2.0)

Tres pacientes trepanados de Perú. Estas marcas quirúrgicas son bastante diferentes del cráneo trepanado descubierto recientemente en Turquía. (Paulo Guereta / CC POR 2.0 )

Si el sujeto quirúrgico de este cráneo trepanado en Turquía sobrevivió o no a su operación, tendrá que esperar para saberse, pero probablemente nunca sabremos si esta trepanación fue un acto de magia o medicina.

Imagen de Portada: Se han encontrado cráneos trepanados en todo el mundo, desde Siberia hasta Turquía y Perú. En la imagen: pacientes peruanos trepanados. La fuente: universidad de miami

Por Ashley Cowie

Referencias

Altunas, L. 12 de noviembre de 2022. Cráneo trepanado de 3.200 años de antigüedad descubierto en la provincia de Van, en el este de Turquía . Noticias Arkeo. Disponible en: https://arkeonews.net/un-cráneo-trepanado-de-3200-años-de-edad-descubierto-en-este-de-turquías-van-provincia/

Belén López, L. y Pardiñas, A. 2011. Encuentran dos cráneos trepanados de la Edad Media en Soria, España . Ciencia Antropológica, 119(3): 247-257, 2011. Disponible en: https://www.sciencedaily.com/releases/2012/05/120509092522.htm

Cohut, M. 6 de septiembre de 2019. Curiosidades de la historia médica: trepanación . Noticias médicas de hoy. Disponible en: https://www.medicalnewstoday.com/articles/326281?c=482728563544

Cráneo del primer paciente operado del cerebro reconstruido en Aşıklı Höyük . 26 de agosto de 2021. Diario Sabah. Disponible en: https://www.dailysabah.com/arts/skull-of-first-brain-surgery-patient-reconstructed-in-asikli-hoyuk/news

Trepanación en Anatolia, Turquía: del Neolítico a la Edad Media . 4 de abril de 2020. Novoscriptorium. Disponible en: https://novoscriptorium.com/2020/04/04/trepanacion-en-anatolia-turquia-del-neolitico-a-la-edad-media/

Wade, L. 8 de junio de 2018. La civilización inca de América del Sur era mejor en la cirugía de cráneo que los médicos de la Guerra Civil . La ciencia. Disponible en: https://www.science.org/content/article/south-america-s-inca-civilization-was-better-skull-surgery-civil-war-doctors

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