¿Este mosaico prueba que el sitio es la fabulosa Iglesia de los Apóstoles?

Arqueólogos de Israel y Estados Unidos afirman haber descubierto las ruinas de la Iglesia de los Apóstoles perdida hace mucho tiempo . Se dice que este famoso edificio religioso fue construido en el siglo V o VI dC en el antiguo pueblo de pescadores de Betsaida en Palestina, sobre los cimientos de la antigua casa de los apóstoles de Jesús Pedro y Andrés.

Hasta el momento, no se ha confirmado que se encuentre ni el pueblo ni la iglesia. Pero los arqueólogos afiliados a la Proyecto de excavación de El-Araj , que llevan años excavando en un sitio cercano a la confluencia del río Jordán y el mar de Galilea, confían en que la búsqueda de ambos ha terminado.

Durante las excavaciones más recientes en El-Araj, los arqueólogos estaban encantados de desenterrar un piso de mosaico rojo, amarillo y naranja hermoso y bien conservado en estilo bizantino. Se estimó que tenía alrededor de 1500 años y estaba inscrito con un par de mensajes escritos en griego antiguo.

"Identificamos un gran ábside al este y descubrimos dos inscripciones", explicaron los arqueólogos, en Comunicado de prensa publicado por el Centro para el Estudio del Judaísmo Antiguo y los Orígenes Cristianos con sede en Nueva York. "Mientras que el más pequeño menciona un diácono y un proyecto de construcción, la inscripción más grande es medio medallón y habla sobre el obispo y la reconstrucción del edificio".

Inscripción en mosaico de medio medallón en el-Araj. (Achia Kohn-Tavor / CSAJCO)

Inscripción en mosaico de medio medallón en el-Araj. (Achia Kohn-Tavor / CSAJCO)

Todo esto es prueba de que el edificio era una iglesia cristiana y que fue construido durante la época en que las tierras de la antigua Palestina estaban bajo el dominio bizantino (Imperio Romano de Oriente). Aunque las inscripciones no ofrecen datos históricos sobre la iglesia, los arqueólogos están prácticamente seguros de haber encontrado la Iglesia de los Apóstoles perdida hace mucho tiempo, basándose en una acumulación de evidencia circunstancial durante varios años.

Índice
  1. ¿Es El-Araj realmente Betsaida? Presentar la evidencia
  2. ¿Un asunto contencioso resuelto? No es probable

¿Es El-Araj realmente Betsaida? Presentar la evidencia

Las excavaciones más recientes en El-Araj fueron realizadas por Mordechai Aviam de Kinneret Academic College en Israel y Steven Notley de Nyack College en Nueva York. Estos dos arqueólogos han estado dirigiendo el proyecto de excavación de El-Araj desde 2016 y, en los últimos años, han descubierto una impresionante colección de ruinas y artefactos que muestran que el sitio fue el hogar de una próspera aldea romana.

Nada en las ruinas identificaba específicamente al pueblo como la bíblica Betsaida, que fue rebautizada como Julias por los conquistadores romanos. Pero el historiador romano del siglo I, Flavius ​​​​Josephus, visitó el pueblo una vez, y su descripción de sus características y ubicación respalda la afirmación de que El-Araj y Betsaida son lo mismo, dicen los arqueólogos del proyecto de excavación de El-Araj.

Fue en 2019 cuando Aviam y Notley descubrieron por primera vez los restos del edificio que sospechaban que era la legendaria Iglesia de los Apóstoles. Se dice que esta iglesia fue construida alrededor del siglo VI d. C. y las ruinas parecen tener características consistentes con esa fecha de construcción.

"El plano es el de una iglesia, las fechas son bizantinas, los pisos de mosaico son típicos... biombos de coro, todo lo típico de una iglesia", dijo Aviam a la Agencia Mundial de Noticias AFP en 2019.

El sitio de construcción en marzo de 2020 (R. Steven Notley)

El sitio en marzo de 2020. ( R.Steven Notley )

La Iglesia de los Apóstoles solo ha sido mencionada una vez en la literatura histórica. Fue por San Willibald, un obispo bávaro de Eichstaett que viajó por la región en el año 725 dC en una peregrinación.

Willibald escribió que se había construido una iglesia en Betsaida, en un sitio identificado como el hogar histórico de los apóstoles Pedro y Andrés. Estos dos, junto con el apóstol Felipe, eran todos de Betsaida, según el Evangelio de Juan. Se dice que Jesús realizó milagros en Betsaida, fortaleciendo aún más su reputación como Meca espiritual durante los tiempos bíblicos.

En cuanto a la ubicación de la aldea, Willibald dijo que se podía encontrar entre los asentamientos palestinos de Capernaum y Kursi, que estaban a solo 18 kilómetros (11 millas) de distancia, y aquí es precisamente donde se descubrió el sitio de El-Araj.

"Entre Capernaum y Kursi, solo hay un lugar donde el visitante describe una iglesia en el siglo VIII y la descubrimos, así que es esta", afirmó Aviam con confianza en 2019.

Se cree que la iglesia fue destruida por un terremoto en 749. Es posible que haya sido enterrada intencionalmente después de eso, lo que hace que encontrarla sea una tarea extremadamente difícil para los arqueólogos deseosos de demostrar que realmente existió.

¿Un asunto contencioso resuelto? No es probable

Aviam y sus colegas ya estaban convencidos en 2019 de que habían encontrado la legendaria Iglesia de los Apóstoles, basándose principalmente en el lugar donde se excavaron las ruinas. Están seguros de que los documentos escritos que descubrieron en 2021 agregan más peso a esta conclusión.

Otros, sin embargo, pueden estar en desacuerdo. De hecho, son casi seguros.

Durante mucho tiempo ha habido una disputa en la comunidad arqueológica bíblica sobre la ubicación real de Betsaida. Avium y Notley han defendido durante mucho tiempo a El-Araj como el sitio más probable, debido a su herencia romana y su ubicación junto al mar de Galilea (después de todo, Betsaida era un antiguo pueblo de pescadores). Pero otra facción abogó por un sitio diferente, que está en los Altos del Golán y también está razonablemente cerca de la desembocadura del río Jordán y el mar de Galilea.

Este sitio se conoce como Et-Tell, y excavaciones anteriores han encontrado signos claros de ocupación antigua allí. Los artefactos descubiertos incluían aparejos de pesca, como cabría esperar si las ruinas enterradas hubieran sido alguna vez un pueblo de pescadores.

Esta teoría ha sido popular, pero se enfrenta a un problema importante. Et-Tell se encuentra a unas 1,2 millas (o dos kilómetros) del Mar de Galilea, lo que parece estar demasiado lejos para que sea un verdadero pueblo de pescadores.

Pero los defensores han desarrollado teorías para explicar este hecho problemático. Algunos dicen que los terremotos causaron cambios geográficos significativos en el área, levantando el pueblo y alejándolo del mar. Otros creen que los habitantes del área dependían en gran medida del Mar de Galilea para obtener recursos hídricos, principalmente para riego, y como la población aumentó con el tiempo, la línea de agua se retiró gradualmente. Otra teoría es que la sedimentación que fluye a lo largo del río Jordán ha causado una expansión dramática en el tamaño de su delta, creando nuevas tierras donde antes solo había agua.

Parece poco probable que aquellos que apoyan la hipótesis de Et-Tell se den por vencidos fácilmente. Por ahora, sin embargo, los partidarios de El-Araj definitivamente han ganado la partida, ya que son ellos quienes realmente encontraron los restos de lo que podría ser la famosa Iglesia de los Apóstoles, el antiguo pueblo de Betsaida más buscado. . estructura.

Imagen de portada: Mosaico Fuente: Achia Kohn-Tavor / CSAJCO

Por Nathan Falde

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