Estilo, higiene y control: la historia en constante evolución del afeitado

Seamos realistas, afeitarse es un inconveniente total, ya sea la barba, las piernas o lo que sea. Sin embargo, la mayoría de nosotros lo hacemos regularmente de una forma u otra. ¿Por qué? ¿Cuándo comenzó esta tendencia? Bueno, ¡la evidencia del afeitado se remonta a 30.000 años! Mirando la historia del afeitado, podemos ver que incluso hoy, en cierto modo, no somos tan diferentes de nuestros antepasados.

Índice
  1. La primera evidencia y la historia del afeitado
  2. Aféitate como un egipcio: limpieza, pelucas hasta la barbilla y barbas postizas
  3. El significado estratégico del afeitado: los griegos, los romanos y la iglesia católica
  4. Construyendo masculinidad y feminidad: afeitado y moda

La primera evidencia y la historia del afeitado

Probablemente no sea una sorpresa descubrir que nos hemos estado deshaciendo de la pelusa durante mucho tiempo. Aunque no sabemos exactamente cuándo comenzaron a afeitarse los humanos, sí tenemos evidencia de que se afeitaban entre el 30 000 a. C. y el 10 000 a. C. Hay pinturas rupestres de esta época que muestran a nuestros antepasados ​​luciendo barbillas suaves.

Como las navajas de afeitar no existían en ese momento, se cree que en lugar de afeitarse, estas personas se rasgaban usando los bordes de dos caparazones para arrancar el vello no deseado. Un poco más tarde empezamos a usar hojas de pedernal con agua para acelerar el proceso.

Sin una historia escrita, solo podemos hacer conjeturas sobre por qué la gente comenzó a afeitarse. Los humanos prehistóricos probablemente comenzaron a afeitarse por razones higiénicas, ya que no es una mala manera de deshacerse de parásitos como piojos y ácaros.

Cabeza de una estatua de Osiride de Hatshepsut, la faraona. No era raro que los gobernantes egipcios adornaran sus rostros bien afeitados con barbas postizas. (Dominio publico)

Cabeza de una estatua de Osiride de Hatshepsut, la faraona. No era raro que los gobernantes egipcios adornaran sus rostros bien afeitados con barbas postizas. ( Dominio publico )

Aféitate como un egipcio: limpieza, pelucas hasta la barbilla y barbas postizas

No fue hasta alrededor del 3000 a. C. que el afeitado despegó. La llegada de las herramientas de cobre lo cambió todo. Pero fueron los egipcios quienes se convirtieron en la primera civilización en tomarse en serio el afeitado. Muy serio.

Los egipcios estaban obsesionados con la limpieza y el cabello se asociaba con la impureza. En el calor egipcio, más pelo equivalía a más sudor. Y más sudor significaba más olor. De hecho, no era raro que los escalones superiores de la sociedad egipcia se afeitaran de pies a cabeza. A menudo se afeitaban y luego usaban pelucas hechas a mano para mantener sus cúpulas cromadas frescas bajo el calor directo.

Aún mejor, las pelucas hasta la barbilla se han convertido en una cosa. Los egipcios todavía asociaban el poder y la virilidad con el vello facial y no era raro que los gobernantes egipcios (hombres y mujeres) adornaran su rostro recién afeitado con barbas postizas. De ahí todos los jeroglíficos de los faraones barbudos. Desafortunadamente, como es habitual en los humanos, el afeitado se asoció rápidamente con la clase y el estatus. Pelo significaba que eras un campesino apestoso, demasiado pobre o estúpido para afeitarte bien.

También es en esta época cuando comenzamos a ver personas que usan brebajes peligrosos de arsénico y cal viva como cremas depilatorias. Esto comienza la desafortunada tendencia de las personas a arriesgar su salud para verse bien. La presión social para lucir de cierta manera había comenzado.

Alejandro Magno y su rostro bien afeitado en el famoso mosaico de Alejandro en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. (Dominio publico)

Alejandro Magno y su rostro bien afeitado en el famoso mosaico de Alejandro en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. ( Dominio publico )

El significado estratégico del afeitado: los griegos, los romanos y la iglesia católica

Tomaría algún tiempo para que el afeitado se extendiera fuera de Egipto, y el afeitado se volvió cada vez más popular entre los antiguos hombres griegos y romanos alrededor del siglo IV a. Esto normalmente se atribuye a Alejandro Magno, quien decidió que afeitarse tenía sentido estratégico.

Alejandro Magno se dio cuenta de que no tener barba le daba al enemigo una cosa menos que agarrar, así que ordenó a todos sus macedonios que se afeitaran. Pronto el afeitado estaba de moda. ¿Quién no querría verse como un apuesto soldado macedonio?

Los romanos realmente abrazaron el afeitado. Los hombres pasaban horas amígdalas (peluquerías) charlando y afeitándose. El primer afeitado de un hombre se ha convertido incluso en un rito de iniciación. Al igual que en el antiguo Egipto, los romanos rápidamente comenzaron a equiparar la falta de cabello con el estatus social.

Dejando atrás las civilizaciones antiguas, durante la Edad Media el afeitado siguió siendo popular en algunas partes del mundo, pero por diferentes motivos. Cuando la Iglesia Católica se separó de la Iglesia Ortodoxa Oriental en 1054, el afeitado se convirtió en una cuestión de religión.

Los líderes de la iglesia occidental comenzaron a alentar a sus practicantes masculinos a afeitarse para distinguirse de sus vecinos musulmanes y judíos cuyas religiones les prohibían afeitarse. Esto se promulgó en 1096 cuando el arzobispo de Rouen prohibió por completo la barba. Es cierto, el afeitado se ha convertido en una herramienta de persecución religiosa.

Anuncio de crema depilatoria en Motion Picture Magazine desde agosto de 1923 hasta enero de 1924. (Dominio público)

Anuncio de crema depilatoria en Motion Picture Magazine desde agosto de 1923 hasta enero de 1924. ( Dominio publico )

Construyendo masculinidad y feminidad: afeitado y moda

Alrededor del siglo XV, el afeitado parecía convertirse en la norma en Occidente y alinearse más con los estándares modernos de belleza. Por ejemplo, fue la reina Isabel I quien popularizó la depilación de cejas para mujeres.

Hasta finales del siglo XVIII, la barba rapada siguió siendo popular entre los hombres. En la sociedad del siglo XVIII, se consideraba de buena educación que los hombres se afeitaran, ya que se pensaba que la barba llamaba demasiado la atención sobre la masculinidad de un hombre. El exceso de vello en la barba se asoció con el vello púbico. El siglo XIX vio un breve resurgimiento en el crecimiento de la barba masculina. La barba se asoció nuevamente con la masculinidad. Una vez más, era genial que los hombres se dejaran crecer la barba, especialmente al estilo militar.

La historia ha prestado menos atención a las mujeres y al afeitado, aunque sabemos que en varios momentos durante los últimos miles de años ha sido común y raro que las mujeres se afeiten. Durante gran parte de los últimos miles de años, a las mujeres simplemente no se les permitía mostrar sus brazos, piernas u otras áreas desnudas. Es por eso que estas áreas a menudo permanecían sin afeitar. Si una mujer se afeitaba o no se consideraba un asunto entre ella y su marido.

No fue sino hasta el siglo XX que el mundo desarrolló una obsesión tan poco saludable con respecto a si una mujer se afeitaba o no. Las axilas suaves como la seda conquistaron el mundo en mayo de 1915 cuando el bazar de Harper , una revista de alto nivel, publicó un anuncio en el que aparecía un atractivo modelo sin nada y con los brazos desnudos sobre la cabeza. Sorprendentemente, estaba afeitada.

Hasta entonces, era la moda, dictada en gran medida por la decencia moral, la que había dictado que las mujeres permanecieran cubiertas en gran medida. Pero ahora las axilas eran un juego justo, libres para alardear. Las piernas afeitadas tardaron un poco más en ponerse de moda. Los dobladillos largos y las piernas sin afeitar siguieron siendo la norma hasta la Segunda Guerra Mundial, pero el surgimiento de estrellas pin-up como Betty Grable durante esta era popularizó rápidamente las piernas afeitadas.

Desafortunadamente, esto ha ido acompañado de una nueva presión social sobre cómo deberían verse estas partes del cuerpo. El capitalismo se extendió rápidamente y las mujeres pronto fueron bombardeadas con innumerables anuncios que les decían qué y cómo afeitarse. La era de los estándares de belleza imposibles había comenzado.

Una revisión de la historia de afeitado nos muestra que durante miles de años, los humanos han estado obsesionados con el cuerpo afeitado por una miríada de razones. A veces por higiene, a veces por religión, y hoy en día para venderte basura que no necesitas. Casi siempre por razones sociales. Entonces, ¿afeitarse o no afeitarse? En estos días, realmente depende de ti.

Imagen de Portada: La historia del afeitado revela cómo los ideales de belleza y la política del cuerpo han cambiado con el tiempo. La fuente: maestro1305 / adobestock

Por Robbie Mitchell

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