Estudio de ADN reescribe la historia de la población del Caribe

En 1492 dC, Cristóbal Colón cruzó el Atlántico y desembarcó en las Américas. Él y sus hombres fueron los primeros europeos en encallar en las Bahamas, La Española (República Dominicana y Haití) y el este de Cuba. A su regreso a España, el polémico explorador informó que el Caribe era una tierra de islas cargadas de oro. Su hermano, Bartolomé, luego regresó a las Américas e identificó las tierras y los pueblos indígenas de La Española como potencialmente rentables para la corona española. Bartholomew estimó que alrededor de 1,1 millones de personas vivían en Hispaniola, pero los eruditos modernos generalmente han utilizado el rango de 250.000 a un millón de personas. Sin embargo, la población indígena caribeña real ahora se conoce en base a un nuevo estudio de ADN del Caribe publicado en la revista La naturaleza, que fusiona décadas de trabajo arqueológico con tecnología genética de vanguardia. Este innovador estudio muestra que la población local antes de la llegada de los españoles era mucho más débil y mucho menos heterogénea de lo que se pensaba.

El reciente estudio del ADN del Caribe se centra en los pueblos originarios de la región, incluidos los pueblos originarios de Cuba que vivían en chozas como esta antes de la llegada de los españoles. (loga25/Adobe Stock)

El reciente estudio del ADN del Caribe se centra en los pueblos originarios de la región, incluidos los pueblos originarios de Cuba que vivían en chozas como esta antes de la llegada de los españoles. ( loga25 /Acción de Adobe)

Índice
  1. Estudio de ADN del Caribe desafía las suposiciones españolas
  2. Dos antiguas oleadas de ADN caribeño
  3. Nuevo estudio de ADN del Caribe también se basó en evidencia cerámica

Estudio de ADN del Caribe desafía las suposiciones españolas

Profesor David Reich de la Escuela Médica de Harvard Dirigí un equipo de investigadores que analizó “los genomas de 263 individuos”, lo que representa el estudio más grande jamás realizado sobre el ADN humano antiguo en las Américas. El estudio del ADN del Caribe concluyó que el Caribe fue colonizado por dos grandes olas migratorias de personas altamente móviles, separadas por miles de años. Sin embargo, según un artículo del Museo de Historia Natural de Florida , en su camino hacia esta conclusión, los investigadores desarrollaron una nueva técnica genética para estimar el tamaño de la población pasada de la isla, antes de los primeros desembarcos españoles.

Cuando llegaron los primeros europeos, el número de personas que vivían en el Caribe estaba muy por debajo de los 1,1 millones informados por el hermano de Cristóbal Colón, Bartolomé. Profesor de Arqueología, William Keegan, de la Museo de Historia Natural de Florida , fue coautor principal del nuevo estudio y dijo Los New York Times que este estudio del ADN antiguo avanza la comprensión académica de la historia del Caribe "drásticamente de un solo golpe".

La gente de la Era de la Cerámica del Caribe tenía un perfil genético diferente, más similar a los grupos de habla arawak del noreste de América del Sur, y este es el tipo de cerámica que crearon. (Harvard Gazette/Universidad de Harvard)

La gente de la Era de la Cerámica del Caribe tenía un perfil genético diferente, más similar a los grupos de habla arawak del noreste de América del Sur, y este es el tipo de cerámica que crearon. ( Gaceta de Harvard / Universidad Harvard)

Dos antiguas oleadas de ADN caribeño

La nueva evidencia genética ofrece información sobre el asentamiento temprano del Caribe y sugiere que los primeros habitantes de las islas fueron "un grupo de usuarios de herramientas de piedra que navegaron a Cuba hace unos 6.000 años". Estos primeros habitantes se expandieron hacia el este y poblaron otras islas más pequeñas durante la Era Arcaica de la región. El estudio determinó que tenían lazos genéticos más estrechos con personas de América Central y del Sur, en comparación con el ADN antiguo de las culturas indígenas de América del Norte. Y para consolidar aún más esta historia de origen, los artefactos encontrados en Belice y Cuba también sugieren que tenían un origen centroamericano.

La segunda ruta antigua al Caribe fue forjada hace 2.500 a 3.000 años por grupos de agricultores migrantes. El diario indica que estas personas estaban emparentadas con los hablantes de arawak del noreste de América del Sur que habían remado los dedos de la cuenca del Orinoco en América del Sur desde el interior hasta la costa de Venezuela, luego hacia el norte hasta el Mar Caribe. Después de establecerse en Puerto Rico, estos exploradores viajaron al oeste comenzando la era cerámica de la región, que se define por los métodos de cultivo y el estilo de cerámica de estos agricultores.

La investigación arqueológica combinada y la tecnología de ADN antiguo utilizada en el reciente estudio de ADN del Caribe examinaron cerámicas antiguas como esta pieza de 1200-1500 dC de la actual República Dominicana. La figura de la rana de esta pieza de cerámica está asociada con la diosa de la fertilidad en la cultura Arawak-Taino. (Kristen Grace/Museo de Historia Natural de Florida)

La investigación arqueológica combinada y la tecnología de ADN antiguo utilizada en el reciente estudio de ADN del Caribe examinaron cerámicas antiguas como esta pieza de 1200-1500 dC de la actual República Dominicana. La figura de la rana de esta pieza de cerámica está asociada con la diosa de la fertilidad en la cultura Arawak-Taino. (Kristen Gracia / Museo de Historia Natural de Florida )

Nuevo estudio de ADN del Caribe también se basó en evidencia cerámica

Antes de la publicación de este nuevo estudio, siempre había habido una falta de claridad con respecto a los diferentes estilos de cerámica encontrados en el Caribe, cada uno asociado con oleadas migratorias posteriores. Sin embargo, la información genética recién adquirida finalmente determina que todos los fragmentos de cerámica antiguos encontrados en el área fueron "creados por un grupo de personas a lo largo del tiempo".

Otro aspecto del estudio analizó los cromosomas X de "19 pares de primos genéticos" que habían vivido en diferentes islas pero estaban separados por varias generaciones. Por ejemplo, el ADN de un hombre enterrado en las Bahamas se comparó con otro hombre descubierto "600 millas de distancia en la República Dominicana", según el diario. El Dr. Reich escribió que encontrar "una proporción tan alta de primos genéticos en una muestra de menos de 100 machos es otro indicador de que el tamaño de la población total de la región era pequeño".

Los investigadores concluyeron que solo "entre 10.000 y 50.000 personas vivían en dos de las islas más grandes del Caribe, La Española y Puerto Rico, poco antes de la llegada de los europeos". El Dr. Reich se apresura a describir los desembarcos españoles en el Caribe y los llamó el comienzo de "un programa sistemático de borrado cultural". Además, nos recuerda que no es porque la cifra de 1,1 millones dada por Barthélemy esté más cerca de las decenas de miles que el borrado cultural no es menos significativo.

Imagen de Portada: Algunos arqueólogos han señalado los cambios dramáticos en los estilos de cerámica del Caribe como evidencia de nuevas migraciones. Pero el estudio del ADN caribeño muestra que todos los estilos fueron creados por un grupo de personas a lo largo del tiempo. Estas vasijas efigie pertenecen al tipo de cerámica saladoide, ornamentadas y difíciles de modelar. Fuente: Corinne Hofman y Menno Hoogland / Museo de Historia Natural de Florida

Por Ashley Cowie

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