Estudio de ADN revela que tenemos un misterioso ancestro humano

Un nuevo método para analizar el ADN humano moderno y arcaico ha arrojado resultados fascinantes. Parece que los humanos modernos ( Homo sapiens ) se apareó antes y con mayor frecuencia con un ancestro humano arcaico, una especie de homínido extinta. Además, encontraron evidencia de que el ADN de este misterioso ancestro humano arcaico todavía es parte de nuestra herencia genética humana moderna.

Un equipo estadounidense de científicos, procedente de las principales universidades estadounidenses, se ha embarcado en un ambicioso plan para mapear el flujo de genes entre diferentes especies de homínidos. El flujo de genes es una indicación del mestizaje entre especies humanas antiguas. Melissa J. Hubisz desarrolló un nuevo algoritmo, conocido como ARGweaver-D, para lograr los objetivos del proyecto. Este algoritmo permitió a los investigadores desarrollar un modelo de los linajes de los primeros humanos. Adam Siepel, que participó en el estudio, dijo que "estamos tratando de construir un modelo completo para la historia evolutiva de cada segmento del genoma, de forma conjunta entre todos los individuos analizados", según Ciencia viva .

Índice
  1. Nuestro misterioso ancestro humano arcaico y humanos extintos
  2. El ADN revela nuestro misterioso ancestro humano arcaico
  3. El misterio del homo erectus
  4. Los humanos modernos son el resultado de múltiples descendientes híbridos

Nuestro misterioso ancestro humano arcaico y humanos extintos

Durante el estudio, los investigadores compararon los genomas de dos neandertales, un denisovano y dos africanos modernos. neandertales ( Homo neanderthalensis escuchar)) fueron una especie humana extinta que se extinguió hace unos 30.000 años y una vez habitó grandes áreas de Eurasia. Los denisovanos son una especie misteriosa, conocida solo por su ADN, que probablemente se extendió por un área que cubría Siberia y el este de Asia. Las muestras de africanos modernos se seleccionaron porque se sabe que no tienen genes neandertales o denisovanos.

La expansión y evolución de los denisovanos (John D. Croft / CC BY-SA 3.0)

La propagación y evolución de los denisovanos (John D. Croft / CC BY-SA 3.0 )

Con base en el innovador algoritmo, los investigadores pudieron desarrollar un gráfico de recombinación ancestral, que "incluye un árbol que captura las relaciones entre todos los individuos en cada posición a lo largo del genoma, y ​​los eventos de recombinación que hacen que estos árboles cambien de una posición a otra". siguiente”, dijo Siepel Ciencia viva . El equipo pudo pintar una imagen del extenso mestizaje entre diferentes especies de homínidos e incluso obtener información sobre sus patrones de migración.

El ADN revela nuestro misterioso ancestro humano arcaico

Los investigadores escribieron en Genética PLOS que "estiman que el flujo de genes ocurrió entre 200 y 300 kya", es decir, hace 200.000 o 300.000 años. Y la investigación ya ha demostrado que los humanos modernos, los denisovanos y los neandertales se cruzaron en el pasado antiguo. Sin embargo, utilizando el nuevo algoritmo, los investigadores pudieron demostrar que este mestizaje ocurrió mucho antes de lo que se pensaba. Parece probable que los humanos anatómicamente modernos abandonaron África y emigraron a Eurasia en una primera ola y se aparearon con los neandertales, antes de regresar a África o extinguirse.

Los resultados de una muestra de ADN de Denisovan fueron notables. Inverse.com afirma que "el genoma contenía material genético de una fuente inesperada: un ancestro humano arcaico que no era ni humano, ni neandertal, ni denisovano". era un misterio Los investigadores plantearon la hipótesis de que los genes podrían provenir de Homo erectus . Un homínido extinto que surgió en África hace unos dos millones de años, Homo erectus fue el primer humano arcaico en usar el fuego y emigrar fuera de África.

El misterio del homo erectus

Sin embargo, la "historia" de Homo erectus no está probado porque no tenemos ADN de esta especie humana extinta hace mucho tiempo. Siepel dijo Ciencia viva que "el genoma de esta especie humana extinta nunca ha sido secuenciado". Como resultado, todavía hay mucho que no sabemos sobre la evolución humana, incluso si H. erecto (hombre recto) es nuestro antepasado. También es posible que el misterioso ADN encontrado "incrustado" en las secuencias del genoma provenga de una especie de ancestro humano arcaico nuevo y desconocido.

Una reconstrucción del Hombre de Pekín u Homo erectus pekinensis, un espécimen de Homo erectus encontrado en China que data de hace unos 750.000 años. (Cícero Moraes / Dominio público)

Una reconstrucción del Hombre de Pekín u Homo erectus pekinensis, un espécimen de Homo erectus encontrado en China que data de hace unos 750.000 años. (Cicerón Moraes / Dominio publico )

La nueva investigación indica que el árbol humano es mucho más complejo de lo que se pensaba. Hace cientos de miles de años había cuatro especies de humanos y se cruzaron. Parece que los rangos de nuestros antepasados ​​humanos arcaicos se superpusieron y, debido a sus migraciones regulares, a menudo se aparearon con diferentes especies humanas. El estudio también muestra la importancia de la migración en la evolución de los humanos arcaicos y modernos.

Los humanos modernos son el resultado de múltiples descendientes híbridos

Siepel dijo Ciencia viva que "surge una imagen de una serie de poblaciones distintas pero relacionadas que se mueven por todo el mundo y que interactúan frecuentemente entre sí, con eventos de mestizaje ocasionales que han producido descendencia híbrida". Se desconoce si estos híbridos eran lo suficientemente aptos para sobrevivir y tener descendencia. Parece probable que al menos algunos sobrevivieran, lo que explica la herencia genética distintiva de muchos grupos. Por ejemplo, los tibetanos y los habitantes de las islas del Pacífico muestran rastros de ADN denisovano.

Estos eventos de mestizaje fueron muy importantes en la evolución del hombre moderno. Ciencia diaria informa que "el 15% de estas regiones 'súper arcaicas' pueden haber pasado a los humanos modernos". Esto significa que los genes que circularon entre diferentes especies humanas arcaicas siguen siendo parte de la composición genética de la gente moderna, antepasado humano arcaico desconocido.

Claramente, el algoritmo recientemente desarrollado puede ayudar a los investigadores a profundizar en la historia evolutiva de los humanos arcaicos y modernos. Siepel dijo Ciencia diaria que "parece ser particularmente poderoso para detectar introgresiones antiguas" o mestizajes entre especies. Por ejemplo, el algoritmo se puede adaptar para ayudar a los expertos a comprender los casos de apareamiento entre lobos y perros prehistóricos. Hasta ahora, este poderoso algoritmo ya ha demostrado que los humanos modernos probablemente tengamos un ancestro humano arcaico que aún se desconoce y no tiene nombre.

Imagen de portada: Los hombres y mujeres neandertales fueron uno de nuestros ancestros, pero investigaciones recientes de ADN sugieren que también tenemos un misterioso ancestro humano arcaico. Crédito: Gorodenkoff /Adobe Stock

por Ed Whelan

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