Estudio de cuerpo de pantano revela 'exceso' prehistórico

Un nuevo estudio que analiza 1.000 cuerpos recuperados de humedales en toda Europa ha concluido que la práctica del entierro surgió en el período prehistórico profundo y continuó hasta principios de los tiempos modernos. Además, los investigadores encontraron que la mayoría de las momias de los pantanos mostraban signos de "exceso".

Él nuevo estudio fue publicado en la revista Antiquity por el profesor Roy van Beek de la Grupo de Geografía de Suelos y Paisaje , con sede en la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. El equipo de científicos analizó una base de datos de 266 sitios arqueológicos individuales de los cuales se recuperaron más de 1000 momias de pantano, esqueletos y restos óseos desarticulados/parciales.

Hasta ahora, el estudio de los cuerpos de los pantanos se ha centrado en gran medida en los hallazgos individuales, pero Roy van Beek dice que, como resultado, los "patrones espaciales y temporales más amplios" se han pasado por alto en gran medida. Sin embargo, ahora, por primera vez, este equipo ha presentado una vista "a gran escala" de los cuerpos de los pantanos.

Momia de pantano de una mujer joven, encontrada en 1936 en un pantano en Estonia. La mujer murió a finales del siglo XVII o principios del XVIII y es uno de los pocos hallazgos conocidos de Europa del Este. (Museo Nacional de Estonia/Antiquity Publications Ltd)

Momia de pantano de una mujer joven, encontrada en 1936 en un pantano en Estonia. La mujer murió a finales del siglo XVII o principios del XVIII y es uno de los pocos hallazgos conocidos de Europa del Este. (Museo Nacional de Estonia/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. La diferencia entre momias de pantano y esqueletos.
  2. Las tradiciones dificultan las valoraciones temporales y espaciales
  3. Sumérgete en el fenómeno del cuerpo del pantano
  4. Fueron asesinados violentamente y enterrados deliberadamente en pantanos.
  5. A veces, la violencia pasada de moda simplemente no era suficiente

La diferencia entre momias de pantano y esqueletos.

Los paisajes del norte de Europa están salpicados de humedales acertadamente llamados 'turberas', pero más a menudo denominados 'turberas'. El equipo de científicos describe estos paisajes como "turberas", donde se ha producido o se sigue produciendo una formación activa de turba. Y casi todos los aproximadamente 1.000 cuerpos de pantanos descubiertos en toda Europa y analizados en el nuevo estudio se encontraron durante trabajos de drenaje y extracción de turba.

En el estudio, los investigadores utilizaron dos términos: "momias de pantano" y "esqueletos de pantano". Esto distingue entre restos humanos encontrados con tejidos blandos y/o cabello preservados, y aquellos que son solo esqueléticos, sin tejidos ni cabello. Sin embargo, los investigadores señalan que estos dos términos se refieren solo a las condiciones de conservación, más que a las acciones humanas antiguas.

El esqueleto del pantano neolítico Porsmose Man encontró una muerte violenta. Se encontraron puntas de flecha de hueso incrustadas en su cráneo y esternón. (Museo Nacional / CC BY-SA 3.0)

El esqueleto del pantano neolítico Porsmose Man encontró una muerte violenta. Se encontraron puntas de flecha de hueso incrustadas en su cráneo y esternón. (Museo Nacional / CC BY-SA 3.0 )

Las tradiciones dificultan las valoraciones temporales y espaciales

Tradicionalmente, los científicos que estudiaban las momias de pantano extraían conclusiones generales basadas en el estudio de pequeños grupos de momias de pantano bien conservadas. Pero este nuevo estudio interpretó "todos" los cuerpos de los pantanos descubiertos.

Además, el equipo escribió en su artículo que la mayoría de los estudios anteriores se han centrado "en períodos de tiempo específicos", citando con mayor frecuencia la Edad del Hierro/período romano, pero dicen que este enfoque "dificulta una evaluación empírica de las tendencias tanto en el tiempo como en el espacio".

Al corregir estos dogmas de investigaciones anteriores, este equipo utilizó "líneas de tiempo de Europa occidental" de países como "Irlanda y el Reino Unido, Noruega, Suecia, Dinamarca, los Países Bajos, Alemania, Finlandia, Polonia y los Estados bálticos". Los investigadores dijeron que su objetivo principal era "identificar amplias tendencias espacio-temporales en la frecuencia y el carácter general de los hallazgos".

Para lograr este objetivo, preguntaron si hubo períodos particulares durante los cuales la inserción de cuerpos de pantano en las ciénagas del norte de Europa había "alcanzado su punto máximo". Y también, ¿qué distingue a cada fase de los entierros con respecto al “almacenamiento, edad al morir, sexo biológico y presuntas causas de muerte”?

En Alken Enge en Dinamarca, los restos de al menos 380 personas, víctimas de un conflicto armado, fueron depositados hace casi 2000 años. (Peter Jensen/Antiquity Publications Ltd)

A Alken Enge en Dinamarca se depositaron hace casi 2000 años los restos de al menos 380 personas, víctimas de un conflicto armado. (Peter Jensen/ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Sumérgete en el fenómeno del cuerpo del pantano

El equipo identificó "seis fases cronológicas principales" en las sociedades prehistóricas e históricas del norte de Europa. Los cuerpos de los pantanos más antiguos se recuperaron en el sur de Suecia y Dinamarca, y datan del cuarto milenio a. Otra concentración de esqueletos de pantano encontrados en pantanos ingleses data de finales del tercer o principios del segundo milenio antes de Cristo, pero fue durante la Edad del Hierro y el período romano cuando el "fenómeno del cuerpo de pantano" alcanzó su punto máximo en todo el noroeste de Europa. Y la mayoría de los cuerpos de pantanos medievales se han encontrado en humedales de Escocia e Irlanda.

El profesor Roy van Beek dijo que estos hallazgos contribuyen a los debates en curso sobre procesos y patrones subyacentes potencialmente dinámicos y diversos relacionados con el "fenómeno del cuerpo del pantano" en el contexto de las prácticas de muerte y entierro.

Fueron asesinados violentamente y enterrados deliberadamente en pantanos.

Con respecto a "por qué" las personas fueron depositadas en pantanos, han surgido varias hipótesis populares. El más citado es el "sacrificio ritual", que según el equipo "puede tener poderes de fertilidad sobrenaturales mejorados" para garantizar el éxito agrícola.

También se cree que los cuerpos de personas fallecidas (ya veces ejecutadas) que habían "roto las convenciones sociales" no podían ser enterrados en cementerios comunitarios regulares. El último grupo que se cree que fue depositado como cuerpos de pantano se describe en el periódico como "desviados, víctimas de delitos y personas que sufrieron muertes accidentales, como ahogamiento".

Los científicos dijeron que sin una investigación paleoantropológica de alta resolución, es difícil distinguir entre muertes "ritualistas" y otras formas de muerte violenta, como conflictos armados, allanamientos o robos. Sin embargo, según la evidencia arqueológica y dejando de lado las muertes accidentales, casi todos los 1,000 cuerpos de los pantanos analizados en este nuevo estudio sufrieron "muertes violentas" que, según los investigadores, reflejan "deposiciones intencionales".

A veces, la violencia pasada de moda simplemente no era suficiente

Si bien casi todas las momias de los pantanos estudiadas habían experimentado "violencia excesiva", el equipo identificó que algunos de los cuerpos habían sido brutalizados o sometidos a "exceso de matanza". Y aunque en algunos casos hay evidencia clara de muerte ritual, los investigadores dijeron que distinguir entre abuso y abuso ritual "no siempre es posible o útil".

En conclusión, los entierros en turberas surgieron en el Neolítico Temprano/Medio y continuaron sin interrupción durante los siguientes siete milenios.

Imagen de Portada: hombre de Bocksten; El hombre de Tollund tal como aparece hoy; Osterby Macho con el pelo atado en un nudo suebio. En el Archaeologisches Landesmuseum; El rostro del cuerpo del pantano conocido como el Hombre de Grauballe; Porsmosis macho CC POR 2.0 / Tollundman.dk / CC POR 3.0 / Dominio publico / CC BY-SA 3.0

Por Ashley Cowie

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