Estudio revela hiperviolencia generalizada en el antiguo período Yayoi de Japón

Un nuevo estudio arqueológico en Japón, publicado en la edición de agosto de Revista de Ciencias Arqueológicas , produjo evidencia que apoya la idea de que el crecimiento de la población puede conducir a un aumento de las guerras y otras formas de violencia. Los académicos que estudian la historia de las guerras humanas han identificado las presiones demográficas como una de las causas fundamentales de las masacres, ya que pueden provocar escasez de recursos y escasez de tierras. Ahora, la investigación arqueológica pura sobre restos óseos del período japonés medio Yayoi (350 a. C.-25 d. C.) ha producido evidencia que respalda esta teoría.

Índice
  1. Un estudio de caso: el período Yayoi medio de Japón (350 a. C.-25 d. C.)
  2. Un problema complejo con causas complejas

Un estudio de caso: el período Yayoi medio de Japón (350 a. C.-25 d. C.)

Para explorar el vínculo entre las presiones del crecimiento de la población y la violencia, un equipo de arqueólogos y antropólogos dirigido por el profesor Naoko Matsumoto de la Universidad de Okayama estudió los restos óseos y ataúdes recogidos durante varias excavaciones arqueológicas en la isla japonesa de Kyushu. Se centraron en entierros bien fechados que tuvieron lugar durante el período Yayoi medio de Japón, que abarca los años 350 aC a 25 dC.

Esta elección se hizo por dos razones. Primero porque estudios previos reveló que la violencia en Kyushu aumentó durante el período Yayoi, en comparación con el período Jomon anterior que terminó en el año 350 a. Y segundo, porque los Yayoi originales eran agricultores que en realidad llegaron a Kyushu desde la península de Corea. Y a medida que continuaron estableciéndose junto con la población indígena de cazadores-recolectores Jomon y la densidad de población aumentó rápidamente en la isla de Kyushu.

Estas imágenes del estudio reciente muestran evidencia de violencia en la marca de corte en este hombre del período Yayoi, justo encima de la cuenca del ojo derecho. ( Revista de Ciencias Arqueológicas )

Excavaciones anteriores habían recuperado una cantidad significativa de tinajas funerarias del Yayoi Medio de seis microrregiones distintas en la parte norte de Kyushu. Estas áreas han sido identificadas como la llanura de Itoshima, la llanura de Sawara, la llanura de Fukuoka, las colinas de Mikuni, la llanura de Tsukushi del este y la llanura de Tsukushi central.

En cada una de estas microrregiones, los científicos japoneses utilizaron el número de tinajas funerarias recuperadas para estimar el tamaño probable de la población (más tinajas funerarias recuperadas significaban más personas), y calcularon las presiones demográficas comparando el tamaño de la población con la disponibilidad de tierra cultivable (menos tierra agrícola por persona significó una mayor presión demográfica).

Varios restos óseos extraídos de las excavaciones de Middle Yayoi ya habían demostrado un claro aumento de la violencia durante este período. Al observar más de cerca dónde se encontraron exactamente los esqueletos traumatizados, los científicos japoneses pudieron establecer una comparación entre las presiones demográficas y la frecuencia de la violencia en cada una de las seis microrregiones.

Los datos que descubrieron revelaron una correlación entre el crecimiento de la población y la violencia, como explicaron en su estudio publicado en la edición de agosto de 2021 de la Revista de Ciencias Arqueológicas . En general, las microrregiones con los niveles más altos de frecuencia de violencia también resultaron más afectadas por una fuerte presión demográfica. La relación fue más fuerte en el área de Mikuni Hills, que se ubicó en lo más alto en ambas categorías.

Todas estas varillas apuntan a ubicaciones en este esqueleto del período Yayoi donde se sospechaba violencia según los detalles forenses en esos lugares. (Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio)

Todas estas varillas apuntan a ubicaciones en este esqueleto del período Yayoi donde se sospechaba violencia según los detalles forenses en esos lugares. ( Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio )

Cabe señalar, sin embargo, que la relación no se aplica en todos los casos. Por ejemplo, mientras que la llanura de Sawara tenía uno de los tres niveles más altos de violencia, su presión demográfica era relativamente baja. Los datos de los investigadores mostraron que el crecimiento de la población podría afectar los niveles de frecuencia de la violencia, pero no establecieron que fuera lo único que podría haber tenido tal impacto.

“Creo que el desarrollo de una jerarquía social o una organización política también podría haber afectado el nivel de violencia”, dijo el profesor Matsumoto en un comunicado de prensa de la Universidad de Okayama presentando los hallazgos de su equipo.

"Hemos visto sistemas de entierro estratificados en los que algunos miembros de la élite gobernante, llamados "reyes" en la arqueología japonesa, han tumbas con grandes cantidades de bienes de prestigio como armas y espejos. Cabe señalar que la frecuencia de la violencia tiende a ser menor en las subregiones con este tipo de tumbas reales. Esto sugiere que las élites poderosas podrían desempeñar un papel en la reducción de la frecuencia de la violencia.

Si esta suposición es correcta, lo contrario también sería cierto. En regiones donde las élites gobernantes poderosas eran raras o no tenían mucha influencia sobre los acontecimientos, era más probable que estallara la violencia, incluso si las presiones demográficas fueran relativamente modestas.

Los análisis de los restos óseos humanos descubiertos en el sitio de Doigahama del período Yayoi medio (cerca de Shimonoseki, Japón; el punto más cercano de la isla de Honshu a la isla de Kyushu) han demostrado que los cráneos de las personas Yayoi (los dos superiores) eran relativamente más largas y planas que las del antiguo Jomon. personas (dos inferiores). (Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio)

Los análisis de los restos óseos humanos descubiertos en el sitio de Doigahama del período Yayoi medio (cerca de Shimonoseki, Japón; el punto más cercano de la isla de Honshu a la isla de Kyushu) han demostrado que los cráneos de las personas Yayoi (los dos superiores) eran relativamente más largas y planas que las del antiguo Jomon. personas (dos inferiores). ( Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio )

Un problema complejo con causas complejas

Hay razones para ser cautelosos con las conclusiones de los investigadores japoneses.

Un problema es que se basaron en un tamaño de muestra relativamente pequeño, limitado a un período de tiempo en un lugar, para sacar lo que parecían conclusiones universales sobre la condición humana. Si los estudios futuros sobre este tema encuentran resultados similares que se aplican a diferentes lugares y tiempos, agregaría más peso a su interpretación del registro arqueológico.

Además, puede haber explicaciones alternativas que ayuden a explicar por qué la transición de Jomon a Yayoi estuvo marcada por un aumento de la violencia.

Algunos estudiosos creen que la transición de sociedades de cazadores-recolectores a sociedades agrícolas provocó tensiones entre y dentro de los grupos que, en última instancia, condujeron a más violencia y guerra. Otros sugieren que el desarrollo de armas nuevas y más mortíferas y su introducción en nuevas áreas suele bastar por sí sola para provocar un aumento de la violencia.

Ambas teorías son relevantes para la situación en Kyushu hace 2000 años, como explica el profesor Matsumoto.

"La gente del período Yayoi practicaba la agricultura de subsistencia, especialmente el cultivo húmedo de arroz", dijo. “Fue introducido por inmigrantes de la península de Corea, junto con armas como puntas de flecha de piedra y dagas, lo que resultó en asentamientos cerrados acompañados de guerras o violencia entre grupos a gran escala. Sin embargo, quienes vivieron durante el período Jomon eran principalmente alfareros que seguían un estilo de vida complejo de cazadores-recolectores y tenían bajas tasas de mortalidad causadas por el conflicto.

Probablemente hubo varios factores que explican por qué la violencia aumentó dramáticamente entre las personas que vivían en la isla japonesa de Kyushu durante el período Medio Yayoi. El estudio realizado por el profesor Matsumoto y su equipo se ha sumado a la comprensión histórica de lo que sucedió, mostrando que la presión de la población ciertamente puede desempeñar un papel causal en el desencadenamiento de la guerra y la violencia en masa. Sin duda, sus hallazgos impulsarán un mayor estudio de esta relación y, a medida que se acumule la evidencia, aumentará nuestra comprensión de las causas fundamentales de la violencia en el pasado y el presente.

Imagen de Portada: Esqueletos del período Yayoi medio de Japón (300 a. C.-250 d. C.) encontrados en el conocido sitio de Doigahama, a tiro de piedra al este de Kyushu. . Un estudio reciente de la Universidad de Okayama encontró que la hiperviolencia era particularmente común durante el período Medio Yayoi ( 350 aC-25 dC ) basado en su análisis de restos óseos del norte de Kyushu. La fuente: Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio

Por Nathan Falde

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