Evidencia de guerra química de 1.700 años de antigüedad

Una de las características distintivas de la Primera Guerra Mundial fue el uso generalizado de armas químicas. Se utilizaron gases químicos de letalidad variable, incluidos gas mostaza, fosgeno y gas lacrimógeno, para inutilizar y matar a los defensores enemigos. Aunque las armas químicas desempeñaron un papel importante en la Gran Guerra, su uso puede fecharse en un período mucho más antiguo de la historia.

Una de las primeras referencias al uso de armas químicas en la literatura occidental se encuentra en el mito griego de Heracles, en el que el héroe sumerge sus flechas en la sangre de la hidra para volverlas venenosas. También se ha afirmado que las flechas envenenadas fueron mencionadas por Homero en sus dos poemas épicos, el Ilíada y el Odisea.

Hércules matando a los pájaros de Stymphalian con flechas venenosas. Detalle del mosaico romano de los Doce Trabajos de Llíria

Hércules matando a los pájaros de Stymphalian con flechas venenosas. Detalle del mosaico romano de los Doce Trabajos de Llíria (Valencia, España). ( Wikimedia Commons )

Índice
  1. Armas y humos tóxicos
  2. La sede de Dura-Europos
  3. evidencia de guerra química
  4. Armas químicas medievales
  5. Referencias

Armas y humos tóxicos

También aparecen registros del uso de armas químicas en civilizaciones antiguas de Oriente. En India, por ejemplo, el uso de venenos durante la guerra se encuentra tanto en mahabharata y el Ramayana. Además, las recetas de armas venenosas se pueden encontrar en el libro de Kautilya. Arthashastra, que se remonta al período Maurya de la India. En China, hay escritos que describen el uso de gas venenoso por parte de los defensores de una ciudad desde el año 1000 a. Los vapores venenosos, producidos por la quema de bolas de mostaza u otras verduras venenosas, se bombean a los túneles excavados por un ejército sitiador usando fuelles.

De vuelta en el mundo occidental, el uso de gases venenosos se remonta a la Guerra del Peloponeso, que tuvo lugar en el 5 mi siglo a. C. Durante una de las batallas entre los espartanos y los atenienses, los primeros quemaron una mezcla de madera, brea y azufre bajo los muros de los segundos, con la esperanza de que los vapores neutralizaran a los defensores, invalidando así su capacidad para resistir a los espartanos. . agresión.

Los registros históricos revelan que en 189 a. C., los griegos quemaron plumas de pollo en las entradas de los túneles de asedio utilizados por los invasores romanos y usaron fuelles para enviar el humo venenoso a los escondites subterráneos.

En el Medio Oriente, el uso de fuegos petroquímicos era común en las guerras antiguas.

Los ejemplos proporcionados hasta ahora se han obtenido a través de la evidencia literaria sobreviviente. Sin embargo, para conocer la evidencia arqueológica más antigua disponible del uso de armas químicas, habría que mirar el sitio de Dura-Europos, que se encuentra en la orilla del Éufrates en Siria. Dura-Europos fue una ciudad romana que cayó en manos de los sasánidas a mediados del 3 rd siglo de nuestra era

El sitio antiguo de Dura-Europos en el Éufrates en Siria

El sitio antiguo de Dura-Europos en el Éufrates en Siria. Crédito: Erik Hermans / flickr

La sede de Dura-Europos

Aunque no hay registros literarios del asedio final, la arqueología proporciona una pista sobre lo que sucedió. Dura-Europos fue excavado en las décadas de 1920 y 1930 por arqueólogos franceses y estadounidenses. Entre las características encontradas por los arqueólogos había minas, una excavada por los persas y otra excavada por los romanos como puesto comercial. Además, también se encontraron los cuerpos apilados de al menos 19 soldados romanos y un solo soldado sasánida en el túnel. La interpretación inicial fue que se produjo una feroz batalla en el túnel, donde los sasánidas repelieron con éxito a los defensores romanos. Después de la batalla, los sasánidas destruyeron la contramina incendiándola, como lo demuestra la presencia de cristales de azufre y betún en el túnel.

Fortificaciones en Dura-Europos, Siria

Fortificaciones en Dura-Europos, Siria . Crédito: Erik Hermans / flickr

evidencia de guerra química

En 2009, un nuevo examen de las pruebas condujo a una reinterpretación de los hechos ocurridos durante el asedio. Dado que los túneles eran demasiado estrechos para un combate cuerpo a cuerpo efectivo, se han puesto en duda la interpretación establecida. Además, la posición de los cuerpos romanos, apilados deliberadamente en un montón, sugiere que no fue allí donde cayeron.

La interpretación alternativa, sugerida por el profesor Simon James, arqueólogo de la Universidad de Leicester, fue que los sasánidas usaron gas venenoso para matar a los defensores romanos. Cuando se arrojaba azufre y betún al fuego, se convertían en un gas sofocante y se convertían en ácido sulfúrico cuando los defensores romanos los inhalaban. En cuestión de minutos, los romanos del túnel estaban muertos. Esto sucedió cuando los romanos forzaron la apertura de la mina Sasánida, cuya contramina estaba justo encima de la suya. El solitario soldado sasánida pudo haber sido víctima de sus propias armas y también murió a causa del gas venenoso. Una vez despejado el túnel, los sasánidas amontonaron los cuerpos romanos en la boca de la contramina a modo de muro protector, y procedieron a destruir esta mina, para poder reanudar su labor de socavamiento.

Ilustración que muestra el uso propuesto de gas venenoso en Dura-Europos

Ilustración que muestra el uso propuesto de gas venenoso en Dura-Europos. Crédito: Dr. Simon James, Universidad de Leicester.

Los hallazgos arqueológicos de Dura-Europos revelan que la guerra química ya se usaba en la antigüedad y proporcionan la primera evidencia física que falta en las fuentes literarias. La frecuencia de uso de estas armas químicas es otra cuestión. ¿Es Dura-Europos un ejemplo único del uso de armas químicas, o estas armas se han usado más ampliamente? Quizás surjan otras evidencias arqueológicas que proporcionen una respuesta.

Armas químicas medievales

La idea de usar armas químicas ha seguido evolucionando con el tiempo. El historiador David Hume en su Historia de Inglaterra relata cómo durante el reinado del rey Enrique III (r 1216 - 1272 d. C.) la marina inglesa derrotó a una flota invasora francesa mediante el uso de morteros con cal viva, que cegaron al enemigo y le impidieron defenderse. .

En el siglo XV, Leonardo da Vinci propuso el uso de una mezcla en polvo que combinaba sulfuro, arsénico y cardenillo, y que provocaba asfixia. No se sabe si esta arma se usó realmente en tiempos de guerra.

En 1672 dC, el obispo de Munster usó armas letales durante el asedio de la ciudad de Groningen en los Países Bajos. Uno de esos dispositivos era un explosivo lleno de Deadly Nightshade, una herbácea perenne venenosa que creaba humos venenosos.

Sin embargo, no fue hasta la era industrial del siglo XIX que surgió la noción moderna de guerra química con el desarrollo del campo de la química. Fue a partir de este momento que se desarrollaron, diseñaron y utilizaron muchas armas químicas para infligir lesiones y muertes masivas.

Imagen de Portada: uno de los esqueletos que se cree que murió en un antiguo ataque con gas venenoso. (Galería de Arte de la Universidad de Yale/Colección Dura-Europos).

Referencias

Pappas, S., 2011. Los soldados enterrados pueden ser víctimas de las antiguas armas químicas. [Online]
Disponible en: http://www.livescience.com/13113-ancient-chemical-warfare-novels-persians.html

ScienceDaily, 2009. Arqueólogo encuentra evidencia de guerra química antigua. [Online]
Disponible en: http://www.sciencedaily.com/releases/2009/01/090114075921.htm

Syed, T., 2009. Los antiguos persas “gasearon a los romanos”. [Online]
Disponible en: http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7837826.stm

Tharoor, I., 2009. Por qué la guerra química es historia antigua. [Online]
Disponible en: http://content.time.com/time/world/article/0,8599,1879350,00.html

The Telegraph, 2009. Los antiguos persas que gasearon a los romanos fueron los primeros en usar armas químicas. [Online]
Disponible en: http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/howaboutthat/4240365/Ancient-Persians-who-gassed-Romans-were-the-first-to-use-chemical-weapons.html

Universidad de Leicester, 2014. El asedio final de Dura: ¿antigua 'guerra química'? [Online]
Disponible en: http://www2.le.ac.uk/departments/archaeology/people/james/roman-soldiers-in-the-city/final-siege

Wikipedia, 2014. Guerra química. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Chemical_warfare

Wikipedia, 2014. Armas químicas en la Primera Guerra Mundial. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Chemical_weapons_in_World_War_I

Wikipedia, 2014. Dura-Europos. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Dura-Europos

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