Evidencia de hibridación de camellos descubierta en un antiguo templo en Hatra, Irak

El Templo de Allat es un monumento bien conservado de 2000 años de antigüedad ubicado en el sitio de la antigua ciudad comercial de Hatra en el norte de Irak. Allat era una diosa árabe preislámica muy adorada en Oriente Medio durante los primeros siglos del primer milenio. En el siglo II EC, en un dintel sobre una de las entradas interiores del templo, un antiguo escultor creó la imagen de la cabeza de un rey rodeada por dos filas de cinco camellos a cada lado. Exámenes anteriores de las tallas habían identificado a los camellos como una mezcla de dromedarios y camellos bactrianos, que eran los dos tipos de camellos que los comerciantes y trabajadores agrícolas usaban en Hatra en ese momento. Los dromedarios eran un tipo local de camello, mientras que los bactrianos eran una variedad de Asia Central que se cree que fueron traídas a la región desde el este.

Decoración de la puerta interior del iwan del sur, con detalle del dintel, en el Templo de Allat en Hatra, Irak. (Fotografía cortesía de Aliph-ISMEO Project en Hatra / Antiquity Publications Ltd).

Decoración de la puerta interior del iwan del sur, con detalle del dintel, en el Templo de Allat en Hatra, Irak. (Fotografía cortesía del Proyecto Aliph-ISMEO en Hatra/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Índice
  1. Las representaciones de Hatra Camel llevaron a una nueva perspectiva híbrida
  2. Una renovación calculada políticamente en el templo de Allat
  3. Un reino asegurado por camellos

Las representaciones de Hatra Camel llevaron a una nueva perspectiva híbrida

Recientemente, un trío de académicos, incluidos los investigadores italianos Massimo Vidale y Stefania Berlioz y Rowaed Mohammed del Consejo Estatal de Antigüedades y Patrimonio en Mosul, Irak, tuvieron la oportunidad de volver a examinar la exhibición (o friso) de roca tallada de Hatra, durante una proyecto de restauración en curso en el Templo de Allat.

Gracias a un análisis cuidadoso y detallado, que acaban de publicar en la revisión antigüedadlos investigadores pudieron demostrar que los dos camellos principales de cada línea son en realidad híbridos.

Izquierda: camellos de dos jorobas que enmarcan un retrato real en el centro del dintel. Derecha: Comparación de camellos de dos jorobas (a–b) con dromedarios (c) en el mismo dintel (Fotografía cortesía de Aliph-ISMEO Project en Hatra / Antiquity Publications Ltd).

Izquierda: camellos de dos jorobas que enmarcan un retrato real en el centro del dintel. Derecha: Comparación de camellos de dos jorobas (a–b) con dromedarios (c) en el mismo dintel (Fotografía cortesía del proyecto Aliph-ISMEO en Hatra / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

En otras palabras, sus características incluyen una combinación de las que poseen los dromedarios y los camellos bactrianos. Esto sugería que el rey del friso (que se creía que era Sanatruq I, el primer monarca del reino de Hatra) estaba involucrado de alguna manera en el cruce de estos dos tipos de camellos, y que quería que los visitantes del templo estuvieran al tanto de sus actividades. .

Un híbrido Camelus bactrianus / dromedarius en Kazajstán. (Reproducido, con permiso, de Alhadrami & Faye 2016 / Antiquity Publications Ltd).

Un híbrido Camelus bactrianus / dromedarius en Kazajstán. (Reproducido, con permiso, de Alhadrami & Faye 2016 / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Una renovación calculada políticamente en el templo de Allat

El Templo de Allat pasó por diferentes fases de construcción. Durante una renovación en el año 168 d.C., Sanatruq I encargó varias adiciones a las secciones interior y exterior del edificio.

En el interior, estos incluyeron la instalación de esculturas de tamaño natural de él y su hijo, el príncipe heredero Abdsamiya, quien sucedería a su padre como rey una década después. También encargó la creación de dos nuevas esculturas que representan a la diosa Allat montada en un dromedario, un animal que siempre ha estado muy asociado a su culto. En el exterior del edificio, agregó cuatro relieves más que representan dromedarios, imposibles de perder para los visitantes, ya que flanqueaban la entrada exterior del templo.

Vista aérea del Templo de Allat, Hatra, Irak: 1) entrada a la sala sur; 2) ubicación de la puerta y el dintel; 3) ubicación de las estatuas del rey Sanatruq I y su hijo (Fotografía cortesía de Aliph-ISMEO Project en Hatra / Antiquity Publications Ltd).

Vista aérea del Templo de Allat, Hatra, Irak: 1) entrada a la sala sur; 2) ubicación de la puerta y el dintel; 3) ubicación de las estatuas del rey Sanatruq I y su hijo (Fotografía cortesía del Proyecto Aliph-ISMEO en Hatra/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Con esta actividad, Sanatruq I reveló su interés en promover el culto a Allat. Hatra fue uno de los principales centros de adoración de Allat en el siglo II, y tenía sentido político que Sanatruq I señalara su lealtad a la diosa y su respeto por su animal sagrado.

Mientras tanto, su creación de un friso que lo vincula explícitamente con los híbridos de camellos y los programas de cría también parece estar diseñado para provocar una respuesta política positiva. Los dromedarios y camellos bactrianos se han criado con éxito en Oriente Medio y Asia occidental durante siglos, y se sabe que sus híbridos son el doble de fuertes que las versiones no híbridas de cada tipo. Los híbridos también pueden soportar temperaturas extremas en verano e invierno mejor que los no híbridos, lo que solo aumenta su capacidad para transportar paquetes pesados ​​y realizar otros tipos de trabajo agrícola.

Un reino asegurado por camellos

Hatra en el siglo II era una ciudad cosmopolita, con un perfil intrigante que la habría convertido en un lugar fascinante para visitar.

Como una de las mecas religiosas más importantes del antiguo Medio Oriente, Hatra era un lugar donde los buscadores religiosos podían encontrar templos dedicados a dioses y diosas de varias culturas. El Templo de Allat fue uno de sus templos más importantes, dedicado a una diosa árabe venerada en toda Mesopotamia y la Península Arábiga.

Relieve de la diosa árabe Allat (centro), Manat y al-Uzza de Hatra, en el Museo de Irak. (CC BY-SA 4.0)

Relieve de la diosa árabe Allat (centro), Manat y al-Uzza de Hatra, en el Museo de Irak. ( CC BY-SA 4.0 )

Además de su importancia como centro espiritual, Hatra también era un punto de parada popular para aquellos que viajaban por la Ruta de la Seda, una red de rutas comerciales, pasajes y caminos que unían China y el Lejano Oriente con Oriente Medio y Europa. Los mercados de Hatra estaban abarrotados y bulliciosos, ya que llegaba gente de toda la región para comprar productos traídos de lejos.

A pesar de su supuesta independencia, el Reino de Hatra (reconocido por primera vez en el año 140 d. C.) fue en realidad una creación del Imperio Parto en el siglo II, una entidad política persa/iraní ubicada en la frontera occidental de Hatra.

Hatra fue un importante aliado de los partos durante su continua lucha por contener el expansionista Imperio Romano, lo que resultó en una serie de conflictos (las Guerras Romano-Partas) que duraron desde el 54 a. C. hasta el 217 d. C. Los romanos no podían llegar al territorio parto sin pasar primero por Hatra y, de hecho, los habitantes de Hatra se vieron obligados a defenderse de los ataques romanos en varias ocasiones en el siglo II.

Vista general del Templo de Allat, Hatra. (Fotografía cortesía de Aliph-ISMEO Project en Hatra / Antiquity Publications Ltd).

Vista general del Templo de Allat, Hatra. (Fotografía cortesía del Proyecto Aliph-ISMEO en Hatra/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Como la primera persona en ser reconocida como rey de Hatra, en el año 140 d. C., Sanatruq I enfrentó el desafío de obtener el apoyo de la población local. En gran medida, siempre se le habría visto como una figura decorativa, alguien designado para su puesto por los persas porque sabían que desplegaría sus ejércitos contra los romanos para proteger al Imperio parto de una invasión. .

Para establecer su legitimidad, habría sido de interés de Sanatruq demostrar su respeto por las tradiciones religiosas locales. Lo hizo creando esculturas y frisos dedicados a la diosa Allat, en una ciudad donde el culto de adoración en torno a esta deidad era fuerte y floreciente.

Quizás lo más importante es que podría haber establecido su legitimidad ofreciendo apoyo material al pastoreo de camellos, como patrocinador financiero o incluso como funcionario local a cargo de este proceso. Por lo tanto, habría tenido sentido para él instalar el friso que representa su imagen junto a dos camellos híbridos dentro del Templo de Allat, ya que los lugareños visitaban con frecuencia este importante lugar sagrado.

Si Sanatruq I realmente estaba tratando de cimentar su reputación como patrocinador de los programas locales de pastoreo de camellos, su uso de imágenes en un venerado templo religioso demostró su perspicacia en marketing y relaciones públicas. Su presentación de híbridos de dromedario/camello bactriano les hizo saber a todos que planeaba continuar importando camellos bactrianos de Asia Central, asegurando que habría un suministro constante de híbridos disponibles para los comerciantes, granjeros y comerciantes locales. Todo indica que Sanatruq I disfrutó de un reinado tranquilo e indiscutible (al igual que su hijo), lo que sugiere que sus intentos por asegurar la lealtad de sus súbditos fueron exitosos.

Imagen de Portada: El Templo de Allat en Hatra, Irak. Derecha: Comparaciones de relieves de camellos. Fuente: Foto cortesía del Proyecto Aliph-ISMEO en Hatra / Antigüedad Publicaciones Ltd .

Por Nathan Falde

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