Evidencia de vía fluvial diseñada por vikingos descubierta en Escocia

Arqueólogos escoceses han descubierto un antiguo canal vikingo que cruza la isla continental de Orkney.

Las islas Orkney, conocidas por sus altos acantilados de arenisca y sus famosas colonias de focas, son un archipiélago ubicado en el extremo noreste de Escocia. Desde un punto de vista arqueológico El corazón del Neolítico Orkney , un grupo de sitios neolíticos protegidos por la UNESCO de 5.000 años de antigüedad, es de valor extremo. Estos sitios antiguos incluyen Skara Brae, un pueblo de 5000 años de antigüedad; el Anillo de Brodgar, el tercer círculo de piedras verticales más grande de Europa; y la magnífica tumba funeraria con cámara de Maeshowe y sus tallas vikingas del siglo XII. Y fue en la época de los vikingos cuando se abrió el vasto canal a través del continente de Orkney que conecta el Atlántico norte con Scapa Flow, donde se dice que los vikingos anclaron sus barcos. Sin embargo, el propósito del recientemente descubierto Orkney Viking Waterway todavía no se comprende claramente.

Índice

    El canal vikingo de Orkney y el legado de los dragones marinos

    Los vikingos se asentaron por primera vez en las islas Orkney a finales del siglo 70 d.C. y las islas fueron gobernadas por poderosos condes nórdicos que servían al rey de Noruega hasta el siglo XII. Y debido a que las islas eran una parte estratégicamente importante del reino escandinavo, no fue hasta 1468 d. C. que fueron "vendidas" a la corona escocesa como parte de una dote en el matrimonio de la hija de Christian I de Dinamarca con James III de Escocia.

    Recientemente, un equipo de arqueólogos de la Universidad de Highlands and Islands ( UHI), el Universidad de San Andrés y el Universidad de Gales recolectó muestras de sedimentos y llevó a cabo un mapeo geofísico por teledetección en todas las Islas Orkney, centrándose principalmente en lugares con nombres en nórdico antiguo con enlaces al mar y barcos.

    Uno de los investigadores tomando muestras de sedimentos en el 'mapeo' de Orkney Viking Waterway. (Universidad de St. Andrews)

    Uno de los investigadores tomando muestras de sedimentos en el 'mapeo' de Orkney Viking Waterway. (Universidad de St. Andrews )

    La investigación de los lugares con nombres nórdicos antiguos

    Según un nuevo artículo publicado en el Revista de arqueología de humedales , el equipo de investigación investigó nombres como 'Greenay', que en nórdico antiguo significa 'aguas poco profundas' y 'Knarston', que proviene del término nórdico antiguo 'knarrar staðir', las palabras 'knörr' y 'staðir', que significan "transporte barco" y "granja" respectivamente. Por lo tanto, la palabra "Knarston" representa un lugar donde se habían anclado los barcos. Y mientras un equipo de investigadores examinaba mapas y libros antiguos en busca de pistas sobre la fonética de los nombres de lugares, otro equipo recopiló datos geofísicos.

    La intensa actividad agrícola a lo largo de los siglos había oscurecido esta antigua vía fluvial vikinga de las Orcadas. Pero el equipo de investigación pudo identificar una serie de canales llenos que atraviesan el continente Orkney y se extienden hacia el norte desde Loch of Harray hasta Loch Sabiston y Loch Boardhouse, cerca de la sede tradicional del poder del conde en Birsay. Pero para entender cómo se utilizó este canal, tenemos que dejar de lado la idea de que los vikingos eran "simplemente" asaltantes obsesionados con la riqueza, reuniendo riquezas a través de conquistas sangrientas. También eran comerciantes hábiles y exitosos y el mapeo de la vía fluvial Orkney Viking probablemente proporcionará más evidencia de las prácticas comerciales nórdicas.

    Un investigador que lleva a cabo un mapeo geofísico de teledetección en las Islas Orcadas. (Universidad de St. Andrews)

    Un investigador que lleva a cabo un mapeo geofísico de teledetección en las Islas Orcadas. ( Universidad de St. Andrews )

    Reasignación de los antiguos canales de comercio entre islas de Orkney

    Cada vez que un bote de remos lleno de vikingos zarpaba, las posibilidades de muerte accidental aumentaban incalculablemente, y esto era particularmente el caso alrededor de las vías fluviales de Orkney, que se ven gravemente afectadas por las catastróficas mareas y oleajes del vicioso Pentland, Firth, que separa Escocia continental de Orcadas. Por cierto, el nombre "Pentland" también proviene del nórdico antiguo: "Petlandsfjörð", significa "el fiordo de Pictland", en honor a los nativos "pictos" de Orkney.

    Ahorrando en los viajes intercosteros alrededor de las islas, la vía fluvial recién descubierta proporcionó a los vikingos un canal navegable poco profundo "a través" de la isla, a través del cual se podían transportar cargamentos de granos y animales. El canal vikingo de Orkney es muy similar al canal navegable interior que se encuentra en los sitios vikingos escoceses en "Rubh an Dunain" en la isla de Skye en la costa oeste de Escocia. El nuevo estudio de UHI afirma proporcionar "una nueva perspectiva sobre la transferencia de bienes y personas en el oeste continental de Orkney" y también alentará a los historiadores y arqueólogos a buscar más evidencia del transporte por agua en la era vikinga y al final del período nórdico en Orkney. . .

    Lo que sugiere el antiguo canal vikingo recientemente descubierto de Orkney

    el Correo diario habló con el Dr. Richard Bates de Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra en la Universidad de St. Andrews, quien dijo que "fue sorprendente que todavía haya tanta evidencia de que fueron capaces de descubrir las antiguas vías fluviales". Dra. Alexandra Sanmark de Instituto de Estudios del Norte , de la Universidad de Highlands and Islands, dijo: 'Estoy encantado con el resultado, ya que hay múltiples pruebas escritas y paisajísticas que sugieren la existencia de la vía fluvial. Esencialmente, el canal vikingo de Orkney recién descubierto cambia la forma en que los arqueólogos piensan sobre la transferencia de bienes y personas al continente occidental de Orkney y al gran imperio nórdico de los vikingos.

    Imagen de Portada: El río Orkney es parte del recientemente descubierto Orkney Viking Waterway. El investigador que se muestra en esta foto lleva un equipo de mapeo geofísico de detección remota. La fuente: Expreso y estrella

    Por Ashley Cowie

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