Evidencia impactante de que Homo Naledi usó fuego hace 230,000 años

Nueva evidencia revolucionaria ha surgido de Sudáfrica que sugiere que Homo sapiens Puede que no haya sido la primera especie en usar fuego controlado. Restos fósiles de Homo naledi fueron descubiertos en la cámara Dinaledi del Rising Star Cave System en 2013. Ahora se ha descubierto que la misma cámara subterránea alberga incendios controlados que se cree que fueron iniciados y alimentados por antiguos homínidos.

Los hallazgos fueron anunciados por el paleoantropólogo Lee Berger de la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo, en una conferencia organizada por la Instituto Carnegie de Ciencias en Washington, D.C. Se ha citado a Berger diciendo que "los signos del uso del fuego están por todas partes en este sistema de cuevas" creado por especies que vivieron hace entre 200.000 y 300.000 años.

Fueron Berger y su equipo quienes descubrieron por primera vez esta especie en 2013, informó la BBC. Orientación científica revista. "Tenemos la confianza suficiente para plantear la hipótesis de que este homínido de cerebro pequeño, Homo naledi que existió al mismo tiempo que creemos Homo sapiens partes compartidas de África, usaron el fuego para varios propósitos”, agregó al hablar del descubrimiento realizado en Sudáfrica.

Ilustración de la cámara Dinaledi, donde se han encontrado evidencias que prueban que el Homo naledi utilizó fuego controlado. (Paul HGM Dirks y otros / CC BY 4.0)

Ilustración de la cámara Dinaledi, donde se han encontrado evidencias que prueban que el Homo naledi utilizó fuego controlado. (Paul HGM Dirks et al. / CC POR 4.0 )

Índice
  1. Homo Naledi y recuerdos alimentados con carbón
  2. Dominio del fuego y "cultivo" de otra especie

Homo Naledi y recuerdos alimentados con carbón

Homo naledi tenían cerebros que eran un tercio del tamaño de los humanos modernos, pero la evidencia sugiere que habían desarrollado una comprensión del fuego controlado. Su presencia en la escala evolutiva corresponde aproximadamente al registro arqueológico del origen de Homo sapiens . Entre su descubrimiento en noviembre de 2013 y marzo de 2014 se recuperaron 1550 ejemplares de 15 individuos diferentes. Además, se descubrieron otros 133 ejemplares en el dormitorio contiguo de otros tres individuos.

No fue hasta agosto de 2022 que Berger entró por primera vez en la habitación "estrecha" y "claustrofóbica" de Dinaledi. Lo primero que notó fue que era imposible para cualquiera navegar estos espacios subterráneos sin luz: los propios investigadores usaron faros intensos para arrastrarse virtualmente a través de pasajes de 250 metros (820 pies), 30 a 40 metros (100 a 130 pies) más abajo. el suelo. En estas cuevas de tono negro, los investigadores encontraron restos de pequeñas chimeneas y manchas de hollín en las paredes y el techo de todo el sistema de cuevas.

Imagen representativa de los fuegos controlados utilizados en el sistema de cuevas por Homo naledi. (Kozioł Kamila / Adobe Stock)

Imagen representativa de los fuegos controlados utilizados en el sistema de cuevas por Homo naledi. ( Koziol Kamila /Acción de Adobe)

Fue entonces cuando golpeó a Berger, quien miró hacia arriba y vio el techo ennegrecido de la cueva. "Cuando miré hacia arriba y miré el techo, comencé a darme cuenta de que el techo no era carbonato de calcio puro", dijo. "El techo sobre mi cabeza estaba gris sobre el vertido fresco. Había áreas ennegrecidas en la pared. Había partículas de hollín por toda la superficie. Todo el techo de la habitación donde hemos pasado los últimos siete años trabajando está quemado y ennegrecido. ”, señaló Berger.

Además, a la refriega también se sumaron fragmentos de carbón, huesos de antílope quemados y rocas dispuestas en fogones, informó el poste de washington . Berger describió esto, bastante poéticamente, como un "milagro fortuito de la paleontología", que se suma a la información obtenida por el Dr. Keneiloe Molopyane. Su equipo había descubierto un pequeño hogar y huesos de antílope quemados en la otra cueva conocida como la Cámara de Drakensburg.

Berger señaló que dondequiera que hubiera una coyuntura potencialmente compleja, Homo naledi Haz un fuego. Todos los sistemas de cuevas adyacentes a la cámara se utilizaron para iniciar incendios y cocinar animales, en lugar de deshacerse de los muertos, lo que anteriormente se creía que era cierto. De hecho, en la cámara donde creían que yacían los muertos, se encendía el fuego pero no se cocinaban los animales, explicó Berger.

Ilustración visual comparativa de Homo habilis, Homo erectus y Homo habilis. (Chris Stringer/CC POR 4.0)

Ilustración visual comparativa de Homo habilis, Homo erectus y Homo habilis. (Chris Stringer / CC POR 4.0 )

Dominio del fuego y "cultivo" de otra especie

A lo largo del vasto estudio de la historia evolutiva, el control del fuego es uno de los pasos más importantes en la evolución humana. Proporcionó luz para iluminar lugares oscuros, permitió la actividad nocturna y, sin darse cuenta, mantuvo alejados a los animales salvajes. También hizo posible el cambio de comer alimentos crudos a cocinarlos, lo que permitió que el cerebro concentrara su energía y ampliara la cantidad de habilidades que podrían adaptarse o aprenderse. Es una tecnología esencial en la historia de la evolución humana.

Esto llevó a Berger y su equipo a sugerir que lo que potencialmente imaginaban en este sistema de cuevas era el cultivo de otra especie. Caso en cuestión: Berger tuvo que perder 55 libras (24,9 kilogramos) solo para maniobrar en esos espacios. Dado que el cerebro de esta especie es apenas más grande que una "pequeña naranja", se puso patas arriba la noción tradicional de que la evolución era una escalera ascendente lineal que permitía que las especies con cerebros más grandes prosperaran, mientras que las que tenían menos cerebro perecían. .

Una reconstrucción del cráneo de Leti (Homo naledi) por el profesor Lee Berger. (Universidad de Witwatersrand)

Una reconstrucción del cráneo de Leti (Homo naledi) por el profesor Lee Berger. ( Universidad de Witwatersrand )

“Mientras observaba esta notable coincidencia de descubrimiento simultáneo, me hizo pensar en otros espacios”, dijo Berger. “Claramente nos habíamos perdido cosas. Este es el período más extraordinario de exploración y descubrimiento, y continuará”, concluyó. “La próxima generación no le teme a la exploración. La tecnología está abriendo espacios y lugares en los que ninguno de nosotros podría haber pensado.

El equipo ahora planea trabajar en la datación por radiocarbono de sus hallazgos para reafirmar la conexión entre los hogares y el Homo naledi fósiles Rompiendo la convención, Berger informó los hallazgos en un comunicado de prensa y una conferencia, en lugar de revistas revisadas por pares, con una serie de hallazgos importantes que se publicarán durante el próximo mes y que prometen ser muy emocionantes. Comprobó lo mismo en su Gorjeo alimentar.

Imagen de Portada: Investigadores en Sudáfrica han encontrado evidencia de que Homo naledi usó fuego controlado en cuevas. Recuadro: Reconstrucción facial de Homo naledi. La fuente: ojo brillante / Adobe Stock, Insertar; Cicero Moraes (Arc-Team) y otros, CC POR 4.0

Por Sahir Pandey

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