Excavación de Azekah: bastión defensivo del Reino de Judea

Al describir la fortaleza de Azeka hace 2700 años, el poderoso rey asirio Senaquerib escribió que "sus murallas eran fuertes y rivalizaban con las montañas más altas... por medio de ramos de tierra batida, carneros... capturé, llevé sus despojos, destruí, asolé" , convocando una escena de gran energía y destrucción. Junto con Lachish y Jerusalén, Azeka cayó ante los asirios durante su campaña contra el Reino de Judea, pero este es solo un episodio en la larga y accidentada historia de Azeka, caracterizada por la defensa y la conquista.

Vista de Tel Azekah (AVRAMGR /CC BY-SA 4.0)

Vista de Tel Azekah ( AVRAMGR /CC BY-SA 4.0 )

Importancia arqueológica

Hoy, el sitio de Tel Azekah se encuentra en el corazón de Shephelah en el centro-sur de Israel. Se encuentra a 45 kilómetros (28 millas) de Tel Aviv, a 30 kilómetros (18 millas) de Jerusalén y protege el Valle de Elah. Como tal, ocupa una posición importante y estratégica a lo largo de las antiguas rutas comerciales de la región. La historia del sitio se remonta a 3.500 años, a la Edad del Bronce Temprano, cuando se colonizó por primera vez y continuó hasta que fue abandonado en gran parte después del período bizantino.

Valle de Elah visto desde la cima de Tel Azekah, que indica la ubicación estratégica de la ciudad (Wilson44691/CC0)

Valle de Elah visto desde la cima de Tel Azekah, indicando la ubicación estratégica de la ciudad ( wilson44691/CC0)

Actualmente, Azeka también es de gran interés para los historiadores bíblicos, ya que aparece en los textos bíblicos. Aquí es donde David y Goliat se encuentran 1 Samuel 17:1 y el Libro de Jeremías da detalles tanto del ataque del rey Senaquerib como del asedio babilónico bajo el rey Nabucodonosor: "Cuando el ejército del rey de Babilonia peleó contra Jerusalén y contra todas las ciudades de Judea que quedaban contra Laquis y contra Azekah: porque estas ciudades defendidas quedaron de todas las ciudades de Judea" - así como detalles sobre el asentamiento del sitio al final de los períodos romano, helenístico y bizantino.

Una historia tan larga y significativa hace de Azekah un sitio de gran importancia arqueológica. El sitio fue redescubierto por primera vez en el siglo XIX cuando dos arqueólogos británicos FJ Bliss y RAS Macalister excavaron allí en 1897-1900 en nombre del Fondo de Exploración Palestino después de un estudio inicial. Fue uno de los primeros sitios en el Cercano Oriente en ser excavado. Las excavaciones solo duraron un total de 17 semanas repartidas en tres años, pero sin embargo fue suficiente para que descubrieran una arqueología verdaderamente notable. Sus excavaciones se centraron en la zona suroeste de la cumbre donde se encontraron los cimientos de las torres; los “nido de águilas… con torres que se proyectan hacia el cielo como espadas” mencionado en los textos asirios.

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