¿Existió realmente un sistema internacional de pesos y medidas desde la Edad del Bronce?

Se descubrió que los pesos en forma de espiral recuperados en la Edad del Bronce en Grecia pesaban aproximadamente el mismo peso que los artefactos similares encontrados en Europa y el Medio Oriente. Mientras que los investigadores que trabajan en este proyecto afirman que las pesas de hace 3000 años "pueden haber provocado el primer mercado libre de Europa", otros dicen que las ideas para un sistema internacional de pesas y medidas "encajan demasiado bien en nuestro discurso neoliberal moderno".

Las leyes modernas mantienen los pesos y medidas estándar, pero los comerciantes de la Edad del Bronce también los necesitaban al comprar y vender mercancías. Si bien los principales arqueólogos argumentan que las autoridades gobernantes establecieron y mantuvieron los pesos y las medidas, un nuevo estudio sugiere que los comerciantes de la Edad del Bronce en Europa operaban una red y un sistema de pesos más allá del control de los reyes y señores de la guerra en el poder.

Se cree que el sistema de pesos analizado permitió el comercio continental hace más de 3.000 años. (alfaysal360 / Adobe Stock)

Se cree que el sistema de pesos analizado permitió el comercio continental hace más de 3.000 años. ( alfaysal360 /Adobe Stock)

Índice
  1. Sopesar la evidencia de un sistema internacional de pesos y medidas
  2. Inclinar el fiel de la balanza
  3. Ponderando el discurso neoliberal moderno en arqueología

Sopesar la evidencia de un sistema internacional de pesos y medidas

Los arqueólogos Lorenz Rahmstorf y Nicola Ialongo de la Universidad Georg August en Göttingen han pasado casi una década analizando pesas antiguas que datan de hace 3000 años en sitios de Europa, Anatolia y Mesopotamia. Su nuevo estudio, publicado en PNAS, analiza la Mesopotamia de la Edad del Bronce y cómo los comerciantes establecieron redes informales de pesos y medidas estandarizados. Este sistema de ponderación, afirman, luego se extendió por toda Europa, lo que permitió el comercio continental hace más de 3.000 años.

Los pesos y medidas estándar aparecieron por primera vez en Egipto o Mesopotamia hace 5000 años. Se han encontrado tumbas europeas que datan de hace 3.000 años con "barras de equilibrio de huesos, pinzas para recoger piezas de oro o plata y pesas de piedra", según el nuevo documento. El equipo analizó 2.000 artefactos que pesaban entre 8 y 10,5 gramos (0,28-0,37 onzas) que fueron excavados en el tramo de 5.000 kilómetros (3.107 millas) entre Gran Bretaña y Mesopotamia.

El equipo comparó los contrapesos y los sistemas de pesas de la Edad del Bronce de Grecia, India, Irán e Italia. (Ialongo et. Al / CC BY-NC-ND 4.0)

El equipo comparó los contrapesos y los sistemas de pesas de la Edad del Bronce de Grecia, India, Irán e Italia. ( Ialongo y. Al / CC BY-NC-ND 4.0 )

Inclinar el fiel de la balanza

En Mesopotamia, la unidad estándar era el shekel, que el investigador Dr. Ialongo dijo Hareetz "Los sistemas de peso en Europa eran solo ligeramente diferentes de los sistemas de peso en Anatolia", que a su vez eran solo ligeramente diferentes del sistema de shekel de la antigua Mesopotamia. En el nuevo artículo, los investigadores sugieren que en todas estas áreas del comercio antiguo, "fueron los mercaderes quienes mantuvieron el estandarte de peso, porque era lo mejor para ellos hacerlo" y no las monarquías y los gobernantes. dinastías, como siempre han hecho los historiadores. ficticio.

Según un artículo de Ciencia-Mag , durante más de 100 años, los historiadores asumieron que los estándares de peso fueron "transmitidos desde arriba, creados primero por un rey o una autoridad religiosa para recaudar impuestos o tributos, y luego adoptados por los comerciantes". Pero todo esto es cuestionado por el diario. El Dr. Ialongo "especuló" que cada vez que los antiguos comerciantes se reunían, usaban sus propias escalas y pesos estándar, que se comparaban y luego se pasaban a los nuevos comerciantes. Los estándares preferidos surgieron con el tiempo desde Gran Bretaña hasta Babilonia y "las unidades de peso fueron reguladas por el mercado".

El estudio de investigación evaluó la propagación del error en este sistema de pesas continental mediante la fabricación de 100 réplicas de pesas de piedra. (Ialongo et. Al / CC BY-NC-ND 4.0)

El estudio de investigación evaluó la propagación del error en este sistema de pesas continental mediante la fabricación de 100 réplicas de pesas de piedra. (Ialongo et al. / CC BY-NC-ND 4.0 )

Ponderando el discurso neoliberal moderno en arqueología

Para probar esta hipótesis, el coautor y arqueólogo Raphael Herman reprodujo una balanza de huesos de la Edad del Bronce e hizo 100 réplicas de pesos de piedra. El juego del teléfono demuestra que cuando los humanos copian o replican algo, se cometen errores que se amplifican cuanto más se copia algo. Dado que cada una de las pesas nuevas se modeló aleatoriamente a partir de las pesas ya producidas, el error humano, combinado con la ligera imprecisión de la báscula anterior, resultó en discrepancias de hasta 25 gramos (0,88 onzas) en comparación con los 153 gramos originales (5,4 onzas). ). ) peso ". Cuando se analizaron estos resultados, "el patrón correspondía a la distribución de las muestras antiguas".

El arqueólogo Christopher Pare de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz dijo Hareetz que la nueva investigación está ayudando a aclarar cuánto comerciaban las empresas de la Edad del Bronce a largas distancias. Sin embargo, él y otros dicen que debemos tener cuidado "al aplicar los conceptos económicos modernos al pasado distante". Tradicionalmente, la arqueología ha presentado una imagen del pasado en la que todos los gobernantes y reyes tribales poderosos han dado un paso al frente, pero desde mediados del siglo XX, los arqueólogos revisionistas o progresistas han tratado de reescribir esta narrativa para que encaje con lo que ahora se conoce como "arqueología marxista". ". ”.

Toda la evidencia apunta a sociedades antiguas, incluyendo sus peso y medidas, siendo administradas por reyes, quienes también controlaban los impuestos que resultaban de estos la medida estándares Christopher Pare dice que la idea de la estandarización del mercado “encaja demasiado bien en nuestro discurso neoliberal moderno”. Básicamente, quiere decir que en realidad no deberíamos usar términos como "estabilización del libre mercado" para describir a dos hombres con camellos que se encuentran en un oasis para intercambiar especias.

Imagen de Portada: peso de bobina de la Edad de Bronce de Tiryns, Grecia. Fuente: Ialongo et. Al / CC BY-NC-ND 4.0

Por Ashley Cowie

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